Patrick Macnee : l'acteur qui ne fut pas que John Steed

Publié le par Le Figaro par Jérôme Lachasse

Patrick Macnee : l'acteur qui ne fut pas que John Steed

Au cinéma, l'immortel interprète de John Steed dans Chapeau melon et bottes de cuir côtoya James Bond, fut le propriétaire d'un label de hard rock et dirigea une secte de loups-garous...

Patrick Macnee : l'acteur qui ne fut pas que John Steed

Patrick Macnee, décédé le 25 juin à l'âge de 93 ans, ne fut pas que John Steed. Après Chapeau melon et bottes de cuir, l'acteur mena une petite carrière au cinéma, apparaissant au second plan dans une poignée de films mémorables des années 1980: Hurlements de Joe Dante, Spinal Tap de Rob Reiner, Dangereusement vôtre de John Glen ...

Avant de diriger une secte de loups-garous, d'être le propriétaire d'un label de hard-rock et de côtoyer James Bond, Patrick Macnee multiplia les figurations. Il apparait ainsi brièvement en 1943 dans Colonel Blimp de Michael Powell et Emeric Pressburger, puis dans Hamlet de Laurence Olivier en 1948. Pour Gene Kelly, il devient avocat (Les Girls, 1957). Entre-temps, l'acteur a retrouvé Powell et Pressburger en 1956 pour La Bataille du Rio de la Plata, évocation d'un épisode de la Seconde Guerre mondiale. Les rôles deviennent de plus en plus consistants. On peut apercevoir Macnee dans cet extrait du long-métrage de Powell et Pressburger:

Occupé entre 1961 et 1969 par Chapeau melon et bottes de cuir, puis en 1976-1977 par sa suite The New Avengers, Patrick Macnee réapparait progressivement au cinéma à l'orée des années 1980. C'est à cette époque qu'il incarne certains de ses rôles les plus marquants. En 1981, Joe Dante lui confie celui du docteur George Waggner. Un rôle aux antipodes du flegmatique John Steed : le centre de soin du thérapeute, «La Colonie», est en réalité un repaire de loups-garous pouvant se métamorphoser à volonté sans pleine Lune...

Sans transition, Patrick Macnee passe de l'univers des loup-garous à celui du hard rock. Dans Spinal Tap, pastiche des documentaires rock réalisé par Rob Reiner, l'acteur incarne Sir Denis Eton-Hogg, PDG du label de Spinal Tap, le groupe de hard rock (fictif) composé de Michael McKean, Christopher Guest et Harry Shearer.

En 1985, John Steed rencontre enfin James Bond dans Dangereusement vôtre. Patrick Macnee est Sir Godfrey Tibbett, expert du cheval et agent du MI-6, désigné par M pour assister 007 dans une mission à haut-risque à Paris. La rencontre est loin d'être anodine: au fil de ses six saisons, la série Chapeau melon et bottes de cuir multiplia les références à James Bond. Roger Moore et Patrick Macnee s'étaient déjà échangés la réplique dans les téléfilms Sherlock Holmes à New York (1976) et Le Commando de sa Majesté (1980).

Le reste de sa filmographie comporte moins de pépites. Il commet quelques parodies de films d'horreur: Waxwork (1988), L'Homme homard venu de Mars (1989) avec Tony Curtis ... Avant de tirer sa révérence, il a toutefois prêté sa voix à l'adaptation cinématographique de Chapeau melon et bottes de cuir, avec Uma Thurman, Ralph Fiennes et Sean Connery.

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