Vidal Henri

Publié le par Mémoires de Guerre

Henri Vidal est un acteur français, né à Clermont-Ferrand (Puy-de-Dôme) le 26 novembre 1919 et mort à Paris le 10 décembre 1959. 

Vidal Henri
Vidal Henri
Vidal Henri

Carrière

Henri Lucien Raymond Vidal est né le 26 novembre 1919, à Clermont-Ferrand. Son père, Eugène Jules Vidal (1888-1947), originaire de Pongibaud, en Auvergne fait toute sa carrière chez Michelin. Sergent durant la Première Guerre mondiale, il participe à la bataille de Verdun et est décoré de la Croix de Guerre. Sa mère, Hélène Grograin (1889-1979), est originaire de Chamalières. Ils ont cinq fils, dont Henri est le second. La famille a vécu à Clermont-Ferrand, Lyon puis à Chatou. Grâce à son talent et à sa beauté, Henri Vidal se lance dans une carrière d'acteur au théâtre avant d'être élu « Apollon de l'année 1939 ». Repéré par Édith Piaf, il fait ses débuts au cinéma, aux côtés de la chanteuse, dans le film Montmartre-sur-Seine en 1941.

Il épouse, en mars 1943, l'actrice Michèle Cordoue, connue sous le nom de Michèle Allegret, dont il divorce en juillet 1946. René Clément met à profit ses capacités d'acteur dans Les Maudits en 1947. Le 6 février 1950, il épouse Michèle Morgan qu'il a rencontrée lors du tournage du péplum Fabiola d'Alessandro Blasetti (1949), et avec qui il forme un des plus mythiques couples du cinéma français des années 1950. Il enchaîne avec elle plusieurs films qui confirment son succès, faisant de lui un des grands acteurs de sa génération, à l'instar de Jean Marais, notamment les drames La Belle que voilà de Jean-Paul Le Chanois (1950) et L'Étrange Madame X de Jean Gremillon (1951). Il continue dans la veine dramatique en jouant dans La Jeune Folle d'Yves Allégret (1952) et dans Les salauds vont en enfer de Robert Hossein (1955).

Outre son épouse Michèle Morgan, il a eu comme partenaires quelques-unes des plus séduisantes actrices des années 1950 : Françoise Arnoul, Brigitte Bardot, Dany Carrel, Mylène Demongeot, Dawn Addams, Sophia Loren, Romy Schneider, Marina Vlady. Il décèdera précocement, alors au sommet de sa carrière, victime d'une crise cardiaque en 1959, alors qu'il habitait le premier étage de l'Hôtel Lambert, sur l'île Saint-Louis, à Paris. Quelques jours auparavant était décédé un autre « jeune premier » français au « destin brisé » en pleine fleur de l'âge et de la gloire, son confrère acteur Gérard Philipe. Henri Vidal est inhumé au cimetière de Pontgibaud dans le département du Puy-de-Dôme, où a eu lieu une grande exposition retrospective de sa carrière en 2009, à l'occasion du cinquantenaire de sa mort. 

Filmographie

Théâtre

  • 1942 : Jeunesse de Paul Nivoix, théâtre Édouard VII
  • 1946 : Anne et le dragon de Raymond Caillava, mise en scène Nouno Nicas, théâtre Verlaine

Publié dans Acteurs et Actrices

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