Comment un affront infligé à Ursula von der Leyen en Turquie a provoqué une controverse en Europe

Publié le par franceinfo avec AFP France Télévisions

L'incident intervient à un moment diplomatique délicat, alors que l'UE et la Turquie cherchent à renouer leurs relations après une année de tensions. 

Extrait d'une vidéo montrant la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, approcher du président turc, Recep Tayyip Erdogan, et du président du Conseil européen, Charles Michel, le 6 avril 2021, à Ankara (Turquie).  (AFP)

Extrait d'une vidéo montrant la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, approcher du président turc, Recep Tayyip Erdogan, et du président du Conseil européen, Charles Michel, le 6 avril 2021, à Ankara (Turquie). (AFP)

Deux fauteuils pour trois. Sur des images tournées mardi 6 avril à Ankara, en Turquie, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, apparaît placée en retrait sur un divan lors de la réunion des présidents des institutions de l'UE avec le président turc Recep Tayyip Erdogan. Le président du Conseil européen, Charles Michel, et le président turc s'étant calés dans les deux fauteuils préparés pour la réunion, l'ancienne ministre allemande de la Défense, un peu désemparée, a d'abord cherché où s'installer avant d'opter pour le divan.

Cet affront infligé à Ursula von der Leyen a semé la controverse jusqu'à Bruxelles, mercredi 7 avril. Et pour cause, "les présidents des deux institutions ont le même rang protocolaire", a soutenu le porte-parole d'Ursula von der Leyen, tandis que le Conseil européen faisait savoir que son président avait la préséance sur la Commission pour le protocole international.

"La présidente von der Leyen a été surprise. Elle a décidé de passer outre et de donner la priorité à la substance. Mais cela n'implique pas qu'elle n'accorde pas d'importance à l'incident", a commenté son porte-parole, Eric Mamer. "Madame von der Leyen attend d'être traitée selon les règles protocolaires et elle a demandé à ses services de faire en sorte que ce genre d'incident ne se répète pas à l'avenir, a-t-il ajouté. Il revient aux autorités turques, en charge de la rencontre, d'expliquer pourquoi il a été offert ce type de siège à madame von der Leyen."

Un climat tendu entre l'UE et la Turquie 

Surtout, l'incident intervient à un moment diplomatique délicat, alors que les Européens ne cachent pas leurs inquiétudes face aux violations des droits fondamentaux en Turquie, et notamment la décision du président Erdogan de quitter la convention d'Istanbul sur la prévention de la violence contre les femmes et les enfants. "Je suis profondément inquiète du fait que la Turquie se soit retirée de la convention d'Istanbul", a ainsi lancé Ursula von der Leyen à l'issue de cette réunion. "Il s'agit de protéger les femmes et les enfants contre la violence, et c'est clairement le mauvais signal en ce moment."

Dans la foulée de la publication de la vidéo de la scène, des personnalités politiques européennes de tout bord se sont indignées du traitement réservés à la présidente de la Commission européenne. "D'abord, ils se retirent de la convention d'Istanbul et maintenant ils laissent la présidente de la Commission européenne sans siège lors d'une visite officielle. C'est honteux. #WomensRights", s'est insurgée la présidente du groupe socialiste au Parlement européen, l'Espagnole Iratxe Garcia Perez, dans un message sur son compte Twitter.

Charles Michel n'a pas été épargné par les critiques. Une eurodéputée libérale néerlandaise s'est ainsi demandé pourquoi le président du Conseil était resté "silencieux" alors que sa collègue se retrouvait sans siège. L'Europdéputée de la France insoumise Manon Aubry a pour sa part pointé l'"incompréhensible passivité de Charles Michel qui légitime cet affront en ne réagissant pas". Pour le sénateur Les Républicains Bruno Rétailleau, Charles Michel et Ursula von der Leyen sont tous deux accusés de n'avoir pas su "résister à la provocation d'Erdogan". 

Publié dans Articles de Presse

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