Heinrici Gotthard

Publié le par Mémoires de Guerre

Gotthard Heinrici est un général allemand de la Seconde Guerre mondiale, né le 25 décembre 1886 à Gumbinnena et mort le 13 décembre 1971 à Waiblingen. Il était cousin de Gerd von Rundstedt et marié à Gertrude Heinrici, à moitié juive, bien que sa famille ait reçu un certificat de sang allemand d'Adolf Hitler lui-même. Il a tenu, durant tout le conflit, un journal dans lequel il a relaté de façon vivante ce dont il a été témoin. 

Heinrici Gotthard
Heinrici Gotthard
Heinrici Gotthard

Vie personnelle

Il y a peu de détails au sujet de la vie personnelle de Heinrici : fils d'un pasteur protestant à Gumbinnen, en Prusse-Orientale, Heinrici est né le jour de Noël 1886 ; il est cousin du futur Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt ; il se marie à Gertrud Heinrici, à moitié juive. Dans les années 1930, sa famille reçoit un certificat de sang allemand de Hitler lui-même. Les Heinrici ont deux enfants : une fille et un garçon. Heinrici est un protestant pratiquant régulier. Son rapport à la religion l'a rendu impopulaire parmi la hiérarchie nazie et il était mal vu de Göring et de Hitler, très probablement à cause de son refus de rejoindre le parti nazi. Militaire de carrière, il fréquente essentiellement ses collègues militaires, aussi bien de façon professionnelle que personnelle. Il reçoit de ses officiers le surnom de Unser Giftzwerg, « notre Nain Empoisonné », en raison de ses réussites dans les opérations défensives et de sa ténacité.

Carrière militaire

La famille de Heinrici compte des soldats depuis le XIIe siècle et Gotthard Heinrici a continué la tradition en rejoignant le 95e régiment d'infanterie le 8 mars 1905 à l'âge de 19 ans. Il voit les combats de près sur les fronts orientaux et occidentaux durant la Première Guerre mondiale et y gagne de nombreuses récompenses, y compris la Verwundetenabzeichen in Schwarz pour avoir été blessé au combat et la 2e et 1re classes de la croix de fer respectivement en 1914 et 1915. Heinrici participe notamment à la bataille de Tannenberg. Parfait exemple de « l'officier prussien traditionnel », il se présente en 1945 comme le « vieux combattant » et porte toujours une pelisse en peau de mouton. Décrivant Heinrici lors d'une réunion dans le bunker de Hitler en 1945, l'un de ses adjoints, le colonel Eismann, écrit : « Tous [ Martin Bormann, Keitel, Jodl, Dönitz, Burgdorf ] nous accueillirent à grands cris. En les voyant, je me sentis très fier de mon chef. Avec sa froideur coutumière, son air sérieux, son ton mesuré, il était, de la tête aux pieds, un soldat perdu au milieu de bouffons de cour. »

L'entre-deux-guerres

Il s'engage dans la Reichswehr dès 1919 où il est rapidement muté dans une école de guerre ; il y enseigne la tactique d'infanterie. Il est un adversaire déclaré de la république de Weimar et soutient le putsch de Kapp. Dès février 1933, peu de temps après l'arrivée au pouvoir d'Adolf Hitler, il nourrit l'espoir « que l'on parviendra enfin à sortir de la cochonnerie marxiste juive » et approuve l'expulsion des Juifs de la fonction publique. 

La Seconde Guerre mondiale

Heinrici sert durant toute la Seconde Guerre mondiale sur les deux fronts. Il y gagne la réputation d'un des meilleurs tacticiens défensifs de la Wehrmacht et est renommé pour sa ténacité.

Campagne de France

Pendant le Blitzkrieg au cours de la bataille de France en mai-juin 1940, Heinrici commande le 12e corps. Le 12 mai, il attaque les 82e (général Armingeat) et 11e (général Arlabosse) divisions d'infanterie françaises, entre Sarreguemines et Merlebach. Il réussit à percer la ligne Maginot le 14 juin. Le 17 juin, il est nommé à la tête du 43e corps d'armée. Atteignant Lyon le 19 juin, il est temporairement gouverneur militaire de la ville, avant de se replier au-delà de la ligne de démarcation selon les termes de la convention d'armistice.

