Auschwitz

Publié le par United States Holocaust Memorial Museum

Auschwitz

Auschwitz fut le plus grand complexe concentrationnaire crée par les nazis. Des prisonniers étaient soumis au travail forcé dans ses trois camps principaux et l'un des camps fonctionna longtemps comme centre de mise à mort. Auschwitz fut créé à environ 60 kilomètres à l'ouest de Cracovie, près de la frontière germano-polonaise d'avant guerre, en Haute-Silésie, une région annexée en 1939 par l'Allemagne nazie après l'invasion et la conquête de la Pologne. Les trois camps principaux furent établis par les SS près de la ville polonaise d'Oswiecim : Auschwitz I en mai 1940, Auschwitz II (Auschwitz-Birkenau) début 1942 et Auschwitz III (Auschwitz-Monowitz) en octobre 1942. 

Entrée principale du camp d’extermination d’Auschwitz-Birkenau. Pologne, date incertaine. — Beit Lohamei Haghettaot

Entrée principale du camp d’extermination d’Auschwitz-Birkenau. Pologne, date incertaine. — Beit Lohamei Haghettaot

Le complexe concentrationnaire d'Auschwitz dépendait de l'Inspection des Camps de Concentration. Jusqu'en mars 1942, l'Inspection des Camps de Concentration fut un organisme de l'Office central de la SS (et à partir de 1941 du bureau central des opérations de la SS). De mars 1942 à la libération d'Auschwitz, l'Inspection fut rattachée à l'Office central administratif et économique de la SS.

En novembre 1943, les SS décidèrent que les camps d'Auschwitz-Birkenau et d'Auschwitz-Monowitz deviendraient indépendants. Le commandant d'Auschwitz I restait le commandant de garnison SS de toutes les unités SS d'Auschwitz et avait autorité sur les commandants des trois camps. Les bureaux SS, où les dossiers des prisonniers étaient centralisés et leurs affectations gérées, restèrent à Auschwitz I. En novembre 1944, Auschwitz II fut rattaché à Auschwitz I. Le camp de concentration d'Auschwitz III fut renommé Monowitz.

Les responsables du complexe concentrationnaire d'Auschwitz furent le lieutenant colonel SS Hoess de mai 1940 à novembre 1943, le lieutenant colonel SS Arthur Liebehenschel de novembre 1943 à la mi-mai 1944 puis le major SS Richard Baer de la mi-mai 1944 jusqu'au 27 janvier 1945. Lorsque le camp d'Auschwitz-Birkenau fut indépendant de novembre 1943 à novembre 1944, ses commandants furent le lieutenant colonel SS Friedrich Hartjenstein de novembre 1943 à la mi-mai 1944 puis le capitaine SS Josef Kramer de la mi-mai 1944 jusqu'en novembre 1944. Le camp de concentration de Monowitz fut dirigé par le capitaine SS Heinrich Schwarz de novembre 1943 à janvier 1945.

AUSCHWITZ I

Auschwitz I, le camp principal, fut le premier créé près d'Oswiecim. Sa construction commença en mai 1940 dans la banlieue de la ville, dans des baraquements d'artillerie abandonnés par l'armée polonaise. Les autorités SS ne cessèrent de d'étendre les contours physiques du camp en exploitant le travail forcé des détenus. Au cours de sa première année d'existence, les SS et la police dégagèrent une zone d'environ 40 kilomètres carrés pour y créer une "zone de développement" réservée exclusivement au camp. Parmi les premiers prisonniers d'Auschwitz se trouvaient des délinquants récidivistes allemands déportés du camp de concentration de Sachsenhausen, en Allemagne, et des prisonniers politiques polonais de Lodz (via le camp de concentration de Dachau) et de Tarnow du district de Cracovie du Gouvernement général (la partie de la Pologne occupée par l'Allemagne, non annexée à l'Allemagne nazie mais rattachée administrativement à la Prusse Orientale allemande ou intégrée à l'Union soviétique occupée par les Allemands).

