Vaucluse : décès de Jean Lacouture, chez lui, à Roussillon

Publié le par Midi Libre

Jean Lacouture, grande plume de la presse française et chroniqueur passionné de la vie des figures politiques du XXe siècle, est mort à l'âge de 94 ans. Journaliste engagé, Jean Lacouture, qui a collaboré pendant une vingtaine d'années avec le quotidien Le Monde. Il est décédé jeudi après-midi chez lui, à Roussillon (Vaucluse).

Le journaliste, biographe et historien Jean Lacouture est décédé chez lui jeudi16 juillet, à Roussillon (Vaucluse), à l'âge de 94 ans

Le journaliste, biographe et historien Jean Lacouture est décédé chez lui jeudi16 juillet, à Roussillon (Vaucluse), à l'âge de 94 ans

Une cérémonie sera organisée en septembre pour rendre hommage à l'écrivain. Né le 9 juin 1921 à Bordeaux, Jean Lacouture a été un fervent partisan de la décolonisation, notamment en Algérie, avant de consacrer des biographies monumentales aux grands personnages du XXe siècle, qui l'ont propulsé sur le devant de la scène intellectuelle française. Blum, Nasser, Mauriac, Malraux, Hô Chi Minh, Mendès France, Champollion, de Gaulle (une somme en trois volumes) et François Mitterrand, mais aussi l'ethnographe et résistante Germaine Tillion, ont tour à tour été les sujets de ses récits passionnés.

Il faisait preuve d'une imposante capacité de travail et de synthèse, accumulant anecdotes et détails inconnus du public. Si certains lui ont reproché sa tendance à l'hagiographie, notamment une condamnation tardive du régime Khmer rouge, lui revendiquait le droit à des "biographies de proximité, d'amitié, de complicité", comme il l'expliquait lors d'un entretien avec l'AFP en 2010 dans sa coquette maison de Roussillon, avec vue sur les falaises d'ocre et le mont Ventoux.

Il a collaboré à Combat, France Soir, au Nouvel Observateur et au Monde

En tant que journaliste, il a collaboré à Combat, France-Soir, au Nouvel Observateur, puis fut chef du service outre-mer et grand reporter au Monde (1957-1975).   "Il avait une allure de mousquetaire, un profil en lame de couteau, les sourcils fournis et les yeux plissés par un éternel sourire. Bluffant jusqu'aux plus brillants de ses collègues, c'est debout et en un quart d'heure que Jean Lacouture tapait à la machine l'éditorial de politique étrangère du Monde au début des années 1960", se souvient le grand quotidien du soir sur son site internet. "Il fait partie des quelques grands qui nous ont donné envie de faire ce métier", a déclaré Jean-Pierre Elkabbach. "Une vie de journaliste heureux", résumait Jean Lacouture au sujet de sa carrière dans la presse, même si c'est bien "comme biographe" qu'il estimait "s'être le mieux réalisé".

 

L'annonce de sa disparition a suscité de nombreux hommages dans la sphère politique, principalement à gauche. "Grand écrivain à la vie aussi riche que ses biographies, Jean Lacouture restera pour la gauche et la France une très grande conscience", a écrit le Premier ministre?? Manuel Valls sur Twitter au sujet de celui qui, en 2012, avait appelé à voter pour François Hollande. "Il aura été tour à tour un envoyé spécial, un grand reporter et un éditorialiste à la plume parfois polémique, toujours mordante", a souligné la ministre de la Culture Fleur Pellerin, estimant que la France perdait un "grand témoin passionné de son siècle". Alain Rousset, président (PS) de la région Aquitaine, a également fait part de sa "profonde tristesse d'apprendre la disparition de (son) ami Jean Lacouture", avec qui il a cofondé le Festival international du Film d'Histoire de Pessac (Gironde).

Il était un défenseur de la tauromachie

A droite, Valérie Pécresse a salué la mémoire d'un "biographe hors pair". Ses éditeurs ont également rendu hommage sur Twitter à cet auteur prolifique: "Éminent biographe, il fut un grand témoin de l'Histoire du XXe siècle", a souligné Gallimard quand les éditions du Seuil se sont dites "tristes d'apprendre (sa) mort".

 En bon enfant du sud-ouest, Jean Lacouture était un amoureux du rugby, sport sur lequel il écrivit de belles pages pour Le Monde dans les années 70 et un défenseur de la tauromachie. 

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