Diva de La Nuit américaine, Valentina Cortese est morte

Publié le par Le Figaro

DISPARITION - L’actrice italienne, qui avait été nommée aux Oscars en 1975 pour sa composition de Séverine dans le film de François Truffaut sur les relations amoureuses dans les coulisses d’un tournage, est décédée à 96 ans.

L’actrice italienne Valentina Cortese vient de mourir à l’âge de 96 ans. Rue des Archives

L’actrice italienne Valentina Cortese vient de mourir à l’âge de 96 ans. Rue des Archives

Dans La Nuit américaine, elle restera pour les anthologies du septième art Séverine, la parfaite diva sur le déclin indispensable au scénario inventé par François Truffaut. L’actrice italienne Valentina Cortese vient de nous quitter. Elle était âgée de 96 ans.

Le destin d’une diva

Valentina Cortese est née le 1er janvier 1923 à Milan. Après des débuts dans le cinéma italien à l’aube des années 1940, elle est très vite remarquée en 1949 par les cinéastes d’Hollywood pour sa magistrale interprétation dans La Montagne en verre d’Edoardo Anton et de Henry Cass. Un critique du New York Times écrira alors: «Avec cette incarnation d’une jeune femme italienne déchirée par l’amour, Valentina Cortese, montre au public une sensibilité rare

Sa carrière internationale est lancée. Elle joue un rôle de premier plan dans le drame historique Cagliostro aux côtés d’Orson Welles. Elle enchaîne avec un rôle dans le film noir de Jules Dassin, Thieves’ Highway. Puis elle partage l’affiche avec Spencer Tracy et James Stewart dans le film d’aventures Malaya de Richard Thorpe. En 1951, on la retrouve face à Richard Basehart dans le film noir de Richard Wise intitulé La maison de Telegraph Hill. En 1952, elle joue avec Serge Reggiani et la très jeune Audrey Hepburn dans le thriller britannique Secret People

En Italie, les plus grands noms de la réalisation n’hésiteront pas à utiliser ses dons de comédiennes. Michelangelo Antonioni (Femmes entre elles, 1955), Franco Zeffirelli (Jésus de Nazareth, 1977), Federico Fellini (Juliette des esprits, 1965)... L’histoire retiendra qu’elle a joué l’un de ses derniers rôles face à Paul Newman et William Holden dans Le jour de la fin du monde de James Goldstone. Elle retrouvait aussi dans cette aventure une autre étoile du cinéma, Jacqueline Bisset, qu’elle avait croisée dans la Nuit américaine. Le destin des divas.

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