John McAfee, créateur de l’antivirus du même nom, s’est suicidé dans sa prison espagnole

Publié le par L'Obs avec AFP

L’homme d’affaire, qui avait défrayé la chronique après une mystérieuse affaire d’assassinat, était devenu un gourou des cryptomonnaies. Plus tôt ce mercredi, la justice espagnole avait autorisé son extradition aux États-Unis, où il était recherché pour évasion fiscale.

John McAfee le 16 août 2016 à Pékin. (FRED DUFOUR / AFP)

John McAfee le 16 août 2016 à Pékin. (FRED DUFOUR / AFP)

John McAfee, le créateur américain du célèbre logiciel antivirus éponyme, s’est suicidé dans sa cellule d’une prison espagnole, rapporte le quotidien espagnol « El Pais » ce mercredi 23 juin, une information confirmée par les autorités pénitentiaires de Catalogne. Plus tôt dans la journée, la justice espagnole avait autorisé son extradition aux États-Unis, où il était recherché pour évasion fiscale.

« Il a été retrouvé mort dans sa cellule, apparemment il s’est suicidé », a expliqué une porte-parole des autorités pénitentiaires de Catalogne, la région du nord-est de l’Espagne où il était détenu.

Homme d’affaires devenu gourou des cryptomonnaies, John McAfee, 75 ans, avait été arrêté en octobre 2020 à l’aéroport de Barcelone puis placé en détention provisoire. Son arrestation avait eu lieu au lendemain de la publication par un procureur américain d’un acte d’accusation le visant pour avoir omis de déclarer des millions de dollars de revenus issus de la promotion de cryptomonnaies, de services de consultant, de conférences ainsi que de droits vendus pour qu’un documentaire sur sa vie puisse être réalisé.

Selon la justice américaine, John McAfee aurait aussi dissimulé des biens, notamment immobiliers, un yacht et une voiture en les mettant également au nom d’autres personnes. Les autorités américaines avaient lancé un mandat d’arrêt via Interpol et demandé son extradition.

Une cavale rocambolesque

Après avoir fait fortune avec son antivirus éponyme dans les années 1980, John McAfee est devenu un gourou des cryptomonnaies grâce auxquelles il affirme gagner 2 000 dollars par jour et est suivi par près d’un million de personnes sur Twitter.

L’entrepreneur a d’ailleurs été inculpé en mars par la justice américaine pour avoir promu auprès de ses fans sur Twitter plusieurs opérations liées aux cryptomonnaies sans leur dire qu’il allait probablement en retirer de coquettes sommes.

John McAfee avait défrayé la chronique en 2012 lorsque son voisin au Belize, petit pays d’Amérique centrale, avait été mystérieusement assassiné, un crime non résolu à ce jour. La police avait alors découvert qu’il vivait avec une jeune fille de 17 ans et qu’il détenait plusieurs armes dans sa maison. McAfee était parti dans une cavale rocambolesque qui avait tenu les médias en haleine pendant un mois.

En 2015, il avait été arrêté aux États-Unis pour conduite sous l’emprise de stupéfiants et s’était fait ensuite discret dans les médias… jusqu’à janvier 2019 lorsqu’il avait fui son pays dont il voulait briguer la présidence.

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