Vols de tableaux de Van Gogh et de Frans Hals aux Pays-Bas : la police néerlandaise arrête le suspect numéro un

Publié le par Connaissance des Arts par Agathe Hakoun

Mardi 6 avril, la police néerlandaise a annoncé l'arrestation du seul suspect du vol des tableaux de Vincent Van Gogh et Frans Hals, réalisé l'année dernière dans deux musées aux Pays-Bas. Les œuvres portées disparues n'ont pas encore été récupérées par les autorités.

 Vincent Van Gogh, Le Jardin du presbytère de Nueren au printemps (détail), 1884, huile sur panneau, 39 x 72 cm, Groninger Museum ©Singer Laren Museum / Vincent Van Gogh

Vincent Van Gogh, Le Jardin du presbytère de Nueren au printemps (détail), 1884, huile sur panneau, 39 x 72 cm, Groninger Museum ©Singer Laren Museum / Vincent Van Gogh

L’année 2020 a bel et bien été désastreuse pour les musées. En plus de leurs fermetures (en raison des confinements dus à la crise sanitaire), et plus particulièrement pour plusieurs institutions qui ont été victimes de vols de tableaux. C’est notamment le cas aux Pays-Bas du Singer Laren Museum et du musée Hofje van Mevrouw van Aerden de Leerdam qui ont été amputés de deux œuvres qui attendaient sagement le retour des visiteurs : Le Jardin du presbytère de Nuenen au printemps (1884) de Vincent Van Gogh (1853-1890) et Deux jeunes garçons riant, avec chope de bière (vers 1626) de Frans Hals (1580-1666). Hier, mardi 6 avril, la police néerlandaise a annoncé l’arrestation du suspect numéro un des deux crimes. Toutefois, les peintures dérobées sont toujours portées disparues.

Retour sur les deux cambriolages

Le premier vol s’est déroulé au printemps 2020, en plein premier confinement. Le 30 mars, vers 3h15 du matin, un individu s’introduit dans le Singer Laren Museum, situé à 30 km au nord d’Utrecht, en brisant les portes en verre de la boutique à l’aide d’un marteau. Il se rend dans l’exposition temporaire « Mirror of the Soul. Toorop tot Mondriaan » et s’empare du Jardin du presbytère de Nuenen au printemps de Van Gogh, prêté pour l’occasion par le Groninger Museum. Le malfaiteur cagoulé repart ensuite dans la pénombre, tableau estimé entre 1 et 6 millions d’euros sous le bras, rejoindre sa moto et quitter le lieu de son crime avant l’arrivée de la police. Un mois après les faits, les images du vol filmé par les caméras de surveillance du musée ont été partiellement diffusées à la télévision néerlandaise afin d’aider les enquêteurs a recueillir des témoignages.

Frans Hals, Deux jeunes hommes riant, avec chope de bière, vers 1626, Museum Hofje Van Aerden de Leerdam, aux Pays-Bas

Frans Hals, Deux jeunes hommes riant, avec chope de bière, vers 1626, Museum Hofje Van Aerden de Leerdam, aux Pays-Bas

Quelques mois plus tard, rebelote. Dans la nuit du 26 août, vers 3h30 du matin, c’est cette fois-ci un tableau du maître de l’âge d’or néerlandais Frans Hals qui est volé au musée Hofje van Mevrouw van Aerden de Leerdam, à 30 km au sud d’Utrecht. L’individu force une porte du musée et récupère Deux jeunes garçons riant, avec chope de bière. Ce qui n’est malheureusement pas une première dans l’histoire de l’œuvre estimée à 17 millions de dollars. Celle-ci avait déjà été volée à deux reprises dans ce même musée en 2011 et en 1988, avant d’être retrouvée respectivement six mois et trois ans plus tard.

Une image du tableau de Vincent Van Gogh volé a circulé en juin 2020. ©Arthur Brand.

Une image du tableau de Vincent Van Gogh volé a circulé en juin 2020. ©Arthur Brand.

Dans les deux cas, que ce soit au Singer Laren Museum ou au musée Hofje van Mevrouw van Aerden de Leerdam, l’alarme s’est bien déclenchée mais la police est arrivée trop tard sur les lieux pour intercepter le voleur qui a pu s’enfuir avec son butin. Aussi, le premier musée avait déclaré juste après les faits : « la sécurité au sein du Singer Laren Museum est conforme au protocole » avait assuré le directeur général de l’établissement sur le site de l’institution et l’enquête ne semblaient ne pas remettre en question la sécurité des lieux.

L’imitation d’un célèbre voleur d’art ?

Hier, la police néerlandaise a annoncé avoir arrêté son seul suspect âgé de 58 ans à son domicile dans la Ville de Baarn, à 15 km au nord d’Utrecht. « Pendant des mois, des enquêtes intensives sur le vol des deux tableaux ont été menées sous la direction du ministère public », explique les autorités dans un communiqué. En juin dernier, l’enquêteur néerlandais spécialisé dans la criminalité artistique Arthur Brand avait partagé avec la police une photographie du tableau de Van Gogh qui circulait sur le marché noir. Sur celle-ci, l’œuvre est disposée entre la Une du New York Times et une biographie du voleur d’art Octave Durham, ce qui laisse entendre que le cambrioleur du confinement souhaite imiter ou suivre les pas du célèbre voleur de Van Gogh.

Vols de tableaux de Van Gogh et de Frans Hals aux Pays-Bas : la police néerlandaise arrête le suspect numéro un

Aujourd’hui, les deux tableaux figurent parmi les 50 000 objets d’art volés et enregistrés sur la base de données de l’Organisation internationale. La police néerlandaise a relancé un appel au public pour récolter de nouvelles informations sur la localisation des deux œuvres disparues. « Tous les jours, nous espérons recevoir de bonnes nouvelles afin que les visiteurs du musée Groninger puissent à nouveau profiter de cette fabuleuse oeuvre d’art », espère Evert van Os, directeur général du Singer Laren Museum.

Publié dans Articles de Presse

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