Nivelle Robert Georges

Publié le par Mémoires de Guerre

Robert Georges Nivelle, né le 15 octobre 1856 à Tulle et mort le 22 mars 1924 à Paris, est un militaire français. Il est généralissime et commandant en chef des armées françaises pendant la Première Guerre mondiale

Nivelle Robert Georges
Nivelle Robert Georges
Nivelle Robert Georges
Nivelle Robert Georges

Artilleur de formation et diplômé de l'École polytechnique (X 1876), il participe au corps expéditionnaire envoyé en Chine pour réprimer la révolte des Boxers en 1900, puis sert en Afrique. Colonel commandant le 5e régiment d'artillerie lors du déclenchement de la Première Guerre mondiale, il s’illustre d'abord dans la bataille de Dornach (18 août 1914), puis lors de la bataille de l’Ourcq (5 - 10 septembre 1914), où ses canons mettent en déroute le 4e corps de la 1re armée du général Alexander von KluckIl sert en Indochine, en Algérie et en Chine en tant qu'officier d'artillerie, et est promu général de brigade en même temps que Pétain, en octobre 1914, au début de la Première Guerre mondiale. Le 19 avril 1916, il succède à Pétain dans la charge de défendre Verdun au commandement de la IIe armée et reprend aux Allemands les forts de Douaumont et de Vaux aux côtés du général Mangin, en montrant déjà peu de respect pour les vies humaines. À la suite de ces victoires, le 25 décembre 1916, et parce que ses promesses d'une victoire rapide séduisaient la commission de l'Armée à la Chambre, il remplace comme commandant en chef des armées le général Joffre, élevé à la dignité de maréchal de France mais jugé trop statique et usé par deux années successives de combat de tranchées sans aucune occasion de percée décisive.

Il décide de mettre fin à la guerre d'usure menée autour de Verdun et de revenir à « l'attaque brusquée » : il comptait emporter la décision par des attaques frontales massives à l’abri d’un rideau de feu. De mère anglaise, ce qui lui valait de parler couramment l'anglais, il charmait ses alliés britanniques. Séduit, Lloyd George accepte de placer des troupes britanniques sous son commandement. Mais on a prétendu que garder un secret n’était pas le fort de Nivelle, et il aurait parlé de son offensive à des dames au cours d’un dîner. Il parlait également de son projet aux journalistes (sans toutefois en exposer le plan précis).  Comble de malchance, les Allemands saisirent un exemplaire de son plan d’attaque dans une tranchée qu’ils avaient conquise. L'offensive qu'il déclencha n’eut donc aucun effet de surprise contre une très forte défense le 16 avril 1917, et la bataille du Chemin des Dames, également nommée « Offensive Nivelle », se solda par un échec et fut très coûteuse en vies humaines : les Alliés perdirent 350 000 hommes (morts ou blessés) pour un gain de terrain minime.

Ce fut le début des fameuses mutineries de 1917, maîtrisées par Pétain, qui le remplaça en catastrophe, en mai 1917, et fit fusiller quarante-neuf soldats, dont certains furent des soldats fusillés pour l'exemple. Le nom de Craonne, situé au cœur de la bataille du Chemin des Dames, a été popularisé par La Chanson de Craonne, qui reste associée aux mutins de 1917 de la Première Guerre mondiale. Surnommé dès les premiers jours de la bataille du Chemin des Dames « le boucher », Nivelle voit sa disgrâce avérée, en décembre 1917, lorsqu'il est nommé commandant en chef des troupes françaises d'Afrique du Nord, loin du front. Le temps de la réhabilitation vient une fois la paix revenue, lorsqu'il est nommé au Conseil supérieur de la guerre, élevé à la dignité de Grand'croix dans l'Ordre de la Légion d'honneur et décoré de la Médaille militaire. Mort dans son lit en 1924, il est inhumé aux Invalides. Dans son éloge funèbre, le ministre de la Guerre d'alors, André Maginot, lui rend hommage.

États de services

  • 1878 : sous-lieutenant
  • Décembre 1913 : colonel
  • Octobre 1914 : général de brigade
  • Décembre 1915 : général de division
  • Octobre 1918 : maintenu en activité sans limite d'âge.

Distinctions

Françaises 

  • Légion d'honneur : chevalier le 9 juillet 1895. officier le 31 décembre 1912. commandeur le 10 avril 1915. grand-officier (1916). grand'croix le 28 décembre 1920.
  • Médaille militaire (1921).
  • Croix de guerre 1914-1918 avec trois palmes.
  • Médaille interalliée 1914-1918 de la Victoire.
  • Médaille commémorative de l'expédition de Chine (1901).
  • Médaille commémorative du Maroc (1909) avec agrafes « Oudjda » et « Haut-Guir ».
  • Médaille commémorative de la Grande Guerre.
  • Commandeur de l'Ordre du Dragon d'Annam.

Étrangères

  • Grand-cordon de l'Ordre de Léopold, division militaire (Belgique) ;
  • Croix de guerre belge 1914-1918 ;
  • Army Distinguished Service Medal (États-Unis d'Amérique) ;
  • Chevalier Grand'Croix de l'Ordre du Bain, division militaire (Grande-Bretagne) ;
  • Grand'Croix de l'ordre militaire de Savoie (Italie) ;
  • Médaille d'argent de la Valeur militaire (Italie);
  • Ordre du Trésor sacré de cinquième classe (Japon) ;
  • Grand'Croix de l'Ordre du Ouissam alaouite (Maroc) ;
  • Ordre de Michel le Brave de deuxième classe (Roumanie) ;
  • Ordre de Saint-Georges de quatrième classe (Russie) ;
  • Ordre de Sainte-Anne de troisième classe avec épées (Russie) ;
  • Grand'Croix de l'Ordre de l'Aigle blanc avec épées (Serbie) ;
  • Grand'Croix de l'Ordre du Nichan Iftikhar (Tunisie).

Publié dans Militaires

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Commenter cet article

La france 27/09/2017 14:23

Comment peut on donner tant de médaille à un crétin pareil. Tant de morts sous son commandements , des vies gâchées , des hommes fusillés (Combattre au front sans espoir de survie ou mourir déshonoré en étant fusillé). La France a tué ses propres soldats , ses citoyens , ses enfants , enrôlés de force pour la servir et la défendre. Un épisode de l'historie de France qui donne envie de vomir.