Un ex-gardien de camp de concentration nazi extradé vers l’Allemagne

Publié le par Vosges Matin par la rédaction avec AFP

Des documents de l’époque nazie au nom de Friedrich Karl Berger, désormais âgé de 95 ans, avaient été retrouvés en 1950 dans un bateau coulé dans la mer Baltique.

Friedrich Karl Berger en 1959, année où il a déménagé aux États-Unis. Photo Jose ROMERO / US DEPARTMENT OF JUSTICE / AFP

Friedrich Karl Berger en 1959, année où il a déménagé aux États-Unis. Photo Jose ROMERO / US DEPARTMENT OF JUSTICE / AFP

Un ancien gardien d’un camp de concentration nazi, soupçonné de "complicité de meurtres", aujourd’hui âgé de 95 ans, a été extradé ce samedi des États-Unis vers l’Allemagne, où la justice pourrait reprendre ses poursuites à son encontre.

Parti de l’État américain du Tennessee dans un avion médicalisé, l’Allemand Friedrich Karl Berger a atterri en fin de matinée à l’aéroport de Francfort (centre).

Il s’est dit prêt à témoigner mais pas dans l’immédiat, selon le parquet de Celle, et est reparti libre car il ne faisait pas l’objet d’un mandat d’arrêt.

Un procès peu probable

"Nous avons reçu l’ordre du parquet général de Celle d’interroger Monsieur B. sur l’accusation de complicité de meurtre", a expliqué Sebastian Wolf, porte-parole de la police criminelle du Land de Hesse

Malgré son grand âge, l'homme serait en bonne santé et en capacité de suivre un interrogatoire.

Cependant, le parquet de Celle en charge du dossier, mais qui avait abandonné fin décembre la procédure à son encontre faute de preuves suffisantes, reste pessimiste quant à l’éventualité d’un procès : il n’y aura "probablement pas" de nouvelle enquête à moins que M. Berger ne "fasse des aveux détaillés", a expliqué le procureur général Bernd Kolkmeier.

Il a vécu des années dans l'oubli

Friedrich Karl Berger avait déménagé dans le Tennessee en 1959 et y avait vécu sans que personne ne connaisse son passé pendant de nombreuses années.

Ce n’est que lorsque des documents de l’époque nazie portant son nom ont été retrouvés en 1950 dans un bateau coulé dans la mer Baltique que les enquêteurs se sont mis à sa recherche.

Il est soupçonné par la justice américaine de s’être rendu complice de la mort de prisonniers alors qu’il était gardien entre janvier et avril 1945 dans le complexe concentrationnaire à Neuengamme, au sud-est de Hambourg (nord), et dans un de ses camps extérieurs près de Meppen, en particulier lors d’une opération d’évacuation en mars 1945.

Le tribunal américain spécialisé dans les dossiers d’immigration avait décidé en mars de son renvoi vers l’Allemagne pour "avoir volontairement servi comme garde armé d’un camp de concentration où des persécutions ont eu lieu".

Il affirme qu'il n'était pas au courant des morts et des mauvais traitements

Lors de ses interrogatoires aux États-Unis, M. Berger avait reconnu avoir été un temps gardien au sein de ce camp, déclarant cependant ne pas avoir eu connaissance de mauvais traitements infligés aux prisonniers ou de décès parmi les détenus : il estime avoir seulement obéi aux ordres.

"Nous sommes déterminés à faire en sorte que les États-Unis ne servent pas de refuge aux auteurs de violations des droits de l’Homme et aux criminels de guerre", a déclaré dans un communiqué le directeur par intérim de l’agence de police douanière américaine (ICE), Tae Johnson.

Le gouvernement américain a créé en 1979 un programme dédié à la recherche et à l’expulsion des anciens nazis installés aux États-Unis. Depuis, 68 personnes ont donc été expulsées dans ce cadre.

Publié dans Articles de Presse

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