Comme pour la plupart des camps de concentration allemands, Auschwitz I fut construit pour remplir trois objectifs : 1) Incarcérer les ennemis réels ou supposés du régime nazi et des autorités d'occupation allemandes en Pologne pour une durée indéfinie. 2) Disposer d'une main-d'oeuvre exploitable dans les entreprises de construction SS (et plus tard dans des usines d'armement et de production liées à la guerre). 3) Eliminer physiquement des petits groupes d'individus ciblés qui menaçaient, d'après les responsables SS et la police, la sécurité de l'Allemagne nazie. Comme beaucoup d'autres camps de concentration, Auschwitz I disposait d'une chambre à gaz et d'un crématorium. Au début, les ingénieurs SS construisirent une chambre à gaz improvisée dans le sous-sol du bloc 11 de la prison. Une chambre à gaz plus grande et permanente fut plus tard construite dans le bâtiment du crématorium situé en dehors de l'enceinte des prisonniers.

Les médecins SS se livrèrent à des expériences médicales dans l'hôpital d'Auschwitz I, au bloc 10. Ils effectuèrent des recherches pseudo-scientifiques sur des nourrissons, des jumeaux et des nains et pratiquèrent des stérilisations forcées, des castrations et des expériences d'hypothermie sur des adultes. Le médecin le plus connu fut le capitaine et docteur SS Josef Mengele.

Entre le crématorium et le bloc des expériences médicales se dressait le "Mur noir" où les gardes SS exécutèrent des milliers de prisonniers.

AUSCHWITZ II

La construction d'Auschwitz II ou Auschwitz-Birkenau, commença à côté de Brzezinka en octobre 1941. Des trois camps établis près d'Oswiecim, le camp d'Auschwitz-Birkenau fut celui qui compta le plus grand nombre de prisonniers. Il était divisé en plus d'une douzaine de sections séparées par des fils barbelés électrifiés et, comme à Auschwitz I, à partir de 1942 des gardes SS et des maîtres chiens y faisaient des patrouilles. Il comportait des sections pour les femmes, les hommes et un camp pour les familles tsiganes déportées d'Allemagne, d'Autriche et du protectorat de Bohême et de Moravie, ainsi qu'un camp pour les familles juives déportées du ghetto de Theresienstadt.

Il y avait également à Auschwitz-Birkenau un centre de mise à mort. Le camp joua un rôle central dans le plan allemand d'élimination des Juifs d'Europe. Au cours de l'été et de l'automne 1941, les nazis commencèrent à utiliser le gaz Zyklon B dans les camps de concentration allemands. Dans le camp Auschwitz I, en septembre, les SS testèrent pour la première fois le Zyklon B dans l'optique d'exterminations massives. Ces tests étant "concluants", les Nazis adoptèrent le Zyklon B dans toutes les chambres à gaz d'Auschwitz. Près de Birkenau, les SS convertirent tout d'abord deux fermes en chambres à gaz. La chambre à gaz "temporaire" I entra en service en janvier 1942 puis fut démantelée. La chambre à gaz provisoire II fonctionna de juin 1942 à l'automne 1944. Les nazis jugèrent que ces installations étaient inadaptées à l'échelle des gazages qu'ils planifiaient. Quatre grands crématoriums furent alors construits entre mars et juin 1943. Chacun comportait trois zones : une zone de déshabillage, une grande chambre à gaz et des fours crématoires. Les SS poursuivirent les opérations de gazage à Auschwitz-Birkenau jusqu'en novembre 1944.

DEPORTATIONS VERS AUSCHWITZ

A intervalles réguliers, des trains bondés de Juifs provenant de pratiquement tous les pays d'Europe occupés par ou alliés à l'Allemagne arrivèrent à Auschwitz-Birkenau entre 1942 et la fin de l'été 1944. Le nombre de déportés fut approximativement de 426 000 en Hongrie, 300 000 en Pologne, 69 000 en France, 60 000 aux Pays-Bas, 55 000 en Grèce, 46 000 en Bohême-Moravie, 27 000 en Slovaquie, 25 000 en Belgique, 10 000 en Yougoslavie, 7500 en Italie, 690 en Norvège et 34 000 d'autres pays (dont des camps de concentration).

