Le chef de Daech Abou Bakr al-Baghdadi est mort, annonce Donald Trump

Publié le par L'Express

Le président des Etats-Unis a annoncé la mort du chef de l'EI lors d'une opération américaine dans le nord-ouest de la Syrie. Il s'est suicidé avec une veste explosive.

Un homme présenté comme le chef du groupe Etat islamique (EI) Abou Bakr Al-Baghdadi dans une image capturée d'une vidéo de propagande diffusée lundi par l'EI. Date et lieu du tournage inconnus  afp.com/-

Un homme présenté comme le chef du groupe Etat islamique (EI) Abou Bakr Al-Baghdadi dans une image capturée d'une vidéo de propagande diffusée lundi par l'EI. Date et lieu du tournage inconnus afp.com/-

Le chef du groupe Etat islamique (EI), Abou Bakr al-Baghdadi, est mort au cours d'une opération militaire des Etats-Unis dans le nord-ouest de la Syrie, a déclaré le président américain Donald Trump ce dimanche dans un discours télévisé. 

Le chef du groupe djihadiste s'était réfugié dans un tunnel creusé pour sa protection avec trois de ses enfants. "Il a déclenché sa veste (d'explosifs), se tuant ainsi que les trois enfants", a dit Donald Trump. Il est mort "comme un chien, il n'est pas mort comme un héros, il est mort comme un lâche", a souhaité décrire le chef de l'Etat américain.  

"Son corps a été mutilé par l'explosion. Le voyou qui a tellement voulu intimider les autres a passé ses derniers moments dans une véritable peur, en totale panique et dans l'effroi, terrifié par les forces américaines qui fondaient sur lui. Il est mort après avoir couru dans un tunnel sans issue, gémissant, pleurant et criant", a-t-il encore relaté. 

Trump remercie la Russie, la Turquie, la Syrie, l'Irak et les Kurdes

"Les Etats-Unis l'ont pourchassé pendant des années, il était notre priorité nationale, a expliqué Donald Trump. Aucun personnel (américain) n'a été perdu dans l'opération. Tandis qu'un grand nombre de combattants et de compagnons de Baghdadi ont été tués avec lui." 

Le président américain a également remercié la Russie, la Turquie, la Syrie, l'Irak et les Kurdes pour leur coopération. 

Peu avant cette annonce, Donald Trump avait publié un message sybillin sur Twitter. "Quelque chose d'énorme vient de se passer !", avait-il écrit. Cette opération militaire américaine est la plus importante visant un haut responsable djihadiste depuis la mort, le 2 mai 2011, d'Oussama Ben Laden, le chef d'Al-Qaïda tué par les forces spéciales américaines à Abbottabad au Pakistan. 

Al-Baghdadi, homme le plus recherché du monde, considéré comme responsable de multiples exactions et atrocités en Irak et en Syrie et d'attentats sanglants dans plusieurs pays, avait été plusieurs fois annoncé mort ces dernières années. 

Ce développement intervient dans une période d'intense activité militaire dans le nord de la Syrie. Le régime syrien et son allié russe ont accéléré le déploiement de leurs troupes à la frontière syro-turque, tandis que les Américains annonçaient l'envoi de renforts militaires dans une zone pétrolière plus à l'est sous contrôle kurde. 

Unique apparition publique en 2014

Abou Bakr al-Baghdadi n'avait plus donné signe de vie depuis un enregistrement audio diffusé en novembre 2016, après le début de l'offensive irakienne pour reprendre Mossoul dans lequel il exhortait ses hommes à lutter jusqu'au martyre. C'est à Mossoul que le chef de l'EI a fait sa seule apparition publique connue, en juillet 2014, à la mosquée al-Nouri. 

En turban et habit noirs, barbe grisonnante, il avait alors appelé tous les musulmans à lui prêter allégeance après avoir été désigné à la tête du califat proclamé par son groupe sur les vastes territoires conquis en Irak et en Syrie voisine. 

Il créé un groupe djihadiste lors de l'invasion américaine en Irak

De son vrai nom Ibrahim Awad al-Badri, le chef de l'EI serait né en 1971 dans une famille pauvre de la région de Bagdad. Passionné de football, il a échoué à devenir avocat puis militaire avant d'étudier la théologie. C'est lors de l'invasion américaine de l'Irak en 2003 qu'il créé un groupuscule djihadiste sans grand rayonnement avant d'être arrêté et emprisonné dans la gigantesque prison de Bucca. 

Libéré faute de preuves, il rejoint un groupe de guérilla sunnite sous tutelle d'Al-Qaïda et en prend la tête quelques années plus tard. Profitant du chaos de la guerre civile, ses combattants s'installent en Syrie en 2013 avant une offensive fulgurante en Irak. Le groupe, rebaptisé Etat islamique, supplante Al-Qaïda, tandis que ses succès militaires initiaux et sa propagande soigneusement réalisée attirent des milliers de partisans du monde entier. 

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