Gaulle Xavier de

Publié le par Roger Cousin

Xavier Joseph Marie de Gaulle est un ingénieur des mines français, capitaine de l'armée, résistant, et Consul général de France en Suisse, né à Lille, dans le Nord, le 14 février 1887, et mort à Bordeaux, dans la Gironde, le 9 février 1955, âgé de 67 ans.

Gaulle Xavier de

Il est le frère ainé de Charles de Gaulle et le père de Geneviève de Gaulle. Xavier est le fils aîné de Henri de Gaulle, avocat et de Jeanne Maillot, il voit le jour à Lille le 14 février 1887, suivront : Marie-Agnès ; Charles ; Jacques et Pierre. Il réussit le concours en 1907, et intègre l'École des Mines de Paris, promotion 1909, (son frère Jacques de Gaulle y intègre la promotion 1913). Il en ressort avec son diplôme d'Ingénieur civil des mines. Jeune homme sensible, qui aime la musique et particulièrement, Brahms, il est passionné par la peinture, le dessin.

En 1912, Xavier fait son service militaire dans la marine, à Dunkerque, comme canonnier, puis à Toulon, avec le grade de sous-lieutenant. Xavier reçoit la Croix de guerre 1914-1918, cité à l'ordre de la brigade. Il passe sous les drapeaux six ans de sa vie, blessé à la jambe après la chute de son cheval sur lui. À la fin de la guerre, sa mère a la joie de revoir ses quatre enfants soldats vivants et indemnes. Une photographie prise en 1919 montre les quatre frères en uniformes d'officiers, tous décorés. Il subit une seconde opération de sa jambe puis se fiance le 29 septembre 1919. Il se marie en 1920, au château familial de l'Écho à Chemillé, avec Germaine Gourdon, une jeune châtelaine, qui lui donne trois enfants, avant de décéder en 1925, à Rinden en Allemagne où son mari est en poste, d'une septicémie provoquée par la mort in utero de l'enfant qu'elle portait. Xavier a un immense chagrin. Il continue son activité et élève ses trois enfants : Geneviève de Gaulle, Jacqueline et Roger.

Xavier passe deux années à la Grand-Combe près d'Alès, puis est nommé en 1922, Ingénieur divisionnaire aux mines de la Sarre, concédées par la Société des Nations. Il épouse en secondes noces le 22 décembre 1930, une petite cousine de sa première femme, Armelle Chevallier-Chantepie, qui lui donne deux enfants. La Sarre redevenue allemande, Xavier est obligé de rentrer en France. La famille emménage au 10 rue Robien à Rennes, en 1935 et y reste jusqu'en juin 1938. N'ayant pas de travail, il surveille la construction de la caserne Margueritte. Puis, il réussit le concours de percepteur, et est nommé à Loiron, au mois de septembre 1937. Puis le malheur frappe de nouveau : il perd sa fille, Jacqueline, décédée de la typhoïde en octobre 1938 à Loiron. Sa fille Geneviève s'inscrit à la faculté des lettres de Rennes, en licence d'histoire.

En 1939, il est mobilisé à Coëtquidan, comme officier de réserve. Il loue un logement à Paimpont. Arrêté, il est fait prisonnier et est libéré le 27 février 1941 comme ancien combattant, grand blessé de guerre. Xavier et Armelle partent pour le sud, à Perpignan où l'État français lui a trouvé un emploi de percepteur à Ille-sur-Têt. Sentant bien qu'il n'est plus en sécurité, surveillé de très près par la gendarmerie nationale, il quitte en hâte l'endroit sous le nom de Joseph Lecomte et rejoint la Haute-Savoie. Là, par la filière de Marius Jolivet, curé de Collonges-sous-Salève, il gagne la Suisse et se réfugie à Nyon. Il survit grâce à l'argent que son frère Charles de Gaulle envoie d'Angleterre, 1.000 livres en 1943. Lui, en retour, lui envoie de précieux renseignements.

En 1944, Xavier est nommé Consul Général de France à Genève, et en 1945, il y accueille sa fille Geneviève qui rentre des camps pratiquement aveugle et ne pesant plus que 44 kg. À l'occasion du premier dîner de gala du Cercle français de Genève, il dit, en parlant de l'association : « C'est l'ambition du Cercle français de contribuer à faire connaître la pensée de la France, comme à approfondir sur le plan intellectuel, comme sur le plan sentimental les précieuses amitiés qu'elle possède ». Cette phrase est plus qu'un souhait, c'est un mot d'ordre que tout au long de son mandat le président Guelpa s'efforce de maintenir. Henri Hoppenot, ambassadeur de France en Suisse, accompagné de Xavier de Gaulle et de l'épouse de celui-ci, porte au Comité international de la Croix-Rouge, le témoignage de la reconnaissance de la France et du peuple français. Il témoigne en faveur du poète légionnaire suisse Zinia Rolando. En 1946, c'est la disparition de son frère Jacques. En 1955, il reçoit Jacques Duclos, alors Ministre du gouvernement, venu faire une conférence. Duclos notera : « que cet homme était de grande taille, mais avec moins d'allure que Charles ». Xavier meurt le 9 février 1955, à Bordeaux, âgé de 67 ans.

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