Feud : Olivia de Havilland porte plainte à 101 ans pour «atteinte à la dignité»

Publié le par Ludivine Trichot

Feud : Olivia de Havilland porte plainte à 101 ans pour «atteinte à la dignité»

Interprétée par Catherine Zeta-Jones dans la série Feud, l'actrice d'Autant en emporte le vent n'a pas apprécié son rôle de peste dans la série diffusée sur la chaîne FX. Les créateurs du show se sont défendus au tribunal en rappelant que leur script est protégé par la liberté d'expression.

L'actrice britannique Catherine Zeta-Jones interprète Olivia de Havilland dans la série «Feud». Photo numérique/Suzanne Tenner/FX.

L'actrice britannique Catherine Zeta-Jones interprète Olivia de Havilland dans la série «Feud». Photo numérique/Suzanne Tenner/FX.

À l'ère de l'avènement des plateformes de vidéo streaming, l'âge d'or hollywoodien nous paraît bien loin. Pourtant, il continue de faire parler de lui sur la côte ouest des États-Unis. La Cour d'appel de Californie a accueilli ce mardi le procès en appel de l'actrice mythique Olivia de Havilland contre la chaîne FX.

L'interprète de Mélanie dans Autant en emporte le vent accuse les créateurs de la série Feud («querelle» en français) d'entacher sa «réputation professionnelle». Réalisée par Ryan Murphy, le directeur des shows très controversés Nip/Tuck et American Horror Story , cette fiction raconte l'histoire de la rivalité entre les icônes Bette Davis et Joan Crawford, incarnées par Susan Sarandon et Jessica Lange, sur le tournage en 1962 du film Qu'est-il arrivé à Baby Jane de Robert Aldrich.

«Ce n'est pas de la censure»

Le personnage d'Olivia de Havilland, joué par la britannique Catherine Zeta-Jones, est secondaire. Elle n'apparaît que dix-huit minutes sur les quatre cent deux de la série. Cela n'a toutefois pas empêché l'actrice d'être choquée par certaines scènes. La centenaire doublement oscarisée regrette que la réalisation ne lui a pas demandé son accord pour utiliser son identité. L'ex-amie de Bette Davis se révolte ensuite contre des propos que son personnage tient dans la série. Elle regrette notamment une scène où prise de jalousie, elle insulte sa sœur Joan Fontaine de «salope».

Ce moment a été longuement débattu au tribunal. Dans les faits, Olivia de Havilland l'aurait appelé «femme-dragon». «Y a-t-il une différence substantielle entre traiter quelqu'un de «femme-dragon» ou de «salope»?», a demandé l'un des juges à l'avocat de la défense, en déclenchant les rires de l'assistance. L'actrice aurait répondu positivement en ajoutant: «Dans ma maison, si vous dites ce mot on vous lave la bouche au savon.» La chaîne américaine a déclaré avoir changé l'expression pour s'accorder à une nouvelle génération, plus crue et directe.

L'avocat d'Olivia de Havilland accuse la chaîne FX d'avoir utilisé son image, même faussée, dans un objectif purement pécunié. Par son plaidoyer, il a invalidé l'argument de la chaîne qui se protège derrière la liberté d'expression garantie par le premier amendement de la Constitution américaine. «Ce n'est pas de la censure. Bien sûr que nous aurons toujours des fictions documentaires. Ce dont on a besoin c'est qu'elles ne diffament pas et ne racontent pas des mensonges», a-t-il déclaré. La Cour n'a pas pris de décision à ce jour sur l'avenir de l'affaire.

Une actrice éloignée des ragots

Olivia de Havilland porte plainte en juin 2017 contre la chaîne FX avec pour dessein de préserver son image publique. «L'une des principales raisons pour le grand respect du public envers Olivia de Havilland est que dans sa carrière de plus de 80 ans, elle a toujours refusé de s'engager dans des potins hollywoodiens sur ses relations avec d'autres acteurs», peut-on lire dans le document.

La FX a tenté d'invalider la plainte en prétextant que la série n'est que pure fiction, et qu'il ne faut donc pas prendre toutes les scènes au pied de la lettre. Un juge du tribunal de Los Angeles a trouvé cette requête irrecevable en août dernier. Il estimait que les producteurs savaient pertinemment que plusieurs scènes, impliquant les noms de réelles actrices, étaient inexactes.

La saison une de la série Feud a été diffusée en mars 2017 sur la chaîne FX aux États-Unis, et un mois plus tard sur Canal + en France. Outre-Atlantique, le succès du show a été mitigé avec en moyenne deux millions de téléspectateurs. Le chiffre bas d'un million a été atteint lors de la diffusion du dernier épisode.

Publié dans Articles de Presse

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