Meuse : un Poilu de la bataille de Verdun inhumé à la nécropole nationale de Chattancourt

Publié le par France 3 Grand Est par Yves Quemener

Léon-Eugène Mérat, un Poilu décédé en 1916 lors de la bataille de Verdun, a été inhumé jeudi 17 octobre à la nécropole nationale de Chattancourt (Meuse). Ses ossements avaient été déposés devant l'ossuaire militaire de Douaumont au début de l'année. 

 Léon Eugène Mérat, soldat mort pendant la bataille de Verdun en 1916, a été inhumé à la nécropole nationale de Chattancourt • © Lodois Gravel, France 3 Lorraine

Léon Eugène Mérat, soldat mort pendant la bataille de Verdun en 1916, a été inhumé à la nécropole nationale de Chattancourt • © Lodois Gravel, France 3 Lorraine

Cent trois ans après sa mort, Léon-Eugène Mérat a été inhumé jeudi 17 octobre 2019 à la nécropole nationale de Chattancourt, près de Verdun. Des comparaisons réalisées par un médecin légiste ont permis de confirmer que le squelette était bien celui de Léon-Eugène Mérat. 

 Le préfet de la Meuse avec les deux descendantes, deux nièces de Léon-Eugène Mérat, pendant le cérémonie. • © Lodois Gravel, France 3 Lorraine

Le préfet de la Meuse avec les deux descendantes, deux nièces de Léon-Eugène Mérat, pendant le cérémonie. • © Lodois Gravel, France 3 Lorraine

Un carton contenant un squelette quasiment complet, une plaque d'identité militaire, des pièces de monnaie, des boutons d'uniforme de la Première Guerre mondiale, avait été retrouvé au mois de janvier devant l'ossuaire militaire de Douaumont.

Les os avaient été déposés anonymement. "On a affaire à quelqu'un qui a trouvé un squelette presque complet. Il a ramassé même les plus petits os avec minutie et a mis dans la boîte tout ce qui pouvait aider à l'identification du soldat," dit le docteur Bruno Frémont, médecin légiste à l'hôpital de Verdun.

 C'est dans un carton que les ossements d'Eugène Mérat ont été retrouvé au mois de janvier • © Benoit de Butler, France 3 Lorraine

C'est dans un carton que les ossements d'Eugène Mérat ont été retrouvé au mois de janvier • © Benoit de Butler, France 3 Lorraine

Des comparaisons et des recherches ont permis de déterminer que les ossements appartenaient au soldat Léon-Eugène Merat, comme l'indiquaient la plaque militaire et sa fiche militaire. "Ce soldat est mort sous le drapeau du 94 ème régiment d'infanterie, sur les pentes du Morthomme le 20 mai 1916, durant la bataille de Verdun, sous les obus allemands. Il était âgé de 25 ans", précise dans un communiqué la préfecture de la Meuse.

Environ 300.000 soldats sont morts pendant la bataille de Verdun, de février à décembre 1916. Le "poilu-squelette" Léon-Eugène Mérat reste un mystère comme l’indique sa plaque déposé à l’ossuaire de Douaumont.

"Le soldat Mérat a été inhumé, selon le choix de sa famille, en sépulture perpétuelle dans la nécropole nationale de Chattoncourt auprès de ses camarades de régiment".

Publié dans Articles de Presse

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