Wills Chill

Publié le par Mémoires de Guerre

Chill Wills est un acteur et compositeur américain né le 18 juillet 1903 à Seagoville, Texas (États-Unis), mort le 15 décembre 1978 à Encino (Californie). 

Wills Chill

Carrière

Il a été un interprète dès la petite enfance, formant et dirigeant le groupe de chant Avalon Boys dans les années 1930. Après avoir joué dans quelques westerns, il dissout le groupe en 1938 et se lance dans une carrière d’acteur solo. L’un de ses rôles les plus mémorables est celui de la voix distinctive de Francis the Talking Mule dans une série de films populaires. La voix profonde et rugueuse de Wills, avec son accent occidental, correspondait à la personnalité de la mule cynique et sardonique. Comme c’était la coutume à l’époque, Wills n’a pas été facturé pour son travail vocal, bien qu’il ait été mis en évidence à l’écran comme le général Ben Kaye bruyant dans la quatrième entrée, Francis Joins the WACS. Il a fourni la voix profonde pour l’exécution de Stan Laurel de "The Trail of the Lonesome Pine" dans Way Out West (1937), dans lequel l’Avalon Boys Quartet est apparu.

Wills joue de nombreux rôles sérieux dans des films, dont celui de « la ville de Chicago » incarnée par un sergent de police fantôme dans le film noir City That Never Sleeps (1953), et celui de l’oncle Bawley dans Giant (1956), qui met également en vedette Rock Hudson, Elizabeth Taylor et James Dean. Wills a été mis en nomination pour l’Academy Award for Best Supporting Actor pour son rôle en tant que compagnon de Davy Crockett dans le film The Alamo (1960). Cependant, sa campagne agressive pour le prix a été considérée comme insipide par beaucoup, y compris la star du film / réalisateur / producteur John Wayne, qui s’est publiquement excusé pour Wills. Son agent de publicité, Wojciechowicz "Bow Wow" Wojtkiewicz (ancien mari de la chroniqueuse Sheilah Graham), a accepté le blâme pour l’effort malavisé, affirmant que Wills ne savait rien à ce sujet. L’Oscar a été remporté par Peter Ustinov pour son rôle de Lentulus Batiatus dans Spartacus. 

Wills était un joueur de poker et un ami proche de Benny Binion, le fondateur des World Series of Poker et ancien propriétaire de Binion’s Horseshoe Casino à Las Vegas, Nevada. Wills a participé à la première Série mondiale, qui s’est tenue en 1970, et est assis au centre de la célèbre photo avec un certain nombre de joueurs légendaires. En 1959, il joue Bije Wilcox dans "The Bije Wilcox Story" sur Wagon Train. Dans la série The Texan de Rory Calhoun, Wills joue le rôle principal dans l’épisode de 1960 intitulé "The Eyes of Captain Wylie". Wills joue dans la série à court terme Frontier Circus, qui est diffusée pendant une saison seulement (1961-1962) sur CBS. En 1966, il joue le rôle d’un fermier louche du Texas, Jim Ed Love, dans la courte série The Rounders (reprise de son rôle dans le film The Rounders de 1965, mettant en vedette Henry Fonda), avec Ron Hayes, Patrick Wayne et Walker Edmiston.

En 1963-1964, Wills se joint à William Lundigan, Walter Brennan et Efrem Zimbalist Jr. en témoignant au nom du sénateur américain Barry Goldwater, candidat républicain à la campagne contre le président américain Lyndon B. Johnson.  En 1968, Wills refuse de soutenir Richard Nixon à la présidence et sert de maître de cérémonie pour George C. Wallace, ancien gouverneur de l’Alabama, pour les arrêts de campagne de la Californie dans la campagne présidentielle de Wallace. Wills était parmi les rares célébrités hollywoodiennes à appuyer la candidature de Wallace contre Nixon et Hubert H. Humphrey ; un autre était Walter Brennan. Toujours en 1968, il a joué dans l’épisode de Gunsmoke "A Noose for Dobie Price", où il a joué Elihu Gorman, un ancien hors-la-loi qui joint ses forces avec le maréchal Matt Dillon, joué par James Arness, pour traquer un membre de son ancien gang qui a échappé à la prison. En 1971, il apparaît sous le nom de Pat Reedy dans The Men from Shiloh (rebaptisé TV Western The Virginian) dans l’épisode intitulé "The Angus Killer". Son dernier rôle remonte à 1978, comme concierge dans le Noël de Stubby Pringle. 

