Charles III roi du Royaume-Uni

Publié le par Mémoires de Guerre

Charles III, né le 14 novembre 1948 au palais de Buckingham (Londres), est le roi du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord ainsi que de quatorze autres États souverains, appelés royaumes du Commonwealth, et de leurs territoires et dépendances. En tant que monarque du Royaume-Uni, il est, de droit, gouverneur suprême de l'Église d'Angleterre et, par tradition, chef du Commonwealth, une organisation intergouvernementale regroupant cinquante-six États.Fils aîné de la reine. Élisabeth II et du prince Philip, duc d'Édimbourg, il est prince de Galles de 1958 à 2022, titre traditionnellement accordé au fils aîné du monarque régnant ou à son petit-fils. Il est le prince de Galles ayant conservé le plus longtemps ce titre. Le 9 avril 2021, à la mort de son père, il devient duc d'Édimbourg. Il épouse en 1981 Lady Diana Spencer, dont il a deux fils : William (né en 1982) et Henry, dit Harry (né en 1984). Ce mariage, aussi médiatisé que malheureux et tourmenté, débouche sur leur séparation en 1992 et dégrade pour un temps l'image de Charles et de sa famille, alors que Diana devient une icône, statut renforcé par sa mort tragique en 1997. En 2005, Charles épouse en secondes noces son amour de jeunesse, Camilla Shand. Il devient roi le 8 septembre 2022, à l'âge de 73 ans, à la suite de la mort de sa mère. Il est, dans l'histoire britannique, l'héritier apparent ayant attendu le plus longtemps avant son accession au trône, ainsi que le plus âgé lors de cet événement.

Charles III roi du Royaume-Uni

Jeunesse

Naissance et baptême

Charles Philip Arthur Georgea, naît le 14 novembre 1948 au palais de Buckingham, à Londres. Il est le fils aîné de la reine Élisabeth II, alors princesse du Royaume-Uni, et de son époux le prince Philip, titré duc d'Édimbourg le matin de son mariage. Charles est le premier petit-fils du roi George VI et de la reine Elizabeth. Le 15 décembre 1948, il est baptisé dans la salle de musique du palais de Buckingham par Geoffrey Fisher, archevêque de Cantorbéry, avec de l'eau du Jourdain. Ses parrains et marraines sont le roi George VI, la reine Mary, la princesse Margaret, le roi Haakon VII, le prince Georges de Grèce, Victoria de Hesse-Darmstadt (marquise de Milford Haven), Edwina Mountbatten (comtesse Mountbatten de Birmanie) et l'Honorable David Bowes-Lyon.

Enfance et éducation

Il a quatre ans lorsque son grand-père, le roi George VI, décède et que sa mère monte sur le trône sous le nom d'Élisabeth II. Par conséquent, il devient l'héritier apparent du trône et est immédiatement élevé à la dignité de duc de Cornouailles en Angleterre, ainsi que duc de Rothesay, baron Renfrew, prince et grand steward d'Écosse (par droit de la pairie écossaise). Il assiste au couronnement de sa mère à l’abbaye de Westminster en 1953, aux côtés de sa grand-mère, la reine mère Elizabeth, et de sa tante, la princesse Margaret. Comme pour tous les enfants des rois avant lui, une gouvernante, Catherine Peebles, qui est également gouvernante de Anne du Royaume-Uni, est nommée pour s'occuper du jeune prince. Elle a été responsable de son éducation de cinq à huit ans.

