Jimmy Cayne, qui a dirigé Bear Stearns avant qu’il n’implose, décède à 87 ans

Publié le par The Press Free par Liz Hoffman

Jimmy Cayne, le directeur général du bridge qui a dirigé Bear Stearns jusqu’à ce qu’il s’effondre presque en 2008, est décédé mardi. Il avait 87 ans.

Jimmy Cayne, qui a dirigé Bear Stearns avant qu’il n’implose, décède à 87 ans

M. Cayne est devenu un enfant emblématique de la mauvaise gestion financière lorsque la société d’investissement qu’il dirigeait depuis 1993 en tant que PDG le plus ancien de Wall Street, a basculé sous un lourd endettement et des pertes commerciales. Il a été vendu à JPMorgan Chase & Co. dans un accord de braderie soutenu par le gouvernement américain.

Sa mort a été confirmée par Alison Cayne, sa fille. Il était absent pendant des périodes clés de la dernière année de l’entreprise, jouant au golf ou jouant au bridge compétitif, a rapporté le Wall Street Journal et M. Cayne a confirmé plus tard aux régulateurs fédéraux. Critiquée pour ces absences et le cours des actions de l’entreprise – et poursuivi par les articles du Journal selon lesquels il aurait fumé de la marijuana à des fins récréatives, ce qu’il a nié – il a cédé le poste de PDG au banquier d’investissement Alan Schwartz en janvier 2008. Deux mois plus tard, Bear Stearns, une hémorragie d’argent liquide, a conclu un accord pour se vendre à JPMorgan, une fusion que M. Cayne avait rejetée au début des années 2000.

L’ours de 85 ans n’a pas plié mais a perdu son indépendance, absorbé dans ce qui est maintenant la plus grande banque du pays. L’accord s’est avéré être un casse-tête pour JPMorgan, qui a payé des milliards de dollars en règlements hypothécaires liés à Bear Stearns et Washington Mutual Inc., son autre accord en période de crise. Jamie Dimon, PDG de JPMorgan, a déclaré qu’il ne le referait plus. 

Jimmy Cayne s’adressant à des journalistes en 2003.   Photo:  Chip Est/REUTERS

Jimmy Cayne s’adressant à des journalistes en 2003. Photo: Chip Est/REUTERS

Bear Stearns a été l’un des premiers dominos de ce qui allait devenir la crise financière mondiale qui a ravagé l’économie et remodelé Wall Street. Six mois plus tard, Lehman Brothers fait faillite, Merrill Lynch est absorbée par Bank of America Corp., et les plus grandes banques du pays ont obtenu un financement de sauvetage du gouvernement.

James Eliot Cayne est né le 14 février 1934 à Evanston, dans l’Illinois. Il a fréquenté l’Université Purdue, mais il est parti avant d’obtenir son diplôme pour rejoindre l’armée. Il a déménagé à New York en 1966 pour jouer au bridge et a rencontré sa femme, Patricia, qui jouait aux cartes. « Il aimait que chaque main, chaque fois soit différente », a déclaré Mme Cayne, sa fille. « Il ne s’est jamais ennuyé. » Elle lui survit, avec sa femme, une autre fille et sept petits-enfants.

M. Cayne, un cadre émoussé, compétitif et fumeur de cigares, est resté l’archétype d’un patron de Wall Street maintenant rarement vu. Il a dit un jour à un associé, après avoir rencontré son fils, « ce gamin a une poignée de main pourrie. Il ne va nulle part dans la vie.

Ancien vendeur de ferraille, M. Cayne a rejoint Bear en 1969 et a développé une relation avec son leader, Alan « Ace » Greenberg, également joueur de bridge, et le duo jouait régulièrement au Regency Whist Club de Manhattan. Il a gravi les échelons de sa division de courtage et, en tant que PDG, a contribué à transformer la puissance commerciale en un acteur de la conclusion d’accords et de la finance d’entreprise.

M. Schwartz, qui a rejoint Bear en 1976, l’a identifié très tôt comme futur PDG de la société. Dans une interview mardi, il a qualifié M. Cayne d’« ami et partenaire fidèle… avec l’un des esprits les plus puissants de tous ceux que j’ai jamais connus ».

Vincent Tese était le directeur du développement économique de l’État de New York à la fin des années 1980 lorsque M. Cayne s’est présenté à son bureau pour se plaindre du traitement fiscal d’une pratique commerciale. « Il avait entendu dire que j’étais quelqu’un qui pouvait y remédier ; il s’est trompé là-dedans », a déclaré M. Tese mardi. 

Jimmy et Patricia Cayne lors d’un gala en 2002.   Photo:  Mychal Watts/WireImage/Getty Images

Jimmy et Patricia Cayne lors d’un gala en 2002. Photo: Mychal Watts/WireImage/Getty Images

Le couple a noué une amitié qu’ils ont entretenue pendant des décennies et M. Tese a ensuite rejoint le conseil d’administration de Bear. Lorsque l’entreprise a été vendue, des milliers d’employés ont perdu leur emploi : « Il se sentait très mal à ce sujet », a déclaré M. Tese.

Alors que certains autres dirigeants de Wall Street emportés par la crise ont trouvé des seconds actes, M. Cayne ne l’a jamais fait. « Jimmy avait consacré toute sa vie à la construction de Bear Stearns », a déclaré M. Schwartz, PDG de l’entreprise au cours de ses dernières semaines. « Je pense qu’il ne pouvait pas voir un chapitre suivant après ça. »

Au lieu de cela, M. Cayne est revenu à son premier amour : le pont. Joueur de classe mondiale, il a remporté plus d’une douzaine de championnats nord-américains, a déclaré sa fille.

Lorsqu’elle a été contactée pour commenter le 10e anniversaire de la crise financière, Patricia Cayne, avec qui il a été marié pendant 50 ans, a déclaré : « Il est à la retraite et fait ce qu’il aime le plus. En fait, c’était le deuxième meilleur. Ours était le premier.

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