Avec les déportations de Hongrie, le rôle joué par Auschwitz-Birkenau dans le plan allemand d'extermination des Juifs d'Europe, atteint son efficacité maximale. Entre la fin avril et le début du mois de juillet 1944, 426 000 Juifs (sur les 400 000 Juifs hongrois déportés) furent envoyés à Auschwitz. Environ 320 000 furent directement envoyés dans les chambres à gaz et environ 110 000 furent soumis au travail forcé. Un grand nombre de Juifs Hongrois soumis au travail forcé furent transférés dans d'autres camps de concentration en Allemagne et en Autriche, quelques semaines après leur arrivée à Auschwitz,

Au total, environ 1,1 million de Juifs furent déportés à Auschwitz ainsi que 200 000 autres personnes dont 140 000 à 150 000 Polonais non-juifs, 23 000 Roms et Sinti (Tsiganes), 25 000 personnes d'autres nationalités (des Soviétiques, des Lithuaniens, des Tchèques, des Français, des Yougoslaves, des Allemands, des Autrichiens et des Italiens) et 15 000 prisonniers de guerre soviétiques.

Les nouveaux arrivants à Auschwitz-Birkenau subissaient une sélection. Le personnel SS jugeait que la majorité d'entre eux était inapte au travail forcé, et les envoyait immédiatement dans des chambres à gaz qui avaient l'apparence de douches afin de tromper les victimes. Les objets personnels des personnes gazées étaient confisqués et triés dans le "Canada" (un entrepôt appelé ainsi par les détenus qui y étaient affectés car le Canada était pour eux synonyme de richesse) avant d'être expédiés en Allemagne.

Au moins 960 000 Juifs furent exterminés à Auschwitz. Parmi les autres victimes figuraient environ 74 000 Polonais, 21 000 Roms (Tsiganes), 15 000 prisonniers de guerre soviétiques et entre 10 000 et 15 000 personnes de différentes nationalités (des Soviétiques, des Tchèques, des Yougoslaves, des Français, des Allemands et des Autrichiens).

Le 7 octobre 1944, des centaines de prisonniers affectés au crématorium IV à Auschwitz-Birkenau se rebellèrent après avoir appris qu'ils allaient être exterminés. Au cours de l'émeute, les prisonniers tuèrent trois gardes et firent exploser le crématorium ainsi que la chambre à gaz adjacente. Les prisonniers utilisèrent des explosifs que des femmes juives, soumises au travail forcé dans une usine d'armement toute proche, avaient introduits clandestinement dans le camp. Les Allemands écrasèrent la révolte et exterminèrent pratiquement tous les prisonniers impliqués. Les femmes juives, qui avaient introduit les explosifs, furent pendues en public au début de janvier 1945.

Toutefois, les opérations de gazage se poursuivirent jusqu'en novembre 1944, date à laquelle les SS, sur ordre de Himmler, démantelèrent les chambres à gaz en service. Les SS détruisirent les installations de gazage restantes à l'approche des troupes soviétiques en janvier 1945.

AUSCHWITZ III

Auschwitz III, appelé également Buna-Monowitz, fut construit en octobre 1942 pour loger les prisonniers affectés à l'usine de caoutchouc synthétique de la Buna, située à la périphérie de la ville polonaise de Monowitz. Au printemps 1941, les dirigeants du conglomérat allemand I.G. Farben y avaient établi une usine de caoutchouc et de carburants synthétiques afin d'exploiter la main d'oeuvre représentée par les prisonniers. I.G. Farben investit plus de 700 millions de Reichsmarks (soit 1,4 million de dollars américains de 1942) à Auschwitz III. De mai 1941 à octobre 1942, les prisonniers furent transférés d'Auschwitz I au "détachement Buna" à pied, puis en train. A partir de l'automne 1942, les prisonniers affectés à la Buna vécurent à Auschwitz III.

Auschwitz III disposait également d'un "camp de formation au travail" pour les prisonniers non juifs qui avaient été convaincus d'avoir enfreint la discipline de travail imposée par les Allemands.