Études et scolarité

En 1955, la reine annonce que le jeune prince ira à l’école, rompant ainsi avec la tradition. Après des séjours au Hill House School à Londres et Cheam Preparatory School à Berkshire, le prince est passé à Gordonstoun School, un lycée pensionnat du Nord-Est de l'Écosse, là même où son père, le duc d'Édimbourg, a étudié. Il gardera un très mauvais souvenir de son passage à Gordonstoun School, il qualifiera ses années passées là-bas de « peine de prison ».À 11 ans, pendant les vacances d'été de 1959 du prince, il est accompagné d'un tuteur afin qu'il puisse parfaire son français. C'est un lieutenant de l'armée canadienne, Jean Lajeunesse, âgé de 27 ans et originaire de Montréal, qui obtient ce poste. Les médias britanniques et français de l'époque s'interrogent à « savoir quel genre de français va être inculqué aux enfants royaux ». La Couronne tranche le débat en affirmant que le futur chef du Commonwealth puisse « parler le français « comme au Canada » serait pour le prince Charles d’une très grande importance ». Le prince Charles a passé deux trimestres de 1966 à la Geelong Grammar School (en) à Corio près de Geelong dans l'état de Victoria en Australie. La vie universitaire du prince Charles s'est déroulée au Trinity College à Cambridge, où il fut nommé B.A. (Licencié ès arts) en anthropologie, archéologie et histoire. Le prince Charles est le premier membre de la famille royale britannique à obtenir un diplôme universitaire. Il a suivi un cours de langue galloise de l’université du pays de Galles à Aberystwyth.

Mariage avec Diana Spencer

Le 29 juillet 1981, Charles, 32 ans, épouse Lady Diana Spencer, 20 ans, qu'il a rencontrée pour la première fois en 1977. Leur cérémonie de mariage est retransmise sur les télévisions du monde entier. Le couple a eu deux fils : William (né le 21 juin 1982) et Henry, dit Harry (né le 15 septembre 1984).

Séparation et divorce

Le couple se sépare en 1992 et divorce le 28 août 1996, peu après la révélation par Diana dans une biographie que le prince Charles a depuis longtemps une relation extra-conjugale avec Camilla Parker Bowles, ce que le prince confirme dans un documentaire censé le réhabiliter. Diana meurt à la suite d'un accident de la circulation le 31 août 1997 à Paris.

Remariage avec Camilla Shand

Le 9 avril 2005, lors d'une cérémonie civile au Windsor Guildhall, Charles, 56 ans, épouse en secondes noces Camilla Parker Bowles, 57 ans.

Formation militaire

Services dans la marine

Lors de son affectation à la Royal Navy, le prince Charles accomplit son devoir militaire comme officier de marine de 1971 à 1976. Conformément à la tradition royale, Charles a servi dans la marine et la force aérienne. Il a demandé et reçu la formation de la Royal Air Force au cours de sa deuxième année à Cambridge, puis il se lance dans une carrière navale, suivant un cours de six semaines au Royal Naval College de Dartmouth, puis en servant sur le destroyer lance-missiles HMS Norfolk (1971-1972) et les frégates HMS Minerva (1972-1973) et HMS Jupiter (1974).

Service dans l'Air Force

Il a également été breveté pilote d'hélicoptère à RNAS Yeovilton en 1974, juste avant de se joindre à l'escadron Air Naval (845), opérant à partir du HMS Hermes. Le 9 février 1976, il prend le commandement du chasseur de mines côtier HMS Bronington pour ses dix derniers mois au service actif dans la marine. Il a appris à voler sur un DHC-1 Chipmunk, avion d'entraînement, puis il a volé régulièrement sur Hawker Siddeley Andover, Westland Wessex et BAe 146, avions de vol de la Reine. En 2012, il est élevé aux titres honorifiques d'amiral de la Royal Navy, de marshal of the Royal Air Force et de maréchal de l'Armée britannique.

Charles III roi du Royaume-Uni

Prince de Galles

Création et investiture officielle

Charles reçoit le titre de prince de Galles et comte de Chester le 26 juillet 195813. Son intronisation n’est cependant effective que le 1er juillet 1969, lorsque sa mère lui remet la couronne des princes de Galles au château de Caernarfon, lors d’une cérémonie retransmise à la télévision britannique. Le prince prononce une partie de son discours en langue galloise.

Premiers engagements du prince

L’année suivante, il fait son entrée dans la Chambre des lords, devenant par la suite le premier membre de la famille royale à assister à une réunion du Cabinet depuis George Ier. Charles a en effet été invité par le Premier ministre James Callaghan afin qu'il puisse découvrir le travail du gouvernement. Il commence à assumer des fonctions officielles avec la création de la Prince’s Trust en 1976 et avec son voyage aux États-Unis en 1981.

