Le pilote américain Chuck Yeager, légende de l'aviation, est décédé

Publié le par Le Point

Il fut le premier à franchir le mur du son, le 14 octobre 1947 à bord de l'avion fusée Bell X-1. Chuck Yeager est mort lundi à l'âge de 97 ans.

 Le pilote américain Chuck Yeager, légende de l'aviation, est décédé

C'est une page de l'histoire de l'aviation qui vient de se tourner. Chuck Yeager, le premier pilote à avoir franchi le mur du son, est décédé lundi à l'âge de 97 ans, a annoncé lundi son épouse Victoria. « Je vous annonce avec beaucoup de tristesse que l'amour de ma vie, le général Chuck Yeager, est décédé juste avant 9pm ET » ( 2 heures GMT mardi), a écrit Victoria Yeager sur le compte Twitter de son époux. « Une vie incroyable, bien vécue, le plus grand pilote de l'Amérique et son héritage de force, d'aventure et patriotisme seront pour toujours dans nos souvenirs. » Mme Yeager n'a pas précisé les causes du décès de son époux.

Pilote durant la Seconde Guerre mondiale, Yeager a fait sont entrée dans l'histoire en brisant le mur du son en 1947 à bord d'un appareil Bell X-1. « Ça a ouvert l'espace, Star Wars, les satellites », a dit Yeager en 2007 dans une interview à l'Agence France-Presse. Ses exploits en tant que pilote d'essai ont été immortalisés dans un film hollywoodien intitulé The Right Stuff.

Né le 13 février 1923 dans la petite localité de Myra, en Virginie-Occidentale, Yeager a grandi auprès de son père mécanicien qui lui a appris le métier. Il a rejoint l'armée de l'air en septembre 1941, trois mois avant l'entrée en guerre des États-Unis. Il commence comme mécanicien d'avions avant d'apprendre à piloter. Yeager a établi de nombreux records, mais il a passé l'essentiel de sa carrière au sein de l'armée de l'air américaine dans les années 1950 et 1960. Il a pris sa retraite en 1975.

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