Campagne contre l'Union soviétique

Au début de l'opération Barbarossa en juin 1941, Heinrici est toujours à la tête du 43e corps d'armée, intégrée dans la 2e armée de panzers placée sous les ordres de Guderian. Pour ses faits d’armes, on lui attribue la croix de chevalier de la croix de fer le 18 septembre. Le 22 décembre, après la contre-offensive soviétique, il note dans son journal : « la retraite dans la neige et la glace est tout à fait napoléonienne ; [...] l'état de la troupe est lamentable ». Le 26 janvier 1942, Heinrici est placé à la tête de la 4e armée, faisant directement face à Moscou. Il tient dix semaines, ses forces étant largement dépassées en nombre (parfois à 12 contre 1). Là, il développe une de ses tactiques les plus caractéristiques : quand il sait qu'une attaque soviétique est imminente, il évacue ses troupes de la ligne de front jusqu'à ce que le barrage soviétique d'artillerie soit terminé puis il les redéploie indemnes immédiatement après. Il exerce le commandement de la 4e armée jusqu'au 4 juin 1944 puis, le 15 août, il est appelé à la rescousse de la 1re armée de panzers, alors malmenée en Slovaquie. À ce poste, il contient sans difficulté le 4e front ukrainien. Il bat en retraite en Tchécoslovaquie, mais combat avec tellement de ténacité que, le 3 mars 1945, on attribue les glaives à sa croix de chevalier de la croix de fer. 

Le groupe d'armées Vistule

Le 20 mars 1945, à la demande de Guderian, Heinrici remplace Himmler au commandement du groupe d'armées Vistule, chargé de défendre le Grand Berlin contre l'offensive soviétique lancée à partir de la rive occidentale de l'Oder. Rapidement, sa clairvoyance lui permet de localiser l'axe principal de la poussée soviétique en direction de Berlin et il alloue la majeure partie des effectifs à sa disposition à la 9e armée, chargée d'arrêter les pointes soviétiques. Convoqué par Hitler le 6 avril pour exposer précisément ses préparatifs défensifs, il doit non seulement voir ses exigences refusées par Hitler, mais aussi affronter les objections de Hitler et de ses proches aux remarques qu'il formule à propos des capacités réelles de son groupe d'armées. Rapidement cependant, le nouveau commandant obtient la fin des attaques meurtrières contre des positions soviétiques sans cesse renforcées au fil des jours. Dans le même temps, il réorganise le dispositif défensif du groupe d'armées, octroyant 74 000 soldats à la 9e armée, afin d'obliger les Soviétiques à une guerre d'usure meurtrière pour les attaquants.

Approché par Speer pour participer à une tentative d'assassinat de Hitler, il décline la proposition : comme tout général de la Wehrmacht, il a prêté un serment d'allégeance à Hitler, commandant en chef dont l’assassinat pourrait être apparenté à un « coup de poignard dans le dos » ; en tant que chrétien, il doit de plus se conformer à l'interdit de tuer son prochain, en dehors d’opérations militaires régulières. Le 16 avril, un million et demi de soldats soviétiques déferlent sur les positions de Heinrici le long des fleuves Oder et Neisse. Sans illusion sur ses chances de succès, Heinrici met en pratique sa tactique de retrait dans les collines puis de retour aux positions après les bombardements d’artillerie, mais les troupes soviétiques sont trop nombreuses et trop puissantes. En trois jours, malgré une vive résistance sur les hauteurs de Seelow, les lignes de Heinrici sont enfoncées. Il décide la retraite, allant à l'encontre des ordres de Hitler. Le 28 avril, alors que les Anglo-Américains sont arrêtés sur l'Elbe, Heinrici tente de faire passer un maximum de soldats et de civils vers l'Ouest, pour échapper aux Soviétiques. Mais il va contre les ordres de Hitler, ce dont s'est rendu compte le Generalfeldmarschall Keitel, chef du Haut Commandement de la Wehrmacht

Disgrâce

Keitel et Heinrici échangent de vifs propos au bord de la route, alors que Heinrici est accompagné de son adjoint le général Hasso von Manteuffel, commandant de la 3e armée de panzers. Au cours de cet entretien, Keitel évoque la poursuite de la guerre pour le groupe d'armées Vistule dans le Nord du Reich, ce qui est jugé totalement impensable par Heinrici, pour des motifs politiques, militaires et économiques. Keitel élève la voix, reproche sa « désertion » à Heinrici, lui dit qu'il aurait dû fusiller des déserteurs… Keitel lui ordonne alors de se rendre dans une caserne et d'y être mis aux arrêts. Dans les bois, des officiers de Manteuffel attendent l'arme au poing, prêts à intervenir pour protéger leur général et Heinrici pour le cas où ceux-ci seraient menacés. 

Heinrici est limogé par Hitler dans la nuit du 28 au 29 avril, pour s'être opposé aux ordres de Keitel. Manteuffel se voit remettre le commandement du groupe d'armées Vistule, mais décline l'offre. Heinrici repart libre, mais après avoir entendu les avertissements d'un jeune officier, ancien aide de camp de Rommel, qui lui relate le dernier jour de son chef de l’époque, lorsque les généraux Burgdorf et Maisel sont venus lui demander de se suicider en octobre 1944, il décide de ne pas se rendre au lieu désigné pour être mis aux arrêts. Finalement, Heinrici est capturé par les forces britanniques le 28 mai 1945. 