Engagement caritatif et écologique

Alors que le prince Charles était âgé de 12 ans, son père est devenu en 1961 le premier président de la branche britannique du Fonds mondial pour la nature (WWF), poste qu’il a occupé jusqu’en 1982. En 1981, il prend la tête de WWF International et ne quitte ses fonctions qu’en 1996 après 35 ans d’engagement. Il restera jusqu’à sa mort président émérite du Fonds. Le prince Charles est un passionné de botanique et de jardinage. Il a passé plus de vingt-six ans à transformer le domaine de Highgrove House pour en faire l'un des plus beaux jardins du monde. Le prince est bien connu pour son travail caritatif et parraine le Prince’s Trust, le Prince's Regeneration Trust et la Prince's Foundation pour l’environnement. Ainsi, en septembre 2022, le prince qui est devenu le roi Charles III préside ou soutient plus de 400 organisations. En 2007, il annonce qu'il va publier son « empreinte écologique annuelle », c'est-à-dire qu'il fera connaître tout ce qu'il a fait, où et combien de fois, pour tout ce qui a « un impact sur l'environnement ». En 2007, il lance le Prince's Rainforest Project, qui a pour but de sensibiliser les populations à la déforestation. En février 2008, le Prince Charles s'exprime devant le Parlement européen pour alerter sur les changements climatiques et la déforestation.

Le Président du Parlement européen Hans-Gert Pöttering l'accueille en déclarant que le Prince Charles a été l'une des premières personnalités internationales à attirer l'intention du monde sur le danger posé par le réchauffement de la planète. Le même mois, il propose la création d'un fonds mondial pour lutter contre la destruction des forêts tropicales. Le prince Charles mène un combat en faveur de l'agriculture biologique : il a créé en 1990 le label Duchy Originals, devenu Waitrose Duchy Organic. Le prince mène aussi un combat en faveur de l'urbanisme durable, par l'intermédiaire de la fondation The Prince's Foundation for Building Community. Il a fait construire le village de Poundbury en conformité avec sa conception de l'architecture à l'ancienne. Il reçoit en 2014 le prix François Rabelais. Il viendra récupérer son prix le 30 novembre 2015 et prononce un discours vantant les fromages français. Le prince Charles a été invité à prendre la parole à l'ouverture de la Conférence de Paris de 2015 sur les changements climatiques. Il est également le président du WWF Royaume-Uni.

Relations avec les dirigeants chinois

Le prince Charles et Camilla lors de l'ouverture officielle du Parlement gallois à Cardiff en juin 2011.
Proche du 14e dalaï-lama, le prince Charles n'a jamais visité la Chine, n'assista pas à la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de Pékin et ne participa pas aux dîners officiels lors des visites de Jiang Zemin en 1999, de Hu Jintao en 2005 et de Xi Jinping en 2015.

Ingérence dans les affaires politiques

En mai 2015, une série de lettres adressées par le prince Charles à différents membres du gouvernement Blair entre 2004 et 2005 sont rendues publiques par le Bureau du Cabinet au terme d'une longue bataille juridique engagée par un journaliste du Guardian. Dans ces vingt-sept lettres, surnommées « les courriers de l'araignée noire » (« black spider memos ») par le quotidien, l'héritier du trône fait preuve d'un intérêt insistant sur des sujets aussi divers que la guerre en Irak, la promotion des médecines alternatives ou la lutte contre la pêche illégale à la légine. En 2017, il est cité dans le scandale des Paradise Papers.

Rôle croissant dans la monarchie

En tant que prince de Galles, Charles assume des fonctions officielles au nom de la reine. Il officie lors des investitures et assiste aux funérailles de dignitaires étrangers. Le prince Charles fait régulièrement des tournées au Pays de Galles, accomplissant une semaine d’engagements chaque été et assistant à des occasions nationales importantes, telles que l’ouverture du Senedd. Les six fiduciaires de la Royal Collection se réunissent trois fois par année sous sa présidence. Le prince Charles voyage à l’étranger pour le compte du Royaume-Uni. En 1983, Christopher John Lewis, qui avait tiré un coup de feu sur la reine lors du Trooping the Colour de 1981, a tenté de s’échapper d’un hôpital psychiatrique afin d’assassiner Charles, qui était en visite en Nouvelle-Zélande avec son épouse Diana et leur fils William. Lors d’une visite en Australie en janvier 1994, David Kang lui a tiré dessus pour protester contre le traitement réservé à plusieurs centaines de demandeurs d’asile cambodgiens enfermés dans des camps de détention. En 1995, Charles devient le premier membre de la famille royale à visiter la république d'Irlande à titre officiel.

