Mort de Venantino Venantini, le dernier des Tontons flingueurs

Publié le par Bertrand Guyard

Mort de Venantino Venantini, le dernier des Tontons flingueurs

DISPARITION - L'acteur italien, inoubliable porte-flingue du film culte de Georges Lautner et dans Le Corniaud de Gérard Oury, s'est éteint ce mardi 9 octobre. Il avait 88 ans.
 

L'acteur italien Venantino Venantini, le Pascal des Tontons Flingueurs, est mort aujourd'hui 8 octobre 2018. Il était âgé de 88 ans. Rue des Archives/©Rue des Archives/Collection CSF

L'acteur italien Venantino Venantini, le Pascal des Tontons Flingueurs, est mort aujourd'hui 8 octobre 2018. Il était âgé de 88 ans. Rue des Archives/©Rue des Archives/Collection CSF

Il jouait les tueurs à gage ou les prêtres avec la même désarmante désinvolture. Venantino Venantini nous a quittés ce mardi 9 octobre à l'âge de 88 ans. L'acteur italien, qui s'était brisé le col du fémur avant l'été, s'est éteint dans une clinique de Viterbe, à soixante-dix kilomètres de Rome, où il aura vécu la plus grande partie de son existence.

Cela aura été le grand paradoxe du destin de Venantino Venantini. Ce comédien au plus de deux cents films - il avait parfois du mal à les compter - s'est toujours considéré avant tout comme un peintre. Né le 17 avril 1930 dans les Marches, son goût et son aptitude pour le dessin se manifeste très tôt. Pendant la Seconde Guerre mondiale pour rapporter un peu de sous à la maison, il vendra le crayonnage de ses jolies petites cartes postales.

Les Beaux-Arts à Paris

Après la libération de Rome, il se fait engager comme traducteur par l'ambassade américaine. Sa débrouillardise fait merveille. Venantino s'adapte à tout. Ainsi se fait-il remarquer quelque temps par Bianca Lattuada, la sœur du cinéaste Alberto Lattuada, une puissante directrice de casting à Rome qui lui offre des rôles de figuration dans les péplums tournés à Cinecitta. Devenue apprenti-acteur, Venantino n'oublie pas pour autant la peinture. À La fin des années 1950, il obtient une bourse pour suivre les Beaux-Arts à Paris. Son maître d'atelier sera Georges Braque qui lui donne ce précieux conseil: «Vous êtes romain, jeune homme, voyez grand.»

Mais son destin reste lié au septième art. Au début de l'année 1963, il reçoit une proposition pour jouer sous la direction d'un certain Georges Lautner, qu'il ne connaît pas. Il accepte de devenir un Tonton flingueur parce que l'un de ses compatriotes Lino Ventura est de la partie. Ils ne savent pas tous les deux que cette satire du film noir, pastichant le milieu et les voyous, rentrera dans l'histoire de la comédie.

Premier rôle dans Galia

Une belle amitié naîtra aussi pendant le tournage, celle de Venantino et de Georges. Le réalisateur le fera jouer une dizaine de fois et lui offrira son seul vrai premier rôle dans Galia au côté de Mireille Darc. Les années 1960 seront bénies pour l'acteur italien. En 1965, Gérard Oury le transforme en Mickey le bègue dans Le Corniaud. Sur le plateau se noue une amitié entre lui et Louis de Funès. Le génie comique aime découvrir les églises guidé par le Romain qui sait sur le bout des doigts où se cachent les trésors du Caravage et de Giotto. Désormais de Funès, monstre sacré inquiet, exigera que Venantino soit à ses côtés sur les plateaux de tournage comme un porte-bonheur.

Ces dernières années, les réalisateurs et les grands du cinéma ont accueilli avec joie l'acteur romain dans leur troupe. Claude Lelouch, Guillaume Gallienne, Jean Dujardin, Kad Merad ont tous tourné avec lui. Parce qu'ils savaient tous, comme Laurent Gerra, le plus fidèle d'entre tous ses amis, que Venantino était le dernier représentant du grand cinéma français et italien des années 60.

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