Mort

Le 15 décembre 1978, Wills meurt d’un cancer à Encino, en Californie, à l’âge de 76 ans. Il a été incinéré et inhumé au cimetière Grand View Memorial Park à Glendale, en Californie. 

Filmographie

  • 1934 : Une riche affaire (It's a Gift) : Campfire Singer
  • 1935 : Bar 20 Rides Again : Background Singer / Henchman
  • 1936 : Anything Goes : Member of 'The Avalon Boys'
  • 1936 : Call of the Prairie : Avalon Boy
  • 1936 : At Sea Ashore : Member of 'The Avalon Boys'
  • 1936 : Hideaway Girl (it) de George Archainbaud : Lead Singer of Avalon Boys
  • 1937 : Laurel et Hardy au Far-West (Way Out West) : One of the Avalon Boys / Stan's bass singing
  • 1937 : Nobody's Baby : Member of 'The Avalon Boys'
  • 1938 : Têtes de pioche (Block-Heads) : Voice-over for midget in elevator
  • 1938 : Lawless Valley : Deputy Speedy McGow
  • 1939 : Arizona Legion : 'Whopper' Hatch
  • 1939 : Trouble in Sundown : Whopper
  • 1939 : Sorority House : Mr. Johnson
  • 1939 : Racketeers of the Range : Whopper Hatch
  • 1939 : Timber Stampede : Whopper Hatch
  • 1939 : The Day the Bookies Wept : Man on Bus
  • 1939 : Le Premier Rebelle (Allegheny Uprising) : John M'Cammon
  • 1940 : La Fièvre du pétrole (Boom Town) : Deputy Harmony Jones
  • 1940 : Wyoming : Lafe
  • 1940 : Le Cavalier du désert (The Westerner) : Southeast
  • 1940 : Sky Murder : Sheriff Beckwith
  • 1940 : Tugboat Annie Sails Again : Shiftless
  • 1941 : Les Pionniers de la Western Union (Western Union) : Homer Kettle
  • 1941 : The Bad Man : 'Red' Giddings
  • 1941 : Billy the Kid le réfractaire (Billy the Kid) : Tom Patterson
  • 1941 : La Reine des rebelles (Belle Starr) : Blue Duck
  • 1941 : Franc jeu (Honky Tonk) : The Sniper
  • 1942 : The Bugle Sounds : Sergeant Larry Dillon
  • 1942 : Les Aventures de Tarzan à New York (Tarzan's New York Adventure) : Manchester Mountford
  • 1942 : Her Cardboard Lover : Sam, the judge
  • 1942 : Apache Trail : 'Pike' Skelton
  • 1942 : The Omaha Trail : Henry Hawkins
  • 1942 : Le Cargo des innocents de Robert Z. Leonard : Chief Boatswain's Mate Jenks
  • 1943 : A Stranger in Town : Charles Craig
  • 1943 : Best Foot Forward d'Edward Buzzell : Chester Short
  • 1944 : See Here, Private Hargrove : First Sergeant Cramp
  • 1944 : Rationing : Bus driver
  • 1944 : The Immortal Blacksmith : Tom Davenport
  • 1944 : Barbary Coast Gent : Sheriff Hightower
  • 1944 : Trailin' West : Old Man Coffey
  • 1944 : Le Chant du Missouri (Meet Me in St. Louis) : Mr. Neely (the iceman)
  • 1944 : Sunday Dinner for a Soldier : Mr. York
  • 1944 : Étranges Vacances (I'll be seeing you) : Swanson
  • 1945 : What Next, Corporal Hargrove? : Sgt. Cramp
  • 1945 : Péché mortel (Leave Her to Heaven) : Leick Thome
  • 1946 : Les Demoiselles Harvey (The Harvey Girls) : H.H. Hartsey
  • 1946 : Gallant Bess : Chief Petty Officer
  • 1946 : Jody et le Faon (The Yearling) : Buck Forrester
  • 1947 : L'Île enchantée (High Barbaree) : Lars
  • 1947 : Heartaches : Boggie Mann, Vic's 'Voice'
  • 1948 : It Can't Be Done
  • 1948 : Deux sacrées canailles (The Sainted Sisters) : Will Twitchell
  • 1948 : Northwest Stampede : 'Mileaway' James
  • 1948 : The Saxon Charm : Captain Chatham
  • 1948 : Scandale en première page (That Wonderful Urge) : Homer Beggs, J.P. Monroe Twp.
  • 1948 : Loaded Pistols (en) de John English : Sheriff Cramer