En 2000, le prince Charles a renoué avec la tradition du prince de Galles d’avoir un harpiste officiel, afin de favoriser le talent gallois à jouer de la harpe, l’instrument national du pays de Galles. Lui et la duchesse de Cornouailles passent également une semaine chaque année en Écosse, où il est le patron de plusieurs organisations écossaises. Son service dans les forces armées canadiennes lui permet d’être informé des activités des troupes et lui permet de rendre visite à ces troupes lorsqu’il est en déplacement au Canada ou à l’étranger, en prenant part à des cérémonies. Lors des funérailles du pape Jean-Paul II, en 2005, Charles a involontairement provoqué une controverse lorsqu’il a serré la main du Président de la République du Zimbabwe Robert Mugabe, qui était assis à côté de lui. Clarence House a ensuite publié une déclaration indiquant que : « Le prince de Galles a été pris par surprise et n’a pas été en mesure d’éviter de serrer la main de M. Mugabe ».

En 2010, le journaliste Rob Evans du journal The Guardian dépose une demande d'information sur les lettres et missives que le prince a envoyé en 2004 et 2005. Après différentes procédures judiciaires, l’Attorney General Dominic Grieve refuse d'accéder à la demande en octobre 2012. En mars 2015, la Cour suprême tranche cependant en appel contre la décision du gouvernement et autorise la publication des black spider memos. Avant le 13 mai 2015, seules des rumeurs ou des échanges informels ont mentionné les black spider memos, puis l’Information Tribunal a ordonné leur divulgation. En octobre 2010, Charles représente la reine à la cérémonie d'ouverture des jeux du Commonwealth à Delhi, en Inde. Le prince assiste à des événements officiels au Royaume-Uni avec l’appui des pays du Commonwealth, comme le service commémoratif du tremblement de terre de Christchurch à l'abbaye de Westminster en 2011. Du 15 au 17 novembre 2013, il représente sa mère pour la première fois à une réunion des chefs de gouvernement du Commonwealth qui se déroule à Colombo, au Sri Lanka.

Le prince de Galles effectue de fréquentes visites en Arabie saoudite afin de promouvoir les exportations d’armes pour des entreprises telles que BAE Systems. En 2013, 2014 et 2015, il rencontre le commandant de la garde nationale saoudienne, Mutaib bin Abdullah. En février 2014, il participe à une danse traditionnelle de l’épée avec des membres de la famille royale saoudienne au festival Janariyah à Riyad. Lors du même festival, la société d’armement britannique BAE Systems est honorée par le prince héritier Salmane ben Abdelaziz Al Saoud. Charles est critiqué par la députée écossaise Margaret Ferrier en 2016 pour son rôle dans la vente d’avions de combat Eurofighter Typhoon à l’Arabie saoudite. Selon la biographe de Charles, Catherine Mayer, une journaliste du magazine Time qui affirme avoir interviewé plusieurs sources du cercle intime du prince Charles, ce dernier « n’aime pas être utilisé pour commercialiser des armes » dans des accords avec l’Arabie saoudite et d’autres États arabes du Golfe. Selon Mayer, Charles n’a soulevé que ses objections à l’utilisation pour vendre des armes à l’étranger en privé.

