Un vétéran de la seconde guerre mondiale retrouve son amour de jeunesse, 70 ans plus tard

Publié le par Le Figaro par Yohan Blavignat

Un vétéran de la seconde guerre mondiale retrouve son amour de jeunesse, 70 ans plus tard

Norwood Thomas, 93 ans, a retrouvé en Australie Joyce Morris, 88 ans, qu'il avait connue à Londres quelques mois avant le Débarquement. Une campagne de dons en ligne a permis aux deux anciens amants de se prendre dans les bras une nouvelle fois.

Norwood Thomas montre la photo de Joyce Morris, 70 ans plus tôt

Norwood Thomas montre la photo de Joyce Morris, 70 ans plus tôt

Il s'apprête à passer la Saint-Valentin avec son amour de jeunesse, perdu de vue il y a... 70 ans. Norwood Thomas, un Américain aujourd'hui âgé de 93 ans, est arrivé ce mercredi à Adélaïde, au sud-est de l'Australie, pour retrouver celle qui avait fait chavirer son cœur sept décennies plus tôt, Joyce Morris, âgée de 88 ans, rapporte The Guardian. Devant les caméras de la chaîne australienne Channel 10, les deux amoureux se sont enlacés, comme s'ils ne s'étaient jamais quittés, tendrement, les regards complices répondant à des sourires sincères. «C'est la plus belle chose qui pouvait m'arriver», a commenté Norwood Thomas. En réaction, Joyce Morris s'est exclamée: «Nous allons passer quinze jours merveilleux».

Les deux anciens amants se sont rencontrés à Londres durant la Seconde guerre mondiale. Alors âgé de 21 ans, le jeune parachutiste est en poste en Grande-Bretagne peu avant le Débarquement. Joyce Morris est alors une très belle Londonienne de 17 ans. Durant une permission, Norwood Thomas et un autre soldat profitaient d'une permission pour se promener sur les bords de la Tamise. Ils voient alors deux jeunes femmes louer une barque, et n'hésitent pas à les aborder afin de leur proposer de monter à bord. Norwood Thomas se retrouve ainsi dans la barque de Joyce. La magie a fait le reste.

Ils se recontactent grâce à Skype

Malheureusement, leur histoire n'est pas destinée à durer. Après la fin de la guerre, Norwood Thomas repart aux États-Unis. Ils s'écrivent régulièrement des lettres enflammées, et le soldat demande même à Joyce Morris de le rejoindre outre-Atlantique afin d'officialiser leur union. Mais la belle Londonienne ne comprend pas la missive, pour une raison qu'elle ignore aujourd'hui, et pense qu'il s'était déjà marié et qu'il voulait quitter sa femme pour elle. Joyce ne souhaite pas briser un couple. Elle ne répondra jamais. Son silence durera 70 ans.

Joyce et Norwood

Joyce et Norwood

Mais l'an dernier, Joyce, divorcée après 30 ans de mariage, a demandé l'aide de son fils pour retrouver Norwood sur internet. Elle se souvient du nom de son ancien compagnon, et son fils tombe rapidement sur un article traitant du D-Day dans un journal local de Virginie, aux États-Unis, où vit désormais l'ancien soldat. Le fils de Joyce contacte alors le journaliste. Ce dernier prend immédiatement contact avec Norwood Thomas, veuf depuis 2001, afin de lui demander s'il connaît une certaine Joyce Durrant - son nom de jeune fille. Sa réponse est lapidaire: «Oh my God!» («Oh mon Dieu»). Après 70 ans de silence, ils décident de se recontacter par Skype.

Leur histoire devient rapidement publique, et des centaines de personnes se sont cotisées sur internet pour payer le voyage de Norwood Thomas en Australie, où vit désormais son ancien amour. Près de 7.500 dollars (soit 6.600 euros) ont été récoltés, et la compagnie Air New Zealand s'était engagée à payer le reste du voyage. Ils ont déjà prévu de passer la Saint-Valentin ensemble. 

 

Publié dans Articles de Presse

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