Léopold de Hohenzollern-Sigmaringen

Publié le par Mémoires de Guerre

Le prince Léopold de Hohenzollern-Sigmaringen (Leopold Prinz von Hohenzollern-Sigmaringen), né le 22 septembre 1835 à Krauchenwies, près de Sigmaringen, et mort le 8 juin 1905 à Berlin, fils aîné de Charles-Antoine de Hohenzollern-Sigmaringen et de Joséphine de Bade est un membre de la famille princière de Hohenzollern-Sigmaringen. Le 2 juin 1885, au décès de son père, il devient prince titulaire de Hohenzollern, titre qu'il conserve jusqu'à son décès. 

Léopold de Hohenzollern-Sigmaringen
Léopold de Hohenzollern-Sigmaringen

Éducation et carrière militaire

Très tôt ses précepteurs remarquent les aptitudes intellectuelles remarquables du prince Léopold. Il se dirige naturellement vers une carrière militaire. Initialement second-lieutenant à la suite du 1er Régiment de la Garde le 18 octobre 1851, il devient successivement premier-lieutenant le 27 avril 1858, capitaine commandant à la 4e Leib-Compagnie le 21 octobre 1859, major dans la même compagnie le 20 août 1861 et enfin général-major en 1873. 

Mariage et postérité

Léopold de Hohenzollern épouse à Lisbonne le 12 septembre 1861 l'infante Antonia de Portugal (1845-1913), fille de la reine Marie II de Portugal et de son époux, le roi-consort Ferdinand II dont la sœur, Marie-Anne de Portugal (1843-1884) a épousé le prince Georges de Saxe et sera la mère du roi Frédéric-Auguste III de Saxe et la grand-mère de l'empereur Charles Ier d'Autriche (béatifié en 2004). Ils ont trois fils :

Candidature au trône d'Espagne

En raison de sa qualité de membre (catholique) de la famille royale de Prusse, lointain cousin du futur empereur allemand Guillaume Ier, le gouvernement espagnol — après l'abdication de la reine Isabelle II — lui propose le trône d’Espagne mais la France de Napoléon III, redoutant l’encerclement géographique par les Hohenzollern s’oppose à sa candidature. Le prince Charles-Antoine, ancien ministre-président du royaume fait comprendre à son fils que son avènement pourrait être un casus belli. Léopold renonce, mais Napoléon III demande au roi de Prusse une renonciation formelle prétextant que le roi Carol de Roumanie, frère cadet de Léopold était monté sur le trône de Roumanie malgré une première renonciation.

Otto von Bismarck, alors ministre-président du roi Guillaume Ier de Prusse, établit un résumé d'une communication de son roi. La dépêche (dite dépêche d'Ems) — plus courte que la lettre royale — provoque la colère de la France et enflamme l'opinion publique. La France, outrée, déclare la guerre à la Prusse. La Prusse en profite pour rassembler les États allemands du Nord (voir guerre franco-allemande de 1870). En octobre 1880, il renonce à ses droits au trône de Roumanie (son frère le roi Carol Ier n'ayant pas de descendance masculine) en faveur de son fils aîné le prince Guillaume. 

Généalogie

Léopold de Hohenzollern-Sigmaringen appartient à la lignée de Hohenzollern-Sigmaringen issue de la quatrième branche, elle-même issue de la première branche de la maison de Hohenzollern. Cette lignée appartient à la branche souabe de la dynastie de Hohenzollern. Léopold de Hohenzollern-Sigmaringen a pour ascendant Bouchard Ier, comte de Zollern. Il est l'arrière-grand-père de Michel Ier de Roumanie

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