Décès de l'ancien SS Karl Münter, impliqué dans un massacre en France

Publié le par L'Express avec AFP

Il devait encore comparaître prochainement pour avoir cautionné un massacre en France en 1944 et pour avoir tenu des propos négationnistes sur l'Holocauste

L'ancien SS Karl Münter était impliqué dans le massacre de 86 civils à Ascq, dans le département du Nord, en 1944.  Fabienne Hurst/ARD

L'ancien SS Karl Münter était impliqué dans le massacre de 86 civils à Ascq, dans le département du Nord, en 1944. Fabienne Hurst/ARD

Karl Münter, ancien SS de 96 ans, est décédé, comme l'a confirmé ce dimanche la porte-parole du parquet de Hildesheim, en Basse-Saxe (nord), Christina Pannek. Elle a évoqué une mort naturelle. Il était impliqué dans le massacre de 86 civils à Ascq, dans le département du Nord, en 1944. Le massacre avait été commis dans la nuit du 1er au 2 avril 1944 en représailles au déraillement d'un train transportant environ 350 Waffen-SS.  

En juillet dernier, Karl Münter venait d'être mis en accusation par le parquet en vue d'un procès pour incitation à la haine raciale et atteinte à la mémoire des morts. 

"La mort de Karl Münter, ça veut dire que la justice ne va pas être rendue. Ce procès, nous ne l'attendions pas dans un esprit de vengeance mais il devait nous permettre de nous exprimer, de témoigner, de parler de nos victimes et de notre souffrance", a réagi Marguerite-Marie Béghin, la fille aînée de l'un des 86 civils, tous des hommes, à avoir été massacrés à Ascq

Âgée de sept ans et demi au moment des faits, elle dit "se réveiller encore tous les matins en pensant au massacre". "J'estime que la transmission, c'est quelque chose d'important, il faut que ce crime ne tombe pas dans l'oubli", affirme Marguerite-Marie Béghin. 

"Espérons qu'il n'échappera pas à la justice divine"

Le procès n'aura donc pas lieu en raison de sa mort. "La procédure engagée contre lui est du coup éteinte", a précisé porte-parole du parquet de Hildesheim, Christina Pannek. "Si Karl Münter échappe à la justice des hommes, espérons qu'il n'échappera pas à la justice divine. Ce combat que j'ai mené est un combat pour l'honneur et les massacrés d'Ascq vivront toujours dans nos coeurs", a déclaré Alexandre Delezenne, un arrière-petit-fils d'une autre victime. Il était à l'origine, en 2013, de la procédure judiciaire entamée en Allemagne. 

Karl Münter était poursuivi pour des propos tenus fin 2018 sur la chaîne de télévision publique ARD. Il y avait notamment assuré que le chiffre de six millions de juifs assassinés par les nazis était exagéré. "J'ai lu récemment quelque part que ce chiffre était faux, je n'y crois plus à tout cela", affirmait-il. 

L'ancien SS avait aussi cautionné le massacre d'Ascq. Interrogé par ARD pour savoir s'il regrettait ces événements, l'intéressé, affirmant n'avoir pas directement participé à la tuerie mais avoir surveillé les personnes arrêtées, avait répondu : "Non pas du tout ! Pourquoi devrais-je regretter ?" "Si j'arrête des gens, je suis responsable d'eux. Et s'ils tentent de fuir, j'ai le droit de tirer sur eux", avait-il ajouté. 

Des sympathies pour l'idéologie nazie jusqu'à sa mort

Le procès qui devait se dérouler en Allemagne, sous réserve de l'état de santé de l'accusé, était une revanche pour les descendants des victimes. Car en mars 2018, la justice allemande avait a abandonné des poursuites pour son rôle direct en 1944, arguant du fait que l'intéressé avait déjà été condamné par un tribunal militaire en France en 1949 et qu'il ne pouvait être jugé une seconde fois.  

Karl Münter n'a en Allemagne jamais vu cette peine exécutée et a pu poursuivre sa vie, travaillant à la poste. Jusqu'au bout, il a gardé des sympathies pour l'idéologie nazie.  

Selon ARD, il a participé en novembre 2018 à une réunion du parti néonazi allemand NPD en Thuringe, pour y parler en tant que "témoin de l'époque" et dédicacer des photos de lui. Il était considéré comme un "héros" au sein de cette mouvance, selon la chaîne allemande. 

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