Opposant à la politique de terre brûlée

Heinrici avait été victime des gaz de combat pendant la Première Guerre mondiale et, vers la fin de 1943, Hermann Göring le place dans une maison de convalescence à Karlovy Vary au motif de « mauvaise santé ». Il s'agit en fait d’une sanction pour avoir refusé de mettre le feu à la ville russe de Smolensk selon les principes de la politique nazie de la « terre brûlée », ce lors de l'évacuation de la ville : tout au long de la guerre, Heinrici a été opposé à cette politique prônée par Hitler selon laquelle tout devait être détruit pour ne pas tomber aux mains de l'ennemi.. À l'été 1944, après huit mois de repos imposé, il est placé aux commandes de la 1re armée de panzers et de la 1re armée hongroise en Hongrie. Heinrici soutient aussi le ministre de l'Armement Albert Speer lorsqu'il souhaite sauvegarder Berlin de la destruction totale. Quand il est brièvement nommé responsable de la défense de Berlin, le premier ordre de Heinrici est de faire en sorte que « rien ne soit volontairement détruit ». 

L'après guerre

Heinrici est envoyé à Island Farm au Pays de Galles où il est détenu jusqu'au 19 mai 1948. Durant cette période, il expose aux Britanniques sa vision de la stratégie allemande en mars et avril 1945 : « tenir à l'Est, ouvrir à l'Ouest ». Après la guerre, les écrits et les lettres du journal intime de Heinrici sont rassemblés dans un livre intitulé Morals and behaviour here are like those in the Thirty Years’ War (« La moralité et les comportements sont ici ceux de la guerre de Trente Ans »). Il meurt en 1971, à proximité de Stuttgart, âgé de 84 ans. 

Rangs militaires occupés

  • Fahnenjunker-Unteroffizier (19 juillet 1905)
  • Fähnrich (19 décembre 1905)
  • Leutnant (18 août 1906)
  • Oberleutnant (17 février 1914)
  • Hauptmann (18 juin 1915)
  • Major (1er février 1926)
  • Oberstleutnant (1er août 1930)
  • Oberst (1er mars 1933)
  • Generalmajor (1er janvier 1936)
  • Generalleutnant (1er mars 1938)
  • General der Infanterie (1er juin 1940)
  • Generaloberst (30 janvier 1943)

Décorations

  • Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes mit Eichenlaub und Schwertern: 3 mars 1945, Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes (Croix de Chevalier de la Croix de fer): 18 septembre 1941, General der Infanterie, commandant du XXXXIIIe corps d’armée sur le front de l’Est, "mit Eichenlaub" (avec Feuilles de chêne): le 24 novembre 1943 (333e), Generaloberst, commandant en chef de la IVe armée sur le front de l’Est, "und Schwerten" (et Glaives): le 3 mars 1945 (136e récipiendaire)
  • Croix de chevalier avec épées, dans l’ordre de la maison royale de Hohenzollern: 9 août 1918.
  • Croix de fer de 1re classe (1914): 24 juillet 1915.
  • Croix de fer de 2e classe (1914): 27 septembre 1914.
  • Barrette de 1939 pour la Croix de fer prussienne (1914): 16 mai 1940.
  • Barrette de 1939 pour la Croix de fer prussienne de 2e classe (1914):13 mai 1940.
  • Croix de guerre de Charles-Édouard de Saxe-Cobourg-Gotha
  • Médaille de Charles-Édouard de Saxe-Cobourg-Gotha de 2e classe avec Épées et Date
  • Chevalier de 2e classe avec Épées de l’ordre de la Vigilance de la maison de Saxe-Weimar-Eisenach, ou ordre du Faucon blanc
  • Chevalier de 2e classe avec Épées de l’Ordre de la Maison ernestine de Saxe (en)
  • Croix d’honneur Reuß, 3e classe avec Épées
  • Croix d’honneur de Schwarzburg, 3e classe avec Épées
  • Croix Hanséatique de Hambourg
  • Croix d’honneur des combattants de 1914-1918
  • Médaille du service de longue durée dans les forces armées, 1re classe (Croix des 25 ans de service)
  • Médaille du service de longue durée dans les forces armées, 2e classe (Médaille des 12 ans de service)
  • Croix du mérite militaire autrichien, 3e classe avec décorations de guerre
  • Médaille pour la campagne d’hiver en Russie, 1941/1942

Publié dans Militaires

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