Lockroy Édouard

Publié le par Roger Cousin

Lockroy ÉdouardÉdouard Lockroy dit Lockroy fils, de son vrai nom Édouard-Étienne-Auguste Simon, est un journaliste et homme politique français né le 18 juillet 1838 à Paris où il est mort le 22 novembre 1913. Resté fidèle à l'extrême-gauche pendant les années 1870, Lockroy se rapprocha ensuite du républicanisme opportuniste et surtout du parti radical-socialiste, dont il devint l'une des figures de proue sous la Troisième République.. Longtemps à la tête du ministère de la Marine, il engagea une politique navale volontariste et expansionniste. Son passage au ministère du Commerce et de l'Industrie lui permit par ailleurs de soutenir activement l'édification vivement contestée de la tour Eiffel.

Son nom a été donné à une ancienne base scientifique de la péninsule Antarctique, Port Lockroy. Édouard Simon est le fils de Joseph-Philippe Simon (1803-1891), comédien et auteur dramatique qui avait pris le pseudonyme de Lockroy (son père, général d'Empire, lui ayant interdit d'employer son nom), et d'Antoinette-Stéphanie Jullien, fille de Marc-Antoine Jullien fils1 qui publiera elle-même deux ouvrages, Contes à mes nièces en 1868 et Les Fées de la famille en 1886. Après avoir entamé des études artistiques, Édouard Lockroy s'engage en 1860 sous les ordres de Giuseppe Garibaldi et participe à l'unification de l'Italie. Il passe les trois années suivantes en Syrie en tant que secrétaire d'Ernest Renan. À son retour à Paris, Lockroy devient un opposant actif au Second Empire au travers d'articles publiés dans les colonnes du Figaro, du Diable à quatre, puis du Rappel. Au cours du siège de Paris, il reçoit le commandement d'un bataillon.

En février 1871, il est élu député à l'Assemblée nationale sur les bancs de l'extrême-gauche. Il s'y distingue notamment en protestant contre les négociations de paix. Un mois plus tard, Lockroy fait partie des signataires de la proclamation organisation l'élection de la Commune de Paris, et démissionne de son mandat de député. Arrêté lors d'affrontements à Vanves, il est emprisonné à Versailles puis à Chartres jusqu'en juin où il est libéré sans procès. Élu au conseil municipal de Paris sur les listes des républicains radicaux aux élections du 30 juillet 1871, il est incarcéré à nouveau pour la rédaction d'articles polémiques dans la presse, puis en 1872 après un duel avec Paul de Cassagnac.

Lockroy effectue son retour à la Chambre en 1873 en tant que député radical-socialiste des Bouches-du-Rhône, puis d'Aix-en-Provence suite aux élections de 1877. Il défend alors, avec Clemenceau, François Raspail et Victor Hugo, l'amnistie pleine et entière pour les Communards. Il épouse le 3 avril 1877 Alice Lehaene, veuve de Charles Hugo, le fils de l'écrivain. Aux législatives de 1881, il est élu à la fois à Aix et dans le 11e arrondissement de Paris. Contraint de choisir, il porte alors sa préférence sur son mandat parisien (il sera par la suite réélu à de multiples reprises). Au cours des élections de 1893, Lockroy est la cible d'un attentat perpétré par un cocher et un poète du nom de Moore, qui tire plusieurs balles en sa direction sans le blesser grièvement.

Au sein du nouveau cabinet ministériel de Charles de Freycinet, formé en janvier 1885, Lockroy obtient l'important portefeuille du Commerce et de l'Industrie, qu'il conserve sous le gouvernement Goblet (1886-1887). Sa popularité de Lockroy le place en tête des élections à Paris, sa participation au gouvernement Freycinet étant perçue comme la perspective d'une réconciliation entre le radicalisme parisien et le républicanisme officiel. Son passage au ministère du Commerce et de l'Industrie lui permet notamment d'organiser les premiers préparatifs pour l'Exposition universelle de Paris de 1889 : dans une lettre pleine de « mordant », Lockroy soutient l'édification de la tour Eiffel contre l'opinion réfractaire du « Paris artistique ».

Après le scandale de Panama et la crise boulangiste, Lockroy s'affirme comme l'une des principales figures du Parti radical. Il devient vice-président de la Chambre des députés en 1894-1895, avant d'être nommé ministre de la Marine sous le gouvernement de Léon Bourgeois. Les réformes drastiques qu'il engage dans son domaine de compétence alarment les politiciens les plus modérés, mais il gagne la confiance de l'opinion et peut ainsi conserver son portefeuille sous les gouvernements Brisson (1898) et Dupuy (1898-1899). Lockroy accorda son soutien au gouvernement de Pierre Waldeck-Rousseau, mais critique activement la politique navale menée par Camille Pelletan sous le gouvernement d'Combes (1902-1905), période au cours de laquelle il accède à nouveau à la vice-présidence de la Chambre des députés. En 1905, il vote la loi de séparation des Églises et de l'État. Il meurt le 22 novembre 1913 et est inhumé trois jours plus tard au cimetière du Père-Lachaise.

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