Avec la mort du père d'Allison, les enquêteurs perdent un témoin majeur

Publié le par France 3 Occitanie par Isabelle Bris

Malgré ce drame, l'enquête continue a déclaré le procureur adjoint Luc-André Lenormand. Mais avec Francisco Benitez, disparaît un "témoin très important", peut-être le dernier à avoir vu les deux femmes le 14 juillet. 

Francisco Benitez, le père d'Allison et l'époux de Marie-Josée, les disparues de Perpignan - archives

Francisco Benitez, le père d'Allison et l'époux de Marie-Josée, les disparues de Perpignan - archives

Le mari et père des deux disparues de Perpignan, Francisco Benitez, s'est pendu sur son lieu de travail à la Légion étrangère en clamant son innocence et en délivrant un dernier message d'amour pour sa fille.

"S'il a un secret, il l'a emporté", a déclaré le procureur adjoint Luc-André Lenormand, à la presse.

Le procureur adjoint n'a pas caché ne plus guère croire à une disparition volontaire de leur part. Il n'a pas dissimulé non plus que de lourds soupçons pesaient sur Francisco, même s'il est "difficile d'accuser un mort".

"S'il a un secret, il l'a emporté", a-t-il dit à la presse, mais avec lui "c'est un témoin capital qui disparaît", la dernière personne connue à avoir vu les deux femmes, un homme dont aucun autre témoin ne peut aujourd'hui confirmer ou infirmer les déclarations.

Le corps de Francisco Benitez, adjudant-chef chargé de recrutement à la Légion, a été découvert lundi peu avant 7 heures par son adjudant dans les sanitaires de la caserne où il travaillait. Sa fille Allison, 19 ans, candidate à l'élection de Miss Roussillon, et son épouse Marie-Josée Benitez, 53 ans, restent elles-mêmes introuvables Francisco Benitez, Espagnol naturalisé Français, a laissé une lettre et une vidéo publiée sur le site internet de Paris Match. Il a aussi envoyé des mails à des parents, des supérieurs et des camarades pour leur dire qu'il ne supportait plus le soupçon pesant sur lui, selon des sources proches de l'enquête.

Dans sa lettre, il clame son innocence et laisse des informations sur les personnes à joindre pour les formalités à accomplir après sa mort et pour son incinération.

Les enquêteurs ont d'abord envisagé des disparitions volontaires parmi les milliers d'autres répertoriées chaque année. Mais, trois semaines après, "on peut imaginer le pire", avoue désormais le procureur adjoint. Selon les déclarations faites par Francisco Benitez à la police, les deux femmes ont quitté le domicile familial le 14 avec leurs valises, sans explication. Elles auraient dit leur intention de se rendre à Toulouse.

Depuis lors, les portables des disparues sont coupés. Aucun mouvement n'a été décelé sur leurs comptes bancaires.

L'appel à témoins lancé par les policiers n'a rien donné.

Les deux femmes n'avaient apparemment pas d'attache à Toulouse. Les proches d'Allison se demandent pourquoi elle s'est brutalement soustraite aux obligations du concours pour l'élection de Miss Roussillon, prévue dimanche prochain, alors que cette grande fille brune était, selon le comité, "la plus motivée".

Allison participait encore à une réunion du comité ce 14 juillet à Canet-en-Roussillon. Son père était venu l'y chercher, comme convenu semble-t-il. C'est après leur retour à la maison que les deux femmes seraient parties. Francisco Benitez aurait signalé leur disparition aux policiers à deux reprises, les 22 et 25 juillet. Il avait fallu que des proches d'Allison l'y poussent.

La police judiciaire, qui devait recevoir du renfort de Montpellier et Paris, aurait certainement eu beaucoup de questions à lui poser et d'investigations à mener sur ses appels téléphoniques ou son emploi du temps, dit une source proche de l'enquête. Dorénavant, elle va aussi devoir s'intéresser aux conditions dans lesquelles a été tournée - seul ou pas - sa dernière vidéo, dit cette source.

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