Jacobi Moritz von

Publié le par Roger Cousin

Jacobi Moritz vonMoritz Hermann (Boris Semionovich) von Jacobi (21 septembre 1801 à Potsdam ; † le 10 mars 1874 à Saint-Pétersbourg), frère du mathématicien Carl Gustav Jakob Jacobi, est un ingénieur et un physicien prussien qui a effectué l'essentiel de sa carrière en Russie, où il a découvert la galvanoplastie (Saint-Pétersbourg). Jacobi naît dans une famille juive assimilée. Son père était le banquier personnel du roi de Prusse Frédéric-Guillaume III. Sa mère, née Rachel Lehmann, s'occupait du train de vie de la maison. Il fit ses études à l'université de Berlin, puis à Göttingen. Jacobi exerça ensuite en 1834 comme maître d’œuvre à Königsberg, avant de devenir professeur d’architecture en 1835 à Dorpat. Puis en 1837 on l’appela à Saint-Pétersbourg où il obtint le poste de professeur associé en 1839.

En 1842 Jacobi fut nommé professeur surnuméraire puis en 1847 membre titulaire de l’Académie des sciences de Russie. Peu après il devint conseiller d'État du tsar. En 1853 il fut élu membre de l’Accademia dei Lincei à Rome. La renommée scientifique de Jacobi vient surtout de sa découverte de la galvanoplastie (1837) et des applications qu’il fit de l’électromagnétisme à l’alimentation des machines et des véhicules. Il conçut son premier moteur fonctionnel en 1834. Le 13 septembre 1838 il pilota un navire mû par un « moteur électrique Jacobi » d’une puissance de 220 W sur la Néva à Saint-Pétersbourg : il put ainsi parcourir 7,5 km à une vitesse d'environ 2,5 km/h1. Il était aussi professeur à l'école supérieure du Génie de Saint-Pétersbourg.

À partir de 1850, il se consacra à de nombreux essais sur les tubes à gaz. Il proposa une unité de mesure de l’intensité du courant électrique fondée sur l'électrolyse de l'eau : le jacobi, utilisé dans les pays de langue allemande au début du XXe siècle, correspond à l’intensité qui électrolyse un centimètre cube de dioxygène en une minute dans les conditions normales de température et de pression. Il mourut d'une crise cardiaque à Saint-Pétersbourg. Il est enterré au cimetière luthérien de Saint-Pétersbourg, sur l'île Vassilievski.

Publié dans Scientifiques

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