Réédition des pamphlets antisémites de Céline: le gouvernement veut des garanties

Publié le par Jérôme Dupuis

Réédition des pamphlets antisémites de Céline: le gouvernement veut des garanties

Louis-Ferdinand Céline. La publication prochaine de ses trois pamphlets antisémites fait polémique.

Louis-Ferdinand Céline. La publication prochaine de ses trois pamphlets antisémites fait polémique.  Wikimedia Commons/agence de presse Meurisse

Louis-Ferdinand Céline. La publication prochaine de ses trois pamphlets antisémites fait polémique. Wikimedia Commons/agence de presse Meurisse

Le délégué interministériel à la lutte contre le racisme a écrit à Antoine Gallimard pour demander des "garanties" à propos de la réédition des pamphlets de Céline. L'Express révèle le contenu de cette lettre.

C'est une lettre qui pourrait faire du bruit. Selon nos informations, mardi 12 décembre, Frédéric Potier, délégué interministériel à la lutte contre le racisme, l'antisémitisme et la haine anti-LGBT (Dilcrah), un organisme qui dépend du Premier ministre, a écrit à Antoine Gallimard pour lui demander des "garanties" à propos de la réédition des pamphlets antisémites de Louis-Ferdinand Céline, annoncée quelques jours auparavant. La maison d'édition envisage en effet de publier Bagatelles pour un massacre, L'Ecole des cadavres et Les Beaux draps, en mai 2018, en un gros volume intitulé Ecrits polémiques. 

"Lever des inquiétudes"

"Dans un contexte où le fléau de l'antisémitisme doit être plus que jamais combattu avec force, les modalités de mise à disposition du grand public de ces écrits doivent être réfléchies avec soin", écrit notamment le délégué interministériel à l'éditeur, avant de poursuivre: "La qualité de l'appareil critique qui les accompagne, et notamment sa capacité à éclairer le contexte historique et idéologique de leur production, ainsi que le décryptage des biais de l'auteur et des erreurs factuelles contenues sont dès lors déterminants." 

Et de conclure: " Afin de lever les inquiétudes que fait naître à cet égard le calendrier serré annoncé, je vous serais très reconnaissant de bien vouloir m'éclairer sur les conditions d'élaboration de cette édition critique et sur les mesures prises pour en garantir la scientificité et la pluridisciplinarité." 

Comment réagira Gallimard ?

Cette lettre envoyée par la Dilcrah en amont d'une publication est une première. "Il ne s'agit en aucun cas de s'ériger en censeur, mais uniquement de s'assurer que cette édition offrira toutes les garanties nécessaires, précise Frédéric Potier, contacté par L'Express. Nous avons été alertés ces derniers jours par des associations comme le Crif ou la Licra, qui nous ont rappelé que ces pamphlets étaient des textes de haine. Après consultation de notre Conseil scientifique, présidé par Dominique Schnapper et dans lequel siège notamment Pierre-André Taguieff, spécialiste de Céline, nous avons décidé de prendre contact avec Gallimard. Nous agissons en l'occurrence comme un lanceur d'alerte." 

Les trois pamphlets antisémites de Louis-Ferdinand Céline.  Le Petit Célinien

Les trois pamphlets antisémites de Louis-Ferdinand Céline. Le Petit Célinien

Comment réagira la maison Gallimard, connue depuis plus d'un siècle pour le sérieux de ses éditions critiques et qui publie, notamment, la bibliothèque de la Pléiade? Estimera-t-elle cette demande d'information légitime ou y verra-t-elle une forme de défiance ou d'ingérence? On sait d'ores et déjà que cette réédition des pamphlets de Céline devrait s'accompagner de notes élaborées par Régis Tettamanzi, un spécialiste de Céline, et être préfacée par Pierre Assouline. 

Polémique en vue?

Il est vrai que la publication de ces trois terribles pamphlets, où l'antisémitisme et le racisme éclatent à chaque page, a toujours été un sujet sensible. Publiés en 1937, 1938 et 1941, ils n'avaient plus été réédités depuis la guerre, selon la volonté de l'écrivain, puis, après sa mort, de sa veuve, Lucette Destouches. Ils circulaient néanmoins sous le manteau ou sur internet, sans la moindre contextualisation critique. 

Âgée de 105 ans, Lucette Destouches a finalement changé d'avis très récemment et donné son feu vert à leur réédition. Un revirement qui a notamment suscité mardi une mise au point de Pierre-André Taguieff et Annick Duraffour, auteurs de Céline, la race, le juif (Fayard), sur le site du Crif. 

La réaction inédite du gouvernement, par la voix de la Dilcrah, rappelle combien ces textes sulfureux demeurent explosifs trois quarts de siècle après leur publication. Louis-Ferdinand Céline n'a pas fini de susciter la polémique. 

Publié dans Articles de Presse

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L
à vérification il s'avère que... le journaliste de l'Express avait lui-même été explicite à propos du contenu, dans son article du 5/12 : "Gallimard devrait agrémenter le livre de quelques autres textes de l'auteur de Voyage au bout de la nuit, tels que A l'agité du bocal, Hommage à Zola ou le magnifique Mea Culpa, à propos de son voyage en URSS".
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L
La dernière phrase de l'article de l'Express ("Louis-Ferdinand Céline n'a pas fini de susciter la polémique", sic) ne manque pas de roublardise : le journaliste sait très bien qu'il n'y aura pas de polémique et ce pour la bonne raison que tous ceux dont la voix compte dans la République des lettres n'ont aucune envie de nuire à leurs bonnes relations avec la maison Gallimard.
(l'expression qui confirme la règle est ici l'histrion Pierre-André Taguieff, copain de Potier et qui se voit déjà convié à apposer quelque note de bas-de-page additionnelle)
Le titre de l'article, qui nous assure que "le gouvernement veut des garanties", est là pour nous rappeler que les frontières sont décidément poreuses, sur le terrain de la propagande, entre la démocratie et son contraire.
Mais c'est surtout par le contenu, que cet article se livre à un tour de passe-passe que même le Figaro n'avait pas osé. Ce qui pose ici problème n'est pas la... réédition, quoi qu'il tente à son tour de nous faire croire, mais les conditions dans lesquelles elle prétendrait s'effectuer : rassembler dans un même volume les pamphlets de Céline et... d'autres écrits de lui sous un même titre ('Ecrits polémiques') est une insanité.
A part ça rien à signaler
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