Suchomel Franz

Publié le par Roger Cousin

Suchomel FranzFranz Suchomel est un Allemand des Sudètes, affecté pendant la Seconde Guerre mondiale à l’Aktion T4 puis à l’Aktion Reinhardt et aux Einsatzgruppen en région adriatique (3 décembre 1907 - 18 décembre 1979). Reconnu coupable de complicité de meurtre de plus de 300 000 personnes lors des procès de Treblinka, il est condamné en septembre à six ans de prison. Libéré en 1967, il est interviewé (et filmé à son insu) par Claude Lanzmann pour le film Shoah, devenant l’un des visages concrets du fonctionnement des camps. Suchomel naît à Krumau, en Bohême, alors rattachée à l’empire austro-hongrois. Après avoir quitté l’école, il entre comme apprenti dans la boutique de tailleur de son père et reprend l’affaire familiale en 1936. Il effectue son service militaire dans l’armée tchèque à la fin des 1920s et, brièvement, en 1938. Catholique pratiquant, il rejoint la même année le Sudetendeutsche Partei.

Après l’incorporation de la région des Sudètes au Troisième Reich en vertu des accords de Munich, il devient membre du Nationalsozialistisches Kraftfahrkorps (NSKK), une organisation paramilitaire du parti nazi. Engagé dans l’armée du Troisième Reich comme tailleur, Suchomel participe à la bataille de France. En mars 1941, il devient photographe au Centre d’Euthanasie de Hadamar, l’un des six centres créés par le Troisième Reich pour la mise en œuvre de « l’Aktion T4 » (mise à mort par gazage des déficients mentaux) ; il a pour tâche de photographier les victimes avant leur exécution. Comme d’autres membres du personnel de l’Aktion T4, il est transféré en août 1942 au camp d’extermination de Treblinka (qui relève de l’Aktion Reinhard) avec le rang de SS-Unterscharführer (sergent). Il est d’abord affecté au quai de débarquement où il presse les femmes vers les chambres à gaz (camouflées en douche) en leur disant : « Vite, vite, vite, Mesdames, l’eau refroidit » Il est ensuite nommé, jusqu’au démantèlement du camp, responsable des Goldjuden, chargés de la récupération et du tri d’objets de valeur.

Brièvement employé au camp d'extermination de Sobibor en octobre 1943, il n’y reste qu’un mois, l’Aktion Reinhard prenant fin en novembre 1943. Comme le personnel de cette Aktion est jugé « encombrant » pour la hiérarchie, il est transféré dans la zone d’opération du littoral adriatique où il opère, sous le nom de Sonderabteilung Einsatz R (unité d’action spéciale R[einhard]) ; Suchomel participe, à Trieste, à l’extermination des Juifs, la spoliation de leurs biens et la lutte contre les partisans. L’unité R tente de se retirer d’Italie vers avril 1945 et Suchomel est fait prisonnier par l’armée américaine avant d’être libéré en août 1945. Vers 1950, Suchomel s’est établi à Altötting, en Bavière. Il a repris sa profession de tailleur et participe à cinq orchestres amateurs, ainsi qu’au chœur de l’église.

Son passé le rattrape lorsque des équipes d’enquête établissent sa participation aux crimes de guerre commis au camp de Treblinka ; il est arrêté le 11 juillet 1963 et reconnu coupable, au terme des procès de Treblinka (12 octobre 1964 - 3 septembre 1965), de complicité de meurtre d’au moins 700 000 Juifs, assauts, exécutions et pendaisons de prisonniers. Condamné à six ans de prison3, Suchomel dépose également lors de l’enquête préliminaire au sujet de Franz Stangl, ancien commandant du camp, en 1970. Libéré de prison le 20 décembre 1967, il meurt à son domicile le 18 décembre 1979.

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Suchomel FranzFranz Suchomel (3 December 1907 – 18 December 1979) was a Sudeten German Nazi and Unterscharführer (junior sergeant) in the SS. During World War II he participated in the Action T4 euthanasia program, Operation Reinhard, and the Einsatzgruppen in the Adriatic operational zone. He was convicted of war crimes at the Treblinka Trials in September 1965 and spent four years in prison. Franz Suchomel was born in Krumau, Bohemia in 1907, when it was part of the Austro-Hungarian Empire.

After leaving school he worked as an apprentice in his father's tailor shop and took over the family business in 1936. At the end of the 1920s, and again briefly in the fall of 1938, he served in the Czech Army. Suchomel, a practicing Catholic, also joined the Sudeten German Party (SdP) in 1938. After the incorporation of the Sudetenland to the Third Reich as a result of the Munich Agreement, he became a member of the National Socialist Motor Corps (NSKK), a paramilitary organization of the Nazi Party.

At the beginning of the Second World War, Suchomel was a tailor in the German Army and served in the Battle of France in 1940. In March 1941 he became a photographer at the Hadamar Euthanasia Centre in the Action T4 headquarters in Berlin, where he took photographs of euthanasia victims before their killing. In August 1942, he was transferred to the Treblinka extermination camp with the rank of SS-Unterscharführer. There he was responsible for handling incoming transports of Jewish victims as well as the confiscation and collection of valuables. He urged Jewish women on their way to the gas chambers, disguised as showers, with the following sentence : "Dear ladies, quickly, quickly, quickly, the water gets cold."

He was next employed in the Sobibor extermination camp for a short time in October 1943. After Operation Reinhard ended in November 1943, Suchomel was transferred along with the rest of the staff to Operational Zone of the Adriatic Littoral in Trieste. Here he was a member of Sonderabteilung Einsatz R (English: "Special Action Unit R"), involved in extermination of Jews, confiscation of Jewish assets, and fighting partisan activity. As the end of the war approached, the "Special Unit" withdrew from northern Italy at the end of April 1945. Suchomel wound up in American captivity there as a prisoner of war and was released in August 1945. After 1949 Suchomel lived in Altötting, Bavaria. There he was again employed as a tailor, and served in five amateur orchestras as well as in the Catholic church choir.

In the framework of investigations into war crimes at the Treblinka extermination camp, investigating authorities uncovered evidence of Suchomel's participation and he was arrested on 11 July 1963. The Treblinka trials took place from 12 October 1964 until 3 September 1965 against ten defendants before the 3rd District Court of Düsseldorf. The charges consisted of the murder of at least 700,000 mainly Jewish people in the gas chambers, as well as deadly assault, shootings, and hangings of individual prisoners. Suchomel was convicted of accessory to murder and sentenced to six years in jail. Suchomel was released from prison on 20 December 1967 and died on 18 December 1979.

In the documentary film Shoah, directed by Claude Lanzmann and released in 1985, Suchomel was secretly interviewed at a hotel in Braunau am Inn and provided details on the criminal operations in Treblinka. During the interview, he agreed that the Treblinka song which prisoners had to learn upon arrival at Treblinka was: "we know only the word of the Commander / and only obedience and duty, we would like to make further, on / the small fortune once beckons us / Hurrah."
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