Le pape François visite Auschwitz et rencontre des rescapés du camp d’extermination

Publié le par La Voix du Nord

Le pape François visite Auschwitz et rencontre des rescapés du camp d’extermination

Vendredi matin, le pape François a visité Auschwitz-Birkenau et rencontré des rescapés du camp d’extermination nazi, ainsi que des « Justes » qui ont risqué leur vie pour sauver des Juifs.

Le pape François entre seul dans le camp d’extermination nazi d’Auschwitz-Birkenau, en Pologne, sous le portail indiquant « Arbeit Macht Frei » - Le souverain pontife prie devant le monument international dédié aux victimes du camp d’extermination d’Auschwitz - Le pape se recueille devant le « Mur de la Mort », devant lequel les nazis ont exécuté des milliers de prisonniers
Le pape François entre seul dans le camp d’extermination nazi d’Auschwitz-Birkenau, en Pologne, sous le portail indiquant « Arbeit Macht Frei » - Le souverain pontife prie devant le monument international dédié aux victimes du camp d’extermination d’Auschwitz - Le pape se recueille devant le « Mur de la Mort », devant lequel les nazis ont exécuté des milliers de prisonniers
Le pape François entre seul dans le camp d’extermination nazi d’Auschwitz-Birkenau, en Pologne, sous le portail indiquant « Arbeit Macht Frei » - Le souverain pontife prie devant le monument international dédié aux victimes du camp d’extermination d’Auschwitz - Le pape se recueille devant le « Mur de la Mort », devant lequel les nazis ont exécuté des milliers de prisonniers

Le pape François entre seul dans le camp d’extermination nazi d’Auschwitz-Birkenau, en Pologne, sous le portail indiquant « Arbeit Macht Frei » - Le souverain pontife prie devant le monument international dédié aux victimes du camp d’extermination d’Auschwitz - Le pape se recueille devant le « Mur de la Mort », devant lequel les nazis ont exécuté des milliers de prisonniers

Il a traversé à pied, seul et en silence, le célèbre portail orné des mots « Arbeit macht frei » (Le travail rend libre). Le pape François a visité vendredi matin le camp d’extermination d’Auschwitz-Birkenau en Pologne, et rencontré des rescapés de l’Holocauste.

Ayant à peine franchi l’entrée, il s’est assis sur un banc et s’est plongé dans une prière silencieuse, la tête penchée, les yeux parfois fermés, pendant plus de dix minutes. Il a ensuite pris une voiture électrique pour arriver à proximité du Mur de la mort, où les Allemands nazis avaient exécuté des milliers de prisonniers d’une balle dans la tête.

Le pape François a rencontré des rescapés du camp nazi

Au cours de sa visite, le pape a rencontré un groupe de douze rescapés du camp de la mort, Polonais, Juifs et Roms, dont la violoniste Helena Dunicz-Niwinska, 101 ans. Il a échangé quelques mots avec chacun d’entre eux, puis a allumé un cierge devant le Mur de la mort, qu’il a touché de la main.

Une des rescapées, Janina Iwanska, 86 ans, a déclaré à l’AFP qu’elle était « très émue ». « Je voulais m’agenouiller devant lui, mais il m’a pris dans les bras et embrassé sur les deux joues », a-t-elle confié quelques minutes après la rencontre.

Un autre rescapé, Alojzy Fros, qui aura cent ans en décembre prochain, aurait souhaité que le pape lui dise ce qu’il pense de la situation en Europe et de la question des réfugiés. « Des choses horribles se passent aujourd’hui dans le monde. Parfois ce sont des horreurs pires qu’à Auschwitz, comme la mort du prêtre égorgé dans son église » en France, a-t-il estimé.

Un psaume en hébreu

Le pape est allé prier dans la cellule de la mort du saint polonais Maximilian Kolbe, un prêtre qui a offert sa vie pour sauver celle d’un père de famille. Il a également écrit dans le Livre d’Or du camp les mots suivants : « Seigneur, aie pitié de ton peuple, Seigneur pardonne-nous tant de cruauté ».

Il s’est ensuite rendu dans le camp d’Auschwitz II — Birkenau. Quelque 25 catholiques polonais qui avaient risqué leur vie pour aider des Juifs sous l’occupation, nommés « Justes parmi les nations du monde » par l’institut israélien Yad Vashem, ont pu saluer le pape et recevoir de ses mains des médailles de son pontificat.

Au mémorial de Birkenau, devant lequel le pape est passé lentement en silence, le psaume 130 a été chanté par le grand rabbin de Pologne Michael Schudrich en hébreu, puis lu en polonais par un prêtre venant d’une ville où une famille catholique entière avait été exterminée pour avoir accueilli et caché des Juifs.

Environ 1,1 million de personnes ont été tués à Auschwitz-Birkenau, dont un million de juifs européens. Plus de cent mille prisonniers non juifs, Polonais, Roms et prisonniers de guerre soviétiques y ont également péri. L’Armée rouge a libéré le camp en 1945.

François est le troisième pape qui visite Auschwitz

Deux papes, l’un polonais et l’autre allemand, avaient visité Auschwitz avant François : Jean Paul II en 1979 et Benoît XVI en 2006.

Dans l’après-midi, il devait retrouver des milliers de jeunes pèlerins des Journées Mondiales de la Jeunesse et conduire un chemin de croix à Cracovie.

 

Publié dans Articles de Presse

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