En 2018, le prince Charles est annoncé comme le successeur désigné de la reine Élisabeth II à la tête du Commonwealth, à la mort de celle-ci. Ce titre n'étant pas héréditaire, le prince Charles a dû obtenir le consensus des chefs d'État et de gouvernement des 53 États membres réunis en sommet. Le 7 mars 2019, la reine Élisabeth organise une fête au Palais de Buckingham pour marquer le 50e anniversaire de l’investiture de Charles en tant que prince de Galles. Parmi les invités à l’événement figuraient la duchesse de Cornouailles, le duc et la duchesse Cambridge, le duc et la duchesse de Sussex, la Première ministre Theresa May et le Premier ministre gallois Mark Drakeford. Le même mois, à la demande du gouvernement britannique, le prince de Galles et la duchesse de Cornouailles effectuent une tournée officielle pendant quelques jours à Cuba. Le 9 avril 2021, le prince Philip, duc d'Édimbourg, meurt à l'âge de 99 ans. Le lendemain, le prince Charles rend hommage à son père, déclarant : « Mon cher papa était une personne très spéciale qui, je pense, aurait été stupéfaite par les réactions et les choses touchantes qui ont été dites à son sujet ». Le 17 avril 2021 ont lieu les funérailles de son père et au cours la procession qui conduit le cercueil de ce dernier des appartements d'État du château de Windsor vers la Chapelle Saint-Georges, des photographies du prince Charles en larmes, alors qu'il marche derrière le cortège et à plusieurs moments pendant la cérémonie, sont relayées par les médias du monde entier.

Dans les mois qui suivent la disparition du prince Philip, pour de nombreux médias internationaux et experts royaux, le prince Charles forme avec son fils, le duc de Cambridge et son petits-fils, George, en tant qu'héritiers directs du trône, le nouveau « noyau dur » de la famille alors que la reine serait, elle, entrée dans le « crépuscule de son règne ». Le prince Charles serait désormais le « régent de facto », d'après les commentateurs royaux, même si la reine n'envisage pas la possibilité d'abdiquer en sa faveur. Le 6 février 2022, à l'occasion du début de son jubilé de platine, qui vient célébrer ses 70 ans de règne, la reine déclare publiquement souhaiter que Camilla, l'épouse du prince Charles, devienne « la prochaine reine consort » lorsque ce dernier accèdera au trône et succèdera à sa mère. Le 10 mai 2022, pour la première fois, le prince Charles lit le discours du Trône à la place de sa mère lors de la traditionnelle cérémonie d’ouverture du Parlement, la souveraine ayant dû y renoncer à cause de problèmes de mobilité. Lors du Trooping the Colour célébrant le 96e anniversaire d'Élisabeth II, le 2 juin 2022, le prince de Galles passe en revue les troupes à cheval et, pour la première fois, reçoit les honneurs militaires à la place de la souveraine. À la fin de la cérémonie, il apparaît au côté de la reine au balcon du palais de Buckingham, entouré de dix-huit membres de la famille royale. En juillet 2022, le prince de Galles est mêlé à un scandale financier dans lequel il lui est reproché d’avoir accepté, pour ses œuvres caritatives, un don d’un million d’euros de la part de membres de la famille d’Oussama ben Laden, qui n’est autre que le djihadiste commanditaire des attentats du 11 septembre 2001 à New York. Selon l’institut de sondages YouGov, la popularité du prince héritier, déjà jugée fragile, chute brutalement de 50 % d’opinions favorables à 42 %.

Roi du Royaume-Uni et des autres royaumes du Commonwealth

Un sondage paru en janvier 2019 indique que 46 % des Britanniques sondés souhaiteraient que Charles abdique en faveur de son fils aîné, William, deuxième dans l'ordre de succession. Cependant, une telle hypothèse est improbable selon les experts en royauté, l'abdication étant un sujet sensible depuis celle de 1936 du roi Édouard VIII. Le monarque britannique souhaite notamment réduire le nombre de membres actifs de la famille royale, qui sont en charge de sa représentation lors d'évènements officiels.

