États-Unis : en désaccord avec Donald Trump, le chef de l’US Navy quitte son poste

Publié le par Sud Ouest avec AFP

La controverse entre les deux hommes porte sur le sort d’un soldat d’élite accusé de crimes et gracié par le président américain.

 Donald Trump a pris fait et cause pour le soldat accusé de crimes. BRENDAN SMIALOWSKI / AFP

Donald Trump a pris fait et cause pour le soldat accusé de crimes. BRENDAN SMIALOWSKI / AFP

Le chef de l’US Navy, Richard Spencer, auquel le secrétaire à la Défense Mark Esper venait de demander de démissionner, a confirmé son départ dans une lettre ouverte où il critique Donald Trump, commandant en chef des forces armées américaines. « Je ne partage plus la même compréhension que le Commandant en Chef qui m’a nommé, en ce qui concerne les principes fondamentaux du bon ordre et de la discipline", a écrit Richard Spencer dans cette lettre publiée par les médias américains.

 »Je reconnais par la présente la cessation de mes fonctions comme secrétaire américain à la Marine". Quelques heures auparavant, le secrétaire à la Défense Mark Esper avait appelé Richard Spencer à démissionner de son poste, une fonction civile. Mark Esper "a demandé la démission du secrétaire à la Navy Richard Spencer après avoir perdu confiance en lui concernant son manque de sincérité sur des conversations avec la Maison Blanche dans le traitement du cas du Navy Seal Eddie Gallagher", indiquait le Pentagone dans un communiqué.

Soupçons de meurtre sur un prisonnier

Edward Gallagher, membre des Navy Seals, une unité d’élite de la Navy, avait été jugé pour crimes de guerre dans une affaire très suivie aux États-Unis. Il avait été déclaré le 2 juillet non coupable du meurtre d’un prisonnier en Irak en 2017 et acquitté de deux tentatives de meurtre sur des civils irakiens. Mais le soldat Gallagher avait été déclaré coupable d’avoir posé à côté du corps du jeune homme tué en compagnie d’autres soldats, une photo de nature à « porter préjudice aux forces armées », d’après l’acte d’accusation.

Il avait en conséquence été dégradé d’un rang, une sanction qui réduisait sa solde et sa retraite. Le 15 novembre, Donald Trump avait annulé la décision de la Navy de rétrograder Gallagher. Le département de la Défense a accusé le secrétaire à la Marine d’avoir proposé en cachette à la Maison Blanche un arrangement aux termes duquel, si la présidence n’interférait pas avec les procédures entreprises contre Gallagher, le militaire prendrait sa retraite sans être auparavant exclu des Navy Seal.

Pas d’exclusion, commande Trump

Richard Spencer n’aurait pas communiqué cette proposition au secrétaire à la Défense. L’US Navy avait lancé une procédure interne qui pouvait aboutir au retrait à Edward Gallagher et à trois autres membres de la même unité de l’insigne distinctif des Navy Seals, le Trident, une sanction qui équivaut à une exclusion pure et simple des SEALs. Mais l’intervention de Donald Trump avait compromis le processus. Le président avait déclaré jeudi sur Twitter: « La Navy n’enlèvera PAS l’insigne du Trident au Combattant et Navy SEAL Edward Gallagher ».

Dimanche, Donald Trump a tweeté que Gallagher avait été « très mal traité » par la Navy. Il a indiqué que Richard Spencer avait été prié de démissionner en raison de cette affaire et aussi pour ne pas avoir pris des mesures concernant un problème de dépassements budgétaires. Et Donald Trump a réaffirmé que Gallagher ne serait pas exclu des Navy Seals. « Eddie prendra tranquillement sa retraite avec tous les honneurs qu’il a mérités », a-t-il tweeté. 

Publié dans Articles de Presse

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