Lasky Jesse Louis

Publié le par Roger Cousin

Lasky Jesse Louis Jesse L. Lasky est un producteur de cinéma américain né le 13 septembre 1880 à San Francisco, sous le nom Jesse Louis Lasky et décédé le 13 janvier 1958 à Beverly Hills. Il est l'un des pionniers d'Hollywood. Il est notamment cofondateur de la Paramount avec Adolph Zukor. Fils de Sarah Platt et Isaac Lasky, Jesse L. Lasky est né à San Francisco, Californie en 1880. Il grandit à San José et sort diplômé du lycée de Santa Clara. Il exerce plusieurs petits boulots avant d'entamer une carrière artistique. En 1897, il est engagé en tant que reporter pour le San Francisco Post. Cette première expérience ne durera qu'une année. Également musicien, il s'engage en tant que joueur de cornet à pistons pour le théâtre de San Francisco en 1898.

En 1900, après la mort de son père, sa famille rassemble 3 000 $ afin qu'il puisse partir pour la ruée vers l'or en Alaska. Sans grand succès, il redevient joueur de cornet à pistons à Honolulu, où il aura une certaine reconnaissance. C'est en jouant dans des vaudevilles avec sa sœur Blanche les dix années suivantes qu'il met véritablement le pied dans le monde du divertissement et qu'il s'introduit dans ce qui est le début de l'industrie cinématographique. En 1912, il devient agent artistique et produit l'opérette de Cecil B. DeMille California. Ceci marque le début de leur collaboration. Samuel Goldwyn, qui a épousé sa sœur Blanche en 1910 , réussit à le convaincre de s'associer à lui et Cecil B. DeMille pour former la "Jesse L. Lasky Feature Play Company" en 1913. Avec un budget limité, ils louent une grange près de Los Angeles et réalisent le premier long métrage d'Hollywood, The Squaw Man. Cette grange est aujourd'hui connue sous le nom de Lasky-DeMille Barn (Grange Lasky-DeMille) et accueille le Hollywood Heritage Museum.

Depuis 1914, Lasky fait projeter les films de sa compagnie par l'intermédiaire d'une société de distribution à l'activité florissante créée par William Wadsworth Hodkinson et qui s'appelle Paramount Pictures Corporation. Dans le même temps une autre société de production fait appel à la société de W.W. Hodkinson ; il s'agit de la Famous Players Film Company, créée par Adolph Zukor. En 1916, l'ambitieux Adolph Zukor, peu enclin à jouer les seconds rôles dans ce qui est le nouvel « Eldorado », convainc Lasky et Hodkinson du bien-fondé de la fusion de leur trois compagnies. Cette nouvelle compagnie prend ainsi le nom Famous Players-Lasky Corporation. Du fait de l'ampleur de leur nouvelle entreprise, ils font construire un grand studio à Astoria, un quartier de New York.

De 1916 à 1932, Lasky, qui est vice-président de la compagnie, est responsable des productions qui sont réalisées entre Hollywood et New York. Sous ses conseils, la Famous Players-Lasky Corporation tourne succès après succès. Pour assurer la prospérité du studio, il met au point une méthode pour que tous leurs films soient exploitables dans un maximum de salles : les propriétaires de cinéma qui désirent projeter un film de la compagnie doivent s'engager à diffuser toutes les autres productions du label pendant une année entière. De par sa réussite, Jesse L. Lasky est considéré comme l'un des plus importants producteurs de Hollywood durant l'âge d'or du cinéma muet. Malgré ses méthodes d'homme d'affaire impitoyable, il est quelqu'un d'apprécié à Hollywood. Il encourage les réalisateurs à être plus indépendants en n'interférant pas dans leurs choix artistiques.

Le studio étant bien ancré au sommet de la hiérarchie de l'industrie cinématographique américaine, Lasky lorgne sur les plus grosses stars du cinéma muet des autres studios. Ce qui ne l'empêche pas de découvrir lui-même de nouveaux talents et à leur donner leur chance. En 1927, Jesse L. Lasky est l'un des 36 fondateurs des Academy of Motion Picture Arts and Sciences, qui est une organisation dédiée à l'amélioration et à la promotion mondiale du cinéma. L'académie remet ses premiers Oscars en 1929. Au début des années 1930, le studio compte parmi ses studios une pléiade de stars avec notamment Mary Pickford, Marlène Dietrich, Gary Cooper, Gloria Swanson, Roscoe "Fatty" Arbuckle, Mae West, Carole Lombard, les Marx Brothers, W. C. Fields, Claudette Colbert et Maurice Chevalier.

Suite à la Grande Dépression, l'industrie du cinéma est touchée par la crise financière et la Famous Players-Lasky Corporation est placée sous règlement judiciaire en 1932. Suite à cela, la compagnie change de nom et devient la Paramount Pictures. Cette même année, Lasky est destitué de ses fonctions par le nouvel homme fort de la Paramount, Sam Katz. À partir de cette période, il débute une nouvelle carrière en tant que producteur indépendant. Il travaille pour les grands studios que sont la 20th Century Fox, la Warner Bros. et la RKO Pictures. En 1935, il travaille également en partenariat avec Mary Pickford. Ensemble ils créent la « Pickford-Lasky Company ». Une collaboration qui est prématurément rompue par celle-ci après quelques années.

De 1938 à 1940, il devient également producteur d'une émission de radio-crochet à la CBS, Gateway to Hollywood. Cette émission révèle au public entre autres Gale Storm ou Kirby Grant. C'est en 1941 qu'il produit son plus grand succès en tant que producteur indépendant avec Sergent York, interprété par Gary Cooper sous la direction de Howard Hawks. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, il rejoint brièvement la « Société des Producteurs de Film Indépendant » (SIMPP). À la suite de cela, il crée la « Jessy L. Lasky Production » en 1945. C'est sous ce dernier label qu'il produit son dernier film en 1951, Le Grand Caruso.

Il fait finalement son retour à la Paramount au milieu des années 1950 mais ne verra jamais aboutir ses derniers projets. Jesse L. Lasky meurt en 1958 d'une crise cardiaque à Beverly Hills. Il est inhumé au Hollywood Forever Cemetery, adjacent aux studios Paramount et aux studios RKO. Peu de temps avant sa mort, il laisse une dernière trace de ce qu'il a accompli en sortant son autobiographie I Blow My Own Horn26 en 1957. Pour sa contribution à l'industrie cinématographique, une étoile lui est attribuée sur le Hollywood Walk of Fame au 6433 Hollywood Boulevard. Une rue de Beverly Hills, la "Lasky Drive", est nommée en son honneur.

Publié dans Métiers du Spectacle

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