Accession au trône et couronnement

Il devient roi du Royaume-Uni sous le nom de Charles III le 8 septembre 2022 à la mort de sa mère la reine Élisabeth II. Il lui succède aussi sur le trône des quatorze autres royaumes du Commonwealth. Héritier du trône du 6 février 1952 au 8 septembre 2022, il devient monarque à 73 ans. C'est un record absolu, dépassant celui de Guillaume IV qui avait accédé au trône à 64 ans le 26 juin 1830. Il est également le roi ayant gardé le titre de prince de Galles le plus longtemps, dépassant le précédent record du prince Albert-Édouard, fils de la reine Victoria et futur Édouard VII qui avait accédé au trône à 59 ans, le 22 janvier 1901. Le 10 septembre 2022, Charles III est formellement proclamé roi par le Conseil d'accession tenu au palais Saint James, résidence administrative officielle de la monarchie. Charles III est ensuite proclamé roi d'Australie, du Canada et de Nouvelle-Zélande lors de cérémonies se tenant dans ces trois pays. Toutefois, le couronnement de Charles III doit se dérouler quelques mois après son intronisation. Le nom de règne Charles est considéré comme maudit dans l'histoire anglaise, eu égard au sort tragique du roi Charles Ier, décapité le 30 janvier 1649 après la première révolution anglaise, et celui de son fils Charles II, exilé de son pays pendant plus de huit années (3 septembre 1651 – 25 mai 1660). Le prince de Galles avait déclaré que s'il venait à régner, il pourrait prendre un autre nom ; ce qui avait été le cas de la reine Victoria, d'Édouard VII et de George VI. Plusieurs rumeurs avaient alors évoqué le nom de George VII, en hommage à son grand-père ; cependant, Charles prend finalement le nom de Charles III, à la mort de sa mère.

Décorations étrangères

  • Collier de l'ordre du roi Abdelaziz (Arabie Saoudite)
  • Chevalier de l'ordre d'Australie
  • Collier de l'ordre d'Al-Khalifa (Bahreïn)
  • Membre de l'ordre de la liberté de la Barbade (30 novembre 2021)
  • Grand-croix de l'ordre national de la Croix du Sud (Brésil)
  • Première classe de l'ordre de la famille de Laila Utama (Brunei)
  • Compagnon de l'ordre du Canada
  • Décoration des Forces canadiennes avec 3 barettes
  • L'ordre du mérite de la Saskatchewan (Canada)
  • Médaille commémorative du centenaire de la Saskatchewan (Canada)
  • Grand-croix de l’ordre de Boyacá (Colombie)
  • Chevalier de l'ordre de l'Éléphant (Danemark)
  • Grand-cordon de l'ordre de la République (Égypte)
  • Grand-croix de l'ordre de Charles III (Espagne)
  • Médaille de l'ordre de l'Indépendance (Fidji)
  • Grand-croix de l'ordre de la Couronne de chêne (Luxembourg)
  • Grand-croix de l'ordre de la Rose blanche (Finlande)
  • Grand-croix de l'Ordre de la Légion d'honneur Grand-croix de la Légion d'honneur (France)
  • Commandeur de l'ordre du Mérite agricole (France)
  • Compagnon de l'ordre de l'Étoile (Ghana)
  • Grand cordon de l'Ordre du Chrysanthème Grand-cordon de l'ordre du Chrysanthème (Japon)
  • Grand-cordon de l'ordre de Moubarak le Grand (Koweït)
  • Grand-commandeur de l'ordre du Lion du Malawi
  • Grand-croix de l'ordre de l'Aigle aztèque (Mexique)
  • Grand-cordon de l'ordre d'Ojaswi Rajanya (Népal)
  • Médaille de l'ordre royal du Népal
  • Grand-croix de l'ordre de Saint-Olaf (Norvège)
  • Médaille de l'ordre de Service de la Reine (Nouvelle-Zélande)
  • Médaille de l'ordre militaire (Nouvelle-Zélande)
  • Chevalier-commandeur de l'ordre de Logohu (Papouasie-Nouvelle-Guinée)
  • Grand-croix de l'ordre d'Orange-Nassau (Pays-Bas)
  • Grand-croix de l'ordre de la Couronne (Pays-Bas)
  • Médaille de la reine Beatrix (Pays-Bas)
  • Grand-croix de l'ordre d'Aviz (Portugal)
  • Grand-cordon de l'ordre national du Mérite du Qatar
  • Grand-croix de l'ordre de l'Étoile de Roumanie
  • Chevalier de l'ordre du Séraphin (Suède)
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