John McAfee, pionnier de l’antivirus et accusé d’évasion fiscale, retrouvé mort dans une prison de Barcelone

Publié le par Le Monde avec AFP, AP et Reuters

Quelques heures plus tôt, la justice espagnole avait autorisé son extradition vers les Etats-Unis, où il était recherché pour évasion fiscale.

John McAfee avait été arrêté en octobre 2020, accusé d’avoir omis de déclarer des millions de dollars de revenus. JOHN MCAFEE

John McAfee avait été arrêté en octobre 2020, accusé d’avoir omis de déclarer des millions de dollars de revenus. JOHN MCAFEE

John McAfee, créateur éponyme de l’antivirus informatique, a été retrouvé mort dans sa cellule du centre pénitentiaire Brians 2, à proximité de Barcelone. « Apparemment, il s’est suicidé », a déclaré une porte-parole des autorités pénitentiaires de Catalogne, où il était détenu. John McAfee était âgé de 75 ans.

Dans un communiqué, le ministère de la justice de Catalogne a, quant à lui, simplement déclaré qu’une enquête avait été ouverte après qu’un prisonnier âgé de 75 ans encourant une mesure d’extradition aux Etats-Unis, dont il ne précise l’identité, avait été retrouvé mort dans sa cellule. « Les gardiens et le personnel médical sont immédiatement intervenus pour tenter de le ramener à la vie mais les médecins ont finalement certifié qu’il était mort », a-t-il ajouté.

Quelques heures plus tôt, la justice espagnole avait autorisé l’extradition du millionnaire vers les Etats-Unis, où il était recherché pour évasion fiscale. Le feu vert de l’Audience nationale, tribunal notamment chargé des procédures d’extradition, pouvait encore faire l’objet d’un recours judiciaire et l’extradition devait aussi être approuvée par le gouvernement espagnol.

Après avoir fait fortune avec son antivirus dans les années 1980, John McAfee est devenu un gourou des cryptomonnaies, grâce auxquelles il affirmait gagner 2 000 dollars (1 675 euros) par jour. Il était suivi par un million de personnes sur Twitter.

Il avait été arrêté en octobre à l’aéroport de Barcelone, juste avant d’embarquer à bord d’un avion à destination d’Istanbul, au lendemain de la publication par un procureur américain d’un acte d’accusation le visant pour avoir omis de déclarer des millions de dollars de revenus issus de la promotion de cryptomonnaies, de services de consultant, de conférences ainsi que de droits vendus pour qu’un documentaire sur sa vie puisse être réalisé. Il avait alors été placé en détention provisoire.

Selon la justice américaine, John McAfee aurait aussi dissimulé des biens, notamment immobiliers, un yacht et une voiture en les mettant également au nom d’autres personnes. Les autorités américaines avaient lancé un mandat d’arrêt via Interpol et demandé son extradition.

Cette demande d’extradition américaine, déposée en novembre et citée dans la décision du tribunal, assure que M. McAfee a gagné plus de 10 millions d’euros (12 millions de dollars) entre 2014 et 2018, mais n’a jamais effectué de déclaration de revenus. La décision du tribunal espagnol ne faisait en revanche référence qu’à des infractions commises entre 2016 et 2018.

Gourou des cryptomonnaies

L’entrepreneur avait également été inculpé en mars par la justice américaine pour avoir promu auprès de ses fans sur Twitter plusieurs opérations liées aux cryptomonnaies sans leur dire qu’il allait probablement en retirer de coquettes sommes. Dans un tweet du 16 juin, il avait souligné que les autorités américaines pensaient qu’il avait des cryptomonnaies « cachées ». « J’aurais aimé que cela fût vrai », avait-il poursuivi. « Tout ce qu’il me restait a été saisi (…). Je n’ai rien. Pourtant, je ne regrette rien. »

Sa femme, Janice, s’est quant à elle longtemps plainte de la dureté, à la fois au plan physique et au plan mental, des conditions de détention de son mari. « Il ne se portait pas bien » en prison où, selon elle, il n’a pu bénéficier qu’avec retard de « soins médicaux appropriés ».

John McAfee avait commencé sa carrière à la NASA avant de travailler dans plusieurs entreprises informatiques. Il avait fondé en 1987 la société McAfee, qui devient un géant des logiciels antivirus et qu’il a revendue à Intel en 2010.

La success story prend ensuite un tournant inattendu : il défraie la chronique en 2012 lorsque son voisin au Belize, petit pays d’Amérique centrale, avait été mystérieusement assassiné, un crime non résolu à ce jour. La police avait alors découvert qu’il vivait avec une jeune fille de 17 ans et qu’il détenait plusieurs armes dans sa maison. McAfee était parti dans une cavale rocambolesque qui avait tenu les médias en haleine pendant un mois.

En 2015, il avait été arrêté aux Etats-Unis pour conduite sous l’emprise de stupéfiants, avant, quelques mois plus tard, d’envisager de se présenter à l’élection présidentielle de 2016.

Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article