L'épave du plus puissant cuirassé de l'histoire enfin localisée

Publié le par Le Point

L'épave du plus puissant cuirassé de l'histoire enfin localisée

VIDÉO. Le cofondateur de Microsoft Paul Allen a retrouvé le "Musashi", un monstre japonais de 73 000 tonnes coulé pendant la Seconde Guerre mondiale.

L'épave du plus puissant cuirassé de l'histoire enfin localisée

Paul Allen, cofondateur de Microsoft, n'est pas peu fier. Après huit longues années de recherches, il a enfin pu annoncer que son équipe a découvert l'épave du plus puissant cuirassé de l'histoire, un navire japonais de la Seconde Guerre mondiale. Le milliardaire a posté mardi sur son compte Twitter une photo de la proue du Musashi, portant le chrysanthème du sceau impérial nippon. Son équipe a publié ensuite une vidéo (ci-dessous) montrant l'épave, qu'elle a pris soin de traduire aussi en japonais.

Le Musashi a été repéré lundi par un robot embarqué sur le M/Y Octopus, le yacht de Paul Allen consacré à l'exploration et à la recherche scientifique, selon son site internet. Après avoir exploité des archives provenant de quatre pays, l'équipe a pu retrouver le navire qui reposait par un kilomètre de fond en mer de Sibuyan, au coeur de l'archipel philippin, théâtre de l'une des grandes batailles navales de la guerre du Pacifique en 1944. 

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73 000 tonnes d'acier

Le monstre japonais de 73 000 tonnes pour 263 mètres de long avait été coulé le 24 octobre 1944 par des appareils de l'US Navy, lancés depuis le porte-avions américain USS Intrepid. "Que l'équipage du Musashi repose en paix, 1 023 vies ont été perdues", a rappelé Paul Allen en mémoire des victimes.

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Le mastodonte était notamment équipé de trois tourelles de trois canons de 460 mm, la plus grosse puissance de feu conventionnelle jamais embarquée sur un navire de guerre. Endommagé en mars 1944 par une torpille américaine qui avait laissé un trou de 5,8 m dans la coque, le Musashi avait été réparé. Avec son navire-jumeau le Yamato, il devait constituer un rempart pour l'empire japonais, face à la flotte américaine du Pacifique reconstituée après Pearl Harbor. Le Yamato avait été coulé le 7 avril 1945 au cours d'une mission suicide lors de la bataille d'Okinawa. Son explosion avait produit un nuage de 6 kilomètres de haut, visible à plus de 160 kilomètres de distance. Son épave avait été localisée en 1984.

Né à Seattle, Paul Allen, 62 ans, a fondé Microsoft avec Bill Gates en 1975. Il figure à la 51e place du classement des personnes les plus riches du monde avec une fortune estimée à 17,5 milliards de dollars américains, selon le magazine Forbes. Son père avait servi durant la Seconde Guerre mondiale.

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