Norman Montagu

Publié le par Mémoires de Guerre

Montagu Collet Norman (6 septembre 1871 – 4 février 1950), 1er baron Norman, est un banquier anglais connu pour avoir été le gouverneur de la Banque d'Angleterre de 1920 à 1944 durant une des plus rudes périodes qu'ait connu l'économie britannique. Il est connu pour son apparence raffinée et artistique. 

Norman Montagu
Norman Montagu
Norman Montagu

Norman est le fils ainé de Frederick Henry Norman et de Lina Susan Penelope Collet, fille de Sir Mark Collet, ancien gouverneur de la Bank of England. La famille Norman est très connue dans le secteur bancaire. Son frère Ronald Collet Norman et son neveu Mark Norman ont aussi été banquiers. Il étudia à Eton, avant de poursuivre ses études au King's College de Cambridge. Il a servi dans le Bedfordshire Regiment auprès la Hertfordshire militia durant la Seconde guerre des Boers. Il a reçu le Distinguished Service Order en 1901.  

Après avoir passé quelque temps en Europe, il rejoint la banque Martin en 1892, Brown, Shipley & Co. dont son grand-père maternel est un des associés. Puis, il va en 1894 chez Brown Bros. & Co. de New York dont il devient un des associés avant d'aller combattre en Afrique du Sud. Il quitte Brown en 1915. Il devient un des directeurs de la Bank of England en 1907. Durant la Première Guerre mondiale, il est le conseiller financier de plusieurs services du gouvernement. Il devient vice-gouverneur en 1917 et gouverneur en 1920. Durant son mandat, la banque subit de profonds changements, notamment en 1931, quand, à la suite de l'abandon de l'étalon-or, la réserve d'or du pays est transférée au Trésor public.

Ses relations avec l'Allemagne nazie sont controversées : son rôle sur la transfert de la réserve d'or tchèque en dépôt à la Banque des Règlements Internationaux au profit de l'Allemagne en 1939 a été critiqué : en effet, il était ami d'Hjalmar Schacht, président de la Reichsbank et était le parrain de l'un de ses petits-fils. Fait conseiller privé en 1923, le 13 octobre 1944, après sa retraite il est créé baron Norman, of St Clere dans le comté du Kent. Le 2 novembre 1933, il épouse Priscilla Cecilia Maria Reyntiens, petite-fille de Montagu Bertie, 7e comte d'Abingdon. Il meurt en 1950 d'une attaque d'apoplexie. 

Publié dans Banques et Banquiers

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