LES CAMPS SECONDAIRES D'AUSCHWITZ

Entre 1942 et 1944, les responsables SS d'Auschwitz construisirent 39 camps secondaires. Certains furent construits dans une "zone de développement" (son nom officiel) qui incluaient Budy, Rajsko, Tschechowitz, Harmense et Babitz. Les autres comme Blechhammer, Gleiwitz, Althammer, Fürstengrube, Laurahuette et Eintrachthuette étaient situés en Haute-Silésie au nord et à l'ouest de la Vistule. Certains camps secondaires se trouvaient en Moravie, comme Freudental et Brünn (Brno). En règle générale, les camps secondaires, qui produisaient ou transformaient des produits agricoles, dépendaient administrativement d'Auschwitz-Birkenau, tandis que ceux qui exploitaient des prisonniers dans des unités de production d'armes et d'extraction (mines de charbon, carrières) dépendaient administrativement d'Auschwitz-Monowitz. Cette division administrative fut officialisée après novembre 1943.

Les prisonniers d'Auschwitz étaient employés dans de grandes fermes, notamment dans la station agricole expérimentale de Rajsko. Ils étaient également obligés de travailler dans des mines de charbon, des carrières, des usines de poissons et particulièrement dans des usines d'armement, telles que des usines allemandes d'équipement (construites en 1941). Les prisonniers étaient sélectionnés régulièrement. Si les SS les jugeaient trop malades ou trop faibles pour continuer à travailler, ils étaient transférés à Auschwitz-Birkenau et tués.

A Auschwitz I, les prisonniers sélectionnés pour le travail forcé étaient enregistrés et leur bras gauche était tatoué d'un numéro d'identification. Ils étaient ensuite assignés au travail forcé dans l'un des camps du complexe, y compris dans les camps secondaires.

LA LIBERATION D'AUSCHWITZ

A la mi-janvier 1945, alors que les troupes soviétiques approchaient, les SS commencèrent à évacuer Auschwitz et ses camps secondaires. 60 000 prisonniers furent contraints de marcher vers l'ouest. Des milliers d'autres furent tués dans les camps quelques jours avant le début de ces marches de la mort. Des dizaines de milliers de prisonniers, pour la plupart juifs, furent forcés de marcher 55 kilomètres vers le nord-ouest jusqu'à la ville de Gliwice (Gleiwitz), où ils furent rejoints par des prisonniers des camps secondaires de l'est de la Haute-Silésie, comme Bismarckhuette, Althammer et Hindenburg. D'autres furent contraints de marcher vers l'ouest, pendant 63 kilomètres, jusquà la ville de Wodzislaw (Loslau) dans la partie occidentale de la Haute Silésie où ils furent rejoints par des prisonniers des camps secondaires du sud d'Auschwitz, comme Jawischowitz, Tschechowitz et Golleschau. Les gardes SS abattaient ceux qui prenaient du retard ou ceux qui étaient épuisés. Lors de ces marches, les prisonniers souffrirent du froid et de la faim, environ 18 000 périrent dont au moins 3 000 sur la route de Gliwice.

A leur arrivée à Gliwice et Wodzislaw, les prisonniers furent placés dans des trains de marchandises non chauffés à destination des camps de concentration allemands, en particulier à Flossenbürg, Sachsenhausen, Gross-Rosen, Buchenwald, Dachau ainsi qu'à Mauthausen en Autriche. Le trajet en train prenait plusieurs jours. Sans nourriture, eau, abri, ni couvertures, de nombreux prisonniers ne survécurent pas au transport.

Fin janvier 1945, les SS et les responsables de la police forcèrent 4 000 prisonniers à évacuer à pied Blechhammer, un camp secondaire d'Auschwitz-Monowitz. Les SS massacrèrent 800 prisonniers environ au cours de la marche vers le camp de concentration de Gross-Rosen. Les responsables SS tuèrent au moins 200 prisonniers épuisés par la maladie ou qui avaient essayé de se cacher. Peu de temps après, 3 000 prisonniers qui avaient été auparavant détenus à Blechhammer, furent transférés de Gross-Rosen vers le camp de concentration de Buchenwald en Allemagne.

Le 27 janvier 1945, les troupes soviétiques entrèrent à Auschwitz, Birkenau et Monowitz et libérèrent environ 7 000 prisonniers dont la plupart étaient malades et mourrants. On estime qu'il y eut au minimum 1,3 million de personnes déportées à Auschwitz entre 1940 et 1945, parmi elles, au moins 1,1 million furent tuées. 

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