Un Matisse volé par les nazis rendu aux descendants de Paul Rosenberg

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Un Matisse volé par les nazis rendu aux descendants de Paul Rosenberg

Le centre d'art norvégien Henie Onstad a restitué vendredi un tableau de Matisse aux descendants du marchand d'art français Paul Rosenberg (grand-père d'Anne Sinclair), qui en était propriétaire avant de se le voir voler par les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. "Profil bleu devant la cheminée", un portrait réalisé par Henri Matisse en 1937, a été rendu à la branche américaine de la famille du collectionneur. 

Hermann Göring, en avant-plan à gauche en 1936
Hermann Göring, en avant-plan à gauche en 1936

Hermann Göring, en avant-plan à gauche en 1936

D'une valeur estimée à environ 20 millions de dollars, le tableau était réclamé par la famille Rosenberg qui avait appris sa présence à une exposition temporaire au Centre Pompidou en 2012. Confisquée en France par les nazis en 1941, l'oeuvre avait brièvement rejoint la collection du commandant de la Luftwaffe, Hermann Göring, avant d'atterrir chez le marchand d'art allemand Gustav Rochlitz, propriétaire d'une galerie à Paris, puis dans la galerie parisienne Pétridès.

En 1950, le riche armateur norvégien Niels Onstad avait racheté le tableau, de bonne foi, au courtier parisien Henri Bénézit sans que l'on sache exactement comment ce dernier était entré en sa possession. Le tableau de Matisse était une oeuvre majeure du centre Henie Onstad, créé dans les années 1960 près d'Oslo par M. Onstad et son épouse, la championne olympique de patinage artistique Sonja Henie. La direction avait dans un premier temps renâclé à le restituer.

Si la Norvège est signataire de la Déclaration de Washington sur la restitution de l'art spolié, sa législation prévoit qu'une oeuvre échoit définitivement à son détenteur après 10 ans de possession. "L'enquête approfondie du centre d'art Henie Onstad a conduit à décider qu'une restitution était justifiée", a toutefois déclaré vendredi le président du conseil d'administration du musée, Halvor Stenstadvold, en procédant à la restitution inconditionnelle. 

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