  • 1948 : Ma femme et ses enfants (Family Honeymoon) : Fred
  • 1949 : Le Mustang noir (Red Canyon) de George Sherman : Brackton
  • 1949 : Tulsa (Tulsa) : Pinky Jimpson (Narrator)
  • 1950 : The Grass Is Always Greener : Windy
  • 1950 : Francis : Voice of Francis the Talking Mule (voix)
  • 1950 : The Sundowners : Sam Beers
  • 1950 : Mississippi-Express (Rock Island Trail) : Hogger McCoy
  • 1950 : Stella : Chief Clark
  • 1950 : Les Cavaliers du crépuscule (The Sundowners) de George Templeton : Sam Beers
  • 1950 : Rio Grande : Dr. Wilkins (regimental surgeon)
  • 1950 : La Vallée du solitaire (High Lonesome) d'Alan Le May : Boatwhistle
  • 1951 : La Revanche des Sioux (Oh! Susanna) : Sgt. Barhydt
  • 1951 : Francis Goes to the Races : Francis the Talking Mule (voix)
  • 1951 : Cattle Drive : Dallas
  • 1951 : The Sea Hornet : Swede
  • 1952 : Les Rois du rodéo (Bronco Buster) de Budd Boetticher : Dan Bream
  • 1952 : Francis Goes to West Point : Francis the Talking Mule (voix)
  • 1952 : Ride the Man Down : Ike Adams
  • 1953 : Le Joyeux Prisonnier (Small Town Girl) : 'Happy', Jailer
  • 1953 : Francis Covers the Big Town : Francis the Talking Mule (voix)
  • 1953 : Traqué dans Chicago (City That Never Sleeps) de John H. Auer : Sgt. Joe, the 'Voice of Chicago'
  • 1953 : Le Déserteur de Fort Alamo : John Gage
  • 1953 : Tumbleweed : Sheriff Murchoree
  • 1954 : Francis Joins the WACS : Gen. Kaye / voice of Francis
  • 1954 : Ricochet Romance : Tom Williams
  • 1954 : Hell's Outpost : Kevin Russel
  • 1955 : La Loi du plus fort (Timberjack) : Steve Riika
  • 1955 : Francis in the Navy d'Arthur Lubin : Francis (voix)
  • 1956 : Kentucky Rifle : Tobias Taylor
  • 1956 : Santiago : Captain 'Sidewheel' Jones
  • 1956 : Géant (Giant) : Uncle Bawley
  • 1957 : Une arme pour un lâche (Gun for a Coward) : Loving
  • 1957 : Terreur dans la vallée (Gun Glory) : Preacher
  • 1958 : La Fureur des hommes (From Hell to Texas) : Amos Bradley
  • 1959 : The Sad Horse : Capt Connors
  • 1960 : Alamo (The Alamo) de John Wayne : Beekeeper
  • 1960 : Ces folles de filles d'Ève (Where the Boys Are) : Police Captain
  • 1961 : Le Trésor des sept collines (Gold of the Seven Saints) : Doc Wilson Gates, MD
  • 1961 : New Mexico (The Deadly Companions) : Turk
  • 1961 : The Little Shepherd of Kingdom Come : Major Buford
  • 1962 : Young Guns of Texas : Preacher Sam Shelby
  • 1963 : McLintock! : Drago
  • 1963 : The Wheeler Dealers d'Arthur Hiller : Jay Ray
  • 1963 : Le Cardinal (The Cardinal) : Monsignor Whittle
  • 1965 : Le Mors aux dents (The Rounders) : Jim Ed Love (owner, Love Ranch)
  • 1966 : Fireball 500 (en) de William Asher : Big Jaw
  • 1966 : The Rounders (série TV) : Jim Ed Love (1966-67) (unknown episodes)
  • 1969 : Big Daddy
  • 1969 : The Over-the-Hill Gang (TV) : Gentleman George Agnew
  • 1970 : On n'achète pas le silence (The Liberation of L.B. Jones) : McIke
  • 1970 : The Over-the-Hill Gang Rides Again (TV) : Gentleman George Agnew
  • 1971 : The Steagle : Tall-Guy McCoy
  • 1973 : Guns of a Stranger : Tom Duncan
  • 1973 : Pat Garrett et Billy le Kid (Pat Garrett & Billy the Kid) : Lemuel
  • 1977 : Mr. Billion : Col. Clayton T. Winkle
  • 1977 : Poco... Little Dog Lost
  • 1978 : Stubby Pringle's Christmas (TV) : Janitor

Publié dans Acteurs et Actrices

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