Feuchtwanger Lion

Publié le par Roger Cousin

Lion Feuchtwanger (1884-1958) était un écrivain allemand du XXe siècle. Lion Feuchtwanger est né en 1884 à Munich. 

Feuchtwanger LionFeuchtwanger Lion

Il est issu d'une famille de la bourgeoisie juive de Bavière assimilée. Sa famille est conservatrice, attaché au culte de la petite patrie et libérale. Lion Feuchtwanger va devenir un maître du roman historique et connut une gloire mondiale en publiant en 1923 son œuvre la plus célèbre : ''Le Juif Süss. Critique de théâtre, metteur en scène et dramaturge, il fait partie des fondateurs, en 1908, du magazine culturel Der Spiegel (qui fera paraître 15 numéros). En 1912 Il épouse Marta Löffler. Le couple voyage en Suisse et en Italie, puis dans le sud de la France (1912-1913). En 1914, Lion Feuchtwanger est surpris à Tunis par la déclaration de la Première Guerre mondiale. Il est fait prisonnier, mais réussit à s'échapper et rejoint Munich. Après guerre, il se range parmi les pacifistes et les antimilitaristes. C'est un ami et un collaborateur de Bertolt Brecht dans le Berlin des années vingt.

Lion Feuchtwanger dispose de nombreuses sources quand il commence à s'intéresser au personnage du juif Süss en 1916. Il écrit d'abord un drame en trois actes joué à Munich à partir d'octobre 1917. La pièce reçoit une critique très défavorable[1]. L'auteur à rompu avec le judaïsme mais n'est pas insensible à l'antisémitisme. Dans Le Juif Süss paru en 1925, l'auteur, à travers l'histoire de J. Süss-Oppenheimer, conseiller financier du Wurtemberg au début du XVIIIe siècle, dénonce l'antisémitisme. Ce qui n'empêchera pas le régime nazi, sous l'impulsion de Goebbels, de s'emparer du roman et d'en pervertir le sens pour l'adapter au cinéma en 1940 à des fins de propagande antisémite. Le Juif Süss connaîtra un grand succès et sera traduit en une vingtaine de langues.

En janvier 1933, il est aux États-Unis lorsque les SA mettent à sac sa maison à Berlin, confisquent ses biens, le privent de sa nationalité, de son titre de docteur, et interdisent ses livres. Il s'exile en France, à Sanary-sur-Mer. Avec Brecht et Bredel, il publie le journal Das Wort, la plus importante publication antifasciste des écrivains émigrés allemands. Pacifiste et antimilitariste, il devient alors l'un des chefs de file des intellectuels allemands qui luttent contre le nazisme : sa maison devient le point de rencontre de l'intelligentsia allemande en exil. En 1936, il publia Le Faux Néron, roman historique qui est une métaphore du nazisme. Il est incarcéré à deux reprises au camp des Milles, près d'Aix-en-Provence, où le régime de Vichy retient sans distinction tous les ressortissants d'Europe centrale, qu'ils soient nazis ou antinazis. Il parvient à s'évader et à rejoindre les États-Unis grâce à l'aide du journaliste Varian Fry.

En 1940, il s'installe à Pacific Palissade en Californie, où il publie Exil. En 1948, il demande la nationalité américaine, qui lui sera toujours refusée pour ses relations avec le courant communiste. Il meurt en 1958 d'un cancer de l'estomac. Grand admirateur du siècle des Lumières et des valeurs de la Révolution française - La Sagesse du fou, l'un de ses romans les plus importants est consacré à Jean-Jacques Rousseau - Lion Feuchtwanger reste l'une des figures les plus flamboyantes d'une littérature qui se veut citoyenne et ne capitule pas devant les coups que l'histoire porte à la démocratie et aux droits de l'homme.

Publications

  • Le Juif Süss, 1925
  • La Guerre de Judée, 1932
  • Les Fils
  • Le jour viendra
  • Le Faux Néron, 1936
  • Les Frères Lautensack, 1941
  • Le Diable en France, 1942
  • Simone, 1943
  • Le Roman de Goya, 1951
  • La Sagesse du fou, ou Mort et transfiguration de Jean-Jacques Rousseau, 1953
  • La Juive de Tolède, 1955

 

Publié dans Ecrivains

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