Donald Rumsfeld, chef de guerre en Afghanistan et en Irak, est mort

Publié le par La Croix avec AFP

Ancien conseiller du président George W. Bush, Donald Rumsfeld est mort à 88 ans. Associé au lancement de la « guerre contre le terrorisme », il a été l’architecte de la guerre en Afghanistan en 2001 et de l’invasion de l’Irak en 2003.

Donald Rumsfeld devant un bombardier B2 sur une base aérienne près de Knob Noster, dans le Missouri, le 19 octobre 2001 AFP

Donald Rumsfeld devant un bombardier B2 sur une base aérienne près de Knob Noster, dans le Missouri, le 19 octobre 2001 AFP

Georges W. Bush persiste et signe : «les Etats-Unis sont plus sûrs» grâce à Donald Rumfeld, dont la mort a été annoncée mercredi. Ancien chef du Pentagone sous la présidence Bush, architecte controversé de la guerre d’Afghanistan et de l’invasion de l'Irak, un conflit dont l'enlisement lui a finalement coûté son poste, le « faucon » est décédé à 88 ans.

Ancien pilote de l'aéronavale, Donald Rumsfeld a été le ministre de la défense de deux présidents – Gerald Ford et George W. Bush – à deux époques très contrastées : la Guerre froide et les années de la «guerre contre le terrorisme» lancée par Bush. Donald Rumsfeld a conduit la guerre en Afghanistan à l'automne 2001, après les attentats du 11-Septembre, et a supervisé l'invasion de l'Irak en 2003.

Son image est aussi restée associée au scandale de la prison d'Abou Ghraib, révélé en avril 2004. Des photos de prisonniers irakiens torturés et humiliés par des militaires américains avaient provoqué une indignation mondiale. Donald Rumsfeld avait alors offert une première fois sa démission à George W. Bush, qui l'avait refusée.

Hommage de Bush

«Il restera peut-être dans l'Histoire pour ses réalisations extraordinaires au cours de six décennies de service public» mais «ceux qui le connaissaient le mieux» se souviendront «de son amour indéfectible pour sa femme Joyce, sa famille et ses amis et de l'intégrité qu'il a apportée à une vie dédiée à son pays», ont déclaré mercredi ses proches dans un communiqué, sans indiquer les causes de sa mort. L'ancien secrétaire à la défense est décédé à Taos, dans l'Etat du Nouveau-Mexique.

Donald Rumsfeld pose avec les troupes américaines en Irak, le 9 décembre 2006 / DoD/AFP/Archives

Donald Rumsfeld pose avec les troupes américaines en Irak, le 9 décembre 2006 / DoD/AFP/Archives

Avocat d'une Amérique forte et sans état d'âme face aux risques terroristes, le rapide renversement du régime des talibans en Afghanistan lui avait donné une forte stature au sein de l'administration Bush et relégué dans l'ombre le département d'Etat et son responsable Colin Powell.

Mais sa réputation avait été ternie par l'enlisement de l'armée américaine en Irak, qui lui coûtera finalement son poste en 2006, à l'âge de 74 ans. Il était notamment critiqué pour ne pas avoir prévu de plan pour l'après-guerre et avoir mal évalué le nombre de troupes américaines nécessaires pour occuper l'Irak.

Au final, tout comme l'ancien vice-président Dick Cheney, dont il était très proche, Donald Rumsfeld est resté l'un des visages les plus impopulaires de la présidence Bush.

Combatif et sûr de lui

Connu pour sa combativité mais aussi ses nombreuses gaffes, il affichait une assurance qui confinait parfois à l'arrogance et qui l'avait rendu impopulaire parmi les militaires et dans le monde politique.

George W. Bush, à l'époque président américain, et Donald Rumsfeld, alors secrétaire à la Défense, à Arlington, en Virginie, le 14 octobre 2006 / AFP/Archives

George W. Bush, à l'époque président américain, et Donald Rumsfeld, alors secrétaire à la Défense, à Arlington, en Virginie, le 14 octobre 2006 / AFP/Archives

Il avait ainsi suscité des grincements de dents en rangeant l'Allemagne et France dans «la vieille Europe» et avait embarrassé le premier ministre Tony Blair en envisageant de combattre en Irak sans les Britanniques.

Avant de diriger le Pentagone de 2001 à 2006, Donald Rumsfeld avait occupé ce poste de 1975 à 1977. La première fois, il était le plus jeune ministre de la défense, et à son retour en 2001, il était devenu le plus âgé.

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