Rupprecht de Bavière

Publié le par Mémoires de Guerre

Rupprecht de Bavière (18 mai 1869 à Munich, Bavière – 2 août 1955 au château Leutstetten, près de Starnberg) est le dernier prince héritier de Bavière et un chef militaire allemand durant la Première Guerre mondiale

Rupprecht de Bavière
Rupprecht de Bavière
Rupprecht de Bavière

Famille

Rupprecht est le fils de Louis III de Bavière, le dernier roi de Bavière, et de Marie-Thérèse de Modène, archiduchesse d'Autriche-Este, nièce de François V, dernier duc de Modène. Descendant de la dynastie des Stuarts, il est reconnu prétendant légitime au trône britannique sous le nom de Robert Ier, roi d'Angleterre, d'Irlande, de France et d'Écosse par les jacobites après la mort de sa mère Marie-Thérèse en 1919. Mais Rupprecht n'a jamais prétendu à ces titres et sa position en tant qu'héritier des Stuarts fut transmise à son fils, Albert de Bavière.

Mariage

Rupprecht épouse en 1900 la duchesse Marie Gabrielle en Bavière (1878 – 1912), fille du duc Charles-Théodore en Bavière, nièce par alliance de l'empereur François-Joseph Ier d'Autriche (Charles-Théodore étant le frère de l'impératrice Élisabeth dite « Sissi » assassinée en 1898) et sœur de la reine Élisabeth des Belges. La duchesse était également une cousine utérine de l'impératrice d'Autriche Zita de Bourbon-Parme et de la grande-duchesse Marie-Adélaïde de Luxembourg. 

Descendance

De cette union naissent

  • Luitpold de Bavière (8 mai 1901 – 27 août 1914), mort de la poliomyélite ;
  • Irmingard de Bavière (21 septembre 1902 – 21 avril 1903), morte de la diphtérie ;
  • Albert de Bavière (3 mai 1905 – 8 juillet 1996) ; en 1930, il épousa Maria Draskovich von Trakostjan (1904 – 1969) (dont postérité), puis en 1971 il épousa Marie Jenke Keglevich von Buzin (1921 – 1983) (sans postérité) ;
  • Princesse sans nom (mort-née le 6 décembre 1906) ;
  • Rodolphe de Bavière (30 mai 1909 – 26 juin 1912), mort du diabète sucré.

Après 9 années de veuvage, il convola en 1921 avec la princesse Antonia de Luxembourg, fille du grand-duc Guillaume IV de Luxembourg et sœur des grandes-duchesses Marie-Adélaïde de Luxembourg et Charlotte de Luxembourg.

De cette union naquirent

  • Henri François Guillaume de Bavière (1922 – 1958) ; en 1951, il épousa Anne de Lustrac (1927 – 1999), sans postérité ;
  • Irmingard Marie Josèphe de Bavière (1923 – 2010) ; en 1950, elle épousa le prince Louis de Bavière (1913 – 2008) ;
  • Edith Marie Gabrielle de Bavière (1924 – 2013) ; en 1946, elle épousa Tito Brunetti (1905 – 1954), puis veuve elle épousa en 1959 Gustave Schimert (1910 – 1990) ;
  • Hilda Hildegard Marie de Bavière (1926 – 2002) ; en 1949, elle épousa Jean Lockett (1912 – 1987) ;
  • Gabrielle Adelgonde Marie de Bavière (1927) ; elle épousa en 1953 le prince Charles de Croÿ (1914 – 2011) ;
  • Sophie Marie Thérèse de Bavière (1935) ; elle épousa, le 20 janvier 1955 à Berchtesgaden (Bavière), Jean Engelbert (né le 14 juillet 1921, La Haye – mort le 15 août 2011), 12e duc d'Arenberg, 18e duc d'Aarschot, 7e duc de Meppen et 7e prince de Recklinghausen, Dr iur., Master of Arts (Georgetown University), Dr honoris causa de la Katholieke Universiteit Leuven, administrateur de sociétés, officier de l'ordre (belge) de Léopold et de l'ordre de la Couronne, chevalier d'honneur et de dévotion de l'ordre souverain de Malte, chevalier de l'ordre royal de Saint-Georges pour la défense de l'Immaculée Conception (en) (Bavière), commandeur de l'ordre du Saint-Sépulcre de Jérusalem, citoyen d'honneur des villes d'Enghien et d'Aarschot, dont postérité.

Vie et opinions politiques

Arrière-petit-fils du roi Louis Ier de Bavière, le prince Rupprecht n'est à sa naissance qu'un prince d'une lignée secondaire de la maison de Wittelsbach. La folie du roi Louis II de Bavière et de son frère Othon Ier de Bavière, la mort sans descendance de son oncle le roi Othon Ier de Grèce rapproche Rupprecht du trône bavarois. Son grand-père Luitpold de Bavière est nommé régent en 1886. Il assumera ses fonctions jusqu'à sa mort en 1912. Son fils le prince Louis, le père de Rupprecht, lui succède. Il obtient l'année suivante la déclaration que le roi Othon Ier était dans l'impossibilité de régner et devient roi sous le nom de Louis III. Le prince fréquente parfois sa cousine la princesse Elvire de Bavière, comtesse Rodolphe Wrbna-Kaunitz-Rietberg und Freudental qui vit au château de Hohenclaus en Autriche. Il y rencontre la préceptrice Française Louise de Bettignies qu'il reverra en France pendant la grande guerre.

Première Guerre mondiale

L'année suivante, 1914, éclate la Première Guerre mondiale, à laquelle participe la Bavière, État fédéré dans l'empire allemand. Le Palatinat faisant partie intégrante du royaume de Bavière, le prince Rupprecht commande et se distingue en Lorraine allemande. Comme l'ensemble des héritiers des couronnes allemandes, il exerce rapidement un commandement, à la tête de la 6e armée allemande en Lorraine. En 1914, ce groupe d'armées qu'il commande est cantonné dans un rôle secondaire en Lorraine ; souhaitant participer à l'offensive générale face à la France, il obtient le droit de lancer ses unités à l'assaut des positions françaises en Lorraine, mais cette attaque, lancée le 20 août en avance sur la planification stratégique, si elle remplit cependant son objectif, écarter la menace française sur Metz, échoue dans l'exploitation. Cette action d'éclat le fait considérer comme le « vainqueur de Metz ». 

Il ne peut cependant pas percer les lignes ennemies (bataille de la trouée de Charmes). Il participe au siège de Lille en octobre 1914 et rend les honneurs au commandant de la place le 13 octobre. Il s'installe à Lille avec le quartier-général de la 6e armée. Durant la guerre de positions qui s'ensuit, Rupprecht reste sur le front de l'Ouest jusqu'à la fin du conflit. En 1916, Rupprecht devient Generalfeldmarschall (maréchal) et prit le commandement du groupe d'armées « Prince héritier Rupprecht ». Il est reconnu comme étant un des meilleurs commandants royaux de l'armée allemande durant la Première Guerre mondiale : en dépit de l'inimitié qui existe entre lui et Ludendorff, il est apprécié de celui-ci pour ses capacités militaires. 

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