Monsieur Smith au Sénat

Publié le par Télérama

Monsieur Smith au Sénat

Réalisé par Frank Capra (1939) - Durée 125 mn - Nationalité : américain - Avec James Stewart (Jefferson Smith) , Jean Arthur (Clarissa Saunders) , Claude Rains (Joseph Harrison Paine) ... 

Monsieur Smith au Sénat
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Monsieur Smith au Sénat

Synopsis

Afin de continuer à mener tranquillement leurs louches opérations, Jim Taylor, un magnat qui contrôle un groupe de presse, et le sénateur Joseph Harrison Paine, un ténor politique, font élire au Sénat le jeune et innocent Jefferson Smith, passionnément dévoué au groupe de boy-scouts qu'il dirige et aux valeurs de la démocratie américaine. Emerveillé par sa nouvelle fonction, Smith ne se doute nullement de ce qui se trame dans son dos. Clarissa Saunders, sa ravissante secrétaire, tente de lui ouvrir les yeux. Il découvre peu à peu la vérité. Taylor décide alors de le compromettre dans une affaire douteuse. Smith finit par comprendre dans quel piège il est tombé et se révolte...

Critique du 21/12/2013 par Isabelle Danel

Convié au Sénat par des politiciens véreux désireux de faire passer leurs sales idées, un homme simple et gentil, par son obstination à rester juste et pur, démonte complots et magouilles.

C'est le film le plus ouvertement idéologique de Capra, à l'ombre tutélaire des présidents Washington, Lincoln et Jefferson. Il oppose l'homme « simple » à l'homme de pouvoir, la campagne à la ville, l'individu au groupe. A l'inverse du héros de L'Extravagant Mr Deeds, qui, lors de son procès, se réfugiait dans le silence, Smith répond aux attaques en gardant la parole à tout prix : son marathon verbal est le clou du film. Tous les acteurs sont époustouflants. Et, dans le rôle de l'homme qui croit en l'homme, James Stewart personnifie les naïfs avec une finesse infinie ; il joue de ses longues mains qui battent l'air, il triture un coin de sa veste ou le bord de son chapeau, il trébuche aussi bien sur les mots que sur les tapis. Une performance extraordinaire.

Réalisateur

Musique

  • Dimitri Tiomkin 

Acteurs 

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