Reichsluftfahrtministerium

Publié le par Mémoires de Guerre

Le Ministère de l'Air du Reich (Reichsluftfahrtministerium) est un ministère créé en 1933 par Adolf Hitler, confié à Hermann Goering, ministère consacré à la guerre et à l'aviation militaire.

Ministère de l'Air du Reich - Hermann Goering
Ministère de l'Air du Reich - Hermann Goering

Ministère de l'Air du Reich - Hermann Goering

Historique

Hermann Goering en est le premier et seul titulaire ; également commandant de la Luftwaffe, il reste ministre d'Hitler et habite dans l'appartement de fonction du ministère de 1933 à 1943, et non dans la maison de campagne, Fishliam, qu'il a offert à sa seconde épouse, Emmy en cadeau de mariage. En 1943, il est contraint de quitter les bureaux du ministère sur la demande du Führer. En mars 1945, il démissionne de son poste de ministre, comme Joseph Goebbels qui quitte le Ministère du Reich à l'Éducation du peuple et à la Propagande. Le Führer demanda alors à Albert Speer de diriger le Ministère de l'Air « officiellement par intérim ». Peu avant le début de la Seconde Guerre mondiale, le Ministère fut logé dans le plus grand bâtiment administratif de Berlin à cette époque, encore visible de nos jours, le Reichsluftfahrtministerium situé sur la Wilhelmstrasse, abritant aujourd'hui les bureaux du Ministère fédéral des Finances. Il avait été créé en avril 1933 en tant qu’organisme de planification et de développement de l’aviation civile à partir du commissariat à l’aviation (Reichskommissariat für die Luftfahrt).

Son directeur en a été dès le départ Hermann Goering. Avant même de créer le RLM, il avait fait un premier pas sur la voie de la mise au pas politique (national-socialiste) des organisations sportives aéronautiques en créant la fédération allemande du sport aérien (Deutscher Luftsportverband). Alors que ce ministère était encore insignifiant au cours des premières années de son existence, il le considérait déjà comme son terrain de jeu de prédilection. Il apparut cependant très vite que la tâche essentielle du RLM consistait à soutenir par tous les moyens l’armée de l’air (Luftwaffe) de 1933 à 1945. Le RLM était connu pour adhérer farouchement à la ligne du parti politique national-socialiste. Il éditait une revue de propagande illustrée appelée Der Adler (l’aigle). L’une des premières activités du RLM et de Goering en particulier fut de s’approprier indûment les brevets de Hugo Junkers et en particulier de sa société Junkers & Co. Ceci concernait en particulier les droit relatifs à son avion légendaire, le Junkers Ju 52. La structure du RLM ne changea qu’avec la venue du général Werner von Blomberg qui était à cette époque ministre de la Défense (Reichswehrminister) puis devint plus tard ministre de la Guerre (Reichskriegsminister) du Reich.

Il était l’un des militaires les plus influents de la Reichswehr encore limitée à 100 000 hommes, conformément au traité de Versailles. Il décida que la Luftwaffe ne devait plus faire partie intégrante de l’armée de Terre (Heer) mais que du point de vue militaire et politique il était judicieux de subdiviser les forces armées selon les différentes armes (Teilstreitkräfte). C’est pour cette raison qu’il transféra en mai 1933 le service de la défense anti-aérienne (Luftschutzamt), responsable à cette époque de l’aviation militaire, au Reichsluftfahrtministerium. Ceci est souvent considéré comme l’acte de naissance véritable de la Luftwaffe. Ce transfert valorisa fortement le RLM qui en devint bien plus influent. Au sein du RLM, il existait un office des techniques, issu lui-même d’un département des techniques aéronautiques de l’office de l’armement de l’armée de Terre (Heereswaffenamt) qui exista jusqu’en 1935. Il fut confié en 1936 au futur Generaloberst (grade le plus élevé en dessous du Luftmarschall) Ernst Udet, qui était en même temps Generalluftzeugmeister (directeur des approvisionnements) de la Luftwaffe et par là même, responsable du développement et de la fourniture des avions, des armements et du matériel pour l’ensemble de la Luftwaffe.

Après le suicide de UdetErhard Milch lui succéda en 1941. Comparé à d’autres organismes comparables, tant nationaux qu’étrangers, le RLM n’était ni mieux ni moins bien structuré et organisé mais c’est principalement grâce aux excellentes relations qu’entretenait Goering avec Hitler qu’il acquit plus d’influence et de pouvoir que d’autres ministères. Goering mettait à profit sa position à la tête du RLM pour offrir des « emplois » à de nombreux amis et dignitaires nazis. Ces derniers étaient moins intéressés par les tâches intrinsèques du RLM qu’à la poursuite de leurs propres ambitions politiques. Cela finit par former un corps hydrocéphale, de sorte que Goering n’arriva finalement plus à contrôler son propre ministère. Ce fut pendant les années décisives de la guerre, entre 1939 et 1942, que le RLM ne put plus accomplir efficacement sa mission originelle, ce qui provoqua un blocage des activités de développement et de production dans l’industrie aéronautique allemande. Les nouvelles inventions ne purent plus être menées à bon terme et de nombreuses demandes se perdirent littéralement dans les méandres de l’administration. En juin 1944, le RLM fut confié au ministre du Reich Albert Speer et réorganisé afin de créer les conditions nécessaires pour accomplir rapidement les nouvelles activités de développement de l’armement. Cette décision vint cependant beaucoup trop tard pour avoir un quelconque effet sur la Luftwaffe et sur le cours de la Seconde Guerre mondiale.

Ministre de l'air

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