États-Unis : l'ex-secrétaire à la Défense Donald Rumsfeld est décédé à 88 ans

Publié le par LCI par MM avec AFP

MONUMENT - Chef du Pentagone sous George W. Bush, architecte de l'invasion de l'Irak en 2003, et poids lourd du parti républicain, Donald Rumsfeld est décédé à l'âge de 88 ans, a indiqué sa famille, mercredi.

George W. Bush, à gauche, et Donald Rumsfeld, à droite, en octobre 2006.  − Tim SLOAN / AFP

George W. Bush, à gauche, et Donald Rumsfeld, à droite, en octobre 2006. − Tim SLOAN / AFP

Membre de l'administration présidentielle américaine sous deux présidents, Donald Rumsfeld est décédé à l'âge de 88 ans dans l'État du Nouveau-Mexique, a annoncé sa famille, mercredi 30 juin. Le Républicain, champion de lutte dans sa jeunesse, fut représentant au Congrès, puis ambassadeur américain à l'Otan (1973-1974), avant d'être secrétaire général de la Maison Blanche sous Gerald Ford (1974-75), secrétaire à la Défense à deux reprises - de 1975 à 1977 et de 2001 à 2006 -, et candidat à l'investiture du parti républicain pour la présidentielle de 1988.

L'architecte de l'invasion de l'Irak en 2003

Cet ancien pilote de l'aéronavale avait notamment conduit la guerre en Afghanistan à l'automne 2001, après les attentats du 11-Septembre, et avait été l'architecte de l'invasion de l'Irak en 2003.

Le rapide renversement du régime des Talibans en Afghanistan lui avait donné une forte stature au sein de l'administration Bush, mais sa réputation avait été ternie par l'enlisement de l'armée américaine en Irak, et par la révélation du scandale d'Abou Ghraib, en avril 2004. Des photos de prisonniers irakiens torturés et humiliés par des militaires américains dans la prison d'Abou Ghraib avaient alors provoqué une indignation mondiale.

Nous pleurons un homme très bon- George W. Bush

Les réactions ont rapidement afflué, de l'autre côté de l'Atlantique. "Il restera peut-être dans l'Histoire pour ses réalisations extraordinaires au cours de six décennies de service public, mais pour ceux qui le connaissaient le mieux et dont la vie en a été changée à jamais, nous nous souviendrons de son amour indéfectible pour sa femme Joyce, sa famille et ses amis et de l'intégrité qu'il a apportée à une vie dédiée à son pays", a indiqué sa famille.

"Les États-Unis sont plus sûrs" grâce à Donald Rumsfeld, a par ailleurs salué l'ancien président George W. Bush, au pouvoir entre 2001 et 2009. Et d'ajouter : "Nous pleurons un fonctionnaire exemplaire, un homme très bon".

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