Sabatier Paul

Publié le par Roger Cousin

Sabatier PaulPaul Sabatier (5 novembre 1854 à Carcassonne, France - 14 août 1941 à Toulouse, France) est un chimiste français. Il reçoit la moitié du prix Nobel de chimie en 1912 « pour sa méthode d'hydrogénation des composés organiques en présence de métaux finement divisés, ce qui a permis de faire progresser considérablement la chimie organique dans les dernières années ». Il est l'auteur notamment de La Catalyse en Chimie Organique, ouvrage publié en 19132.

Il commence ses études au lycée Pierre-de-Fermat de Toulouse. Il est reçu à 18 ans à l'École polytechnique et à l'École normale supérieure et choisit cette dernière3. Il est admis en 1877 à l'agrégation. Étudiant et assistant de Marcellin Berthelot au Collège de France, il soutient sa thèse en 1880. Il prend ensuite en charge les cours de physique à l'université de Bordeaux jusqu'en 1882 quand il accepte un poste similaire à l'université de Toulouse.

L'année suivante il devient responsable des cours de chimie et est élu professeur titulaire de la chaire de chimie générale en 1884, poste qu'il occupera jusqu'à sa retraite en 1930. Il devient doyen de la Faculté des sciences de l'université de Toulouse en 1905 et continue d'enseigner après sa retraite jusqu'à sa mort en 1941.Il est enterré au cimetière St.Vincent à Carcassonne.

Ses premières recherches le conduisent à étudier les réctions thermiques sur les composés soufrés, métalliques ou organiques, sujet qui le conduisent à l'obtention de son doctorat. Il s'intéresse ensuite au phénomène de de catalyse, et notamment la recherche de catalyseurs pour l'hydrogénation. Il met au point avec la collaboration de Jean-Baptiste Senderens le nickel de Sabatier, considéré comme l'un des premiers catalyseurs. Il développe de même la réduction du dioxyde de carbone (CO2) en présence de dihydrogène (H2) à des températures et des pressions élevées en présence d'un catalyseur de nickel afin de produire du méthane (CH4). Cette réaction est nommé réaction de Sabatier. Elle est actuellement utilisée dans la Station Spatiale Internationale pour produire l'eau nécessaire à bord.

Pour pouvoir en faire un de ses membres, l'Académie des sciences dut modifier ses statuts, car il ne voulait pas quitter Toulouse. Commandeur de la légion d'honneur, il était Doctor of Science, honoris causa de l'université de Philadelphie. Il était également membre honoraire de plusieurs sociétés et confréries universitaires à travers le monde (Londres, Madrid, etc.). Il fut élu mainteneur de l'Académie des Jeux floraux en 1909 et membre étranger de la Royal Society le 28 février 1918. Paul Sabatier a été membre fondateur, aux côtés de Thomas Joannes Stieltjes en particulier, des prestigieuses Annales de la Faculté des Sciences de Toulouse.


Publié dans Scientifiques

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