Conflit Ukraine-Russie : Joe Biden « convaincu » que Poutine a décidé d’attaquer « dans les prochains jours » et pourrait viser Kiev

Publié le par 20 Minutes avec AFP

GEOPOLITIQUE Le président américain n'a pas fermé la porte à la diplomatie mais semble plus que jamais pessimiste

Joe Biden fait le point sur le crise entre l'Ukraine et la Russie le 18 février 2022 à la Maison Blanche. — AFP

Joe Biden fait le point sur le crise entre l'Ukraine et la Russie le 18 février 2022 à la Maison Blanche. — AFP

Jusqu’à présent, le renseignement américain parlait d’une forte probabilité tout en soulignant que Moscou n’avait pas encore tranché. Mais pour la première fois, vendredi soir, Joe Biden s’est dit « convaincu » que Vladimir Poutine avait pris « la décision » d’envahir l’Ukraine et que la multiplication des heurts visait à créer une « fausse justification » pour lancer l’offensive dans « la semaine » ou même « les jours » qui viennent. « Nous pensons qu’ils prendront Kiev pour cible, une ville de 2,8 millions d’innocents », a ajouté le président américain dans une allocution depuis la Maison Blanche.

Le président américain a laissé la porte ouverte au dialogue. Tant qu’une invasion ne s’est pas produite, « la diplomatie est toujours une possibilité », a-t-il estimé, annonçant une rencontre entre son secrétaire d’Etat Antony Blinken et le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov jeudi prochain « en Europe ».

Pour « éviter le pire », Paris a fait savoir de son côté que le président français Emmanuel Macron allait s’entretenir dimanche au téléphone avec Vladimir Poutine, au lendemain d’un appel avec son homologue ukrainien Volodymyr Zelensky.

« Fausse justification »

Les craintes d’une intervention militaire russe en Ukraine sont à leur comble en raison de la multiplication, depuis jeudi, des violations du cessez-le-feu entre séparatistes prorusses et forces ukrainiennes qui se battent depuis 2014 dans l’est de l’Ukraine, dans un conflit qui a déjà fait plus de 14.000 morts. L’agence d’Etat russe Ria Novosti a rapporté deux explosions, dont celle d’un gazoduc, à Lougansk, ville de cette région tenue par les séparatistes. Et les autorités des territoires sécessionnistes prorusses ont ordonné l’évacuation des civils vers la Russie.

« Tout cela correspond à la stratégie déjà utilisée par les Russes par le passé, qui consiste à créer une fausse justification pour intervenir contre l’Ukraine », a affirmé le président Biden après une nouvelle réunion virtuelle avec ses alliés européens et de l’Otan. « Il est cynique et cruel d’utiliser des êtres humains comme pions en vue de détourner l’attention du monde du fait que la Russie renforce ses troupes en vue d’une attaque », avait déclaré juste avant un porte-parole du département d’Etat américain.

190.000 soldats autour de l’Ukraine

Un responsable américain a estimé vendredi que la Russie disposait de 190.000 hommes aux abords de l’Ukraine et sur son territoire, en comptant les forces séparatistes. Jusqu’ici, Washington parlait de plus de 150.000 soldats aux frontières du pays. C’est « la plus grande concentration de troupes militaires » depuis la Guerre froide, a dit le secrétaire général de l’Otan, Jens Stoltenberg, jugeant que Moscou était « en mesure, sans autre forme d’avertissement, d’attaquer » le pays voisin.

Le président russe a lui accusé Kiev de nourrir le conflit et constaté une « aggravation de la situation dans le Donbass », région où l’armée ukrainienne affronte depuis huit ans les forces prorusses soutenues par Moscou.

Les dirigeants séparatistes de la région de Donetsk et de la « république » voisine de Lougansk ont de leur côté annoncé une évacuation des civils vers la Russie – mais pas des « hommes capables de tenir une arme ». Mais les deux vidéos mises en lignes vendredi, semblent avoir été filmées mercredi, selon les métadonnées des fichiers partagés sur Telegram, soit 24 heures avant l’escalade des incidents, notamment avec une école maternelle touchée par une ogive jeudi.

Le président russe a ordonné le versement de 10.000 roubles (environ 114 euros) à chaque personne partant de ces zones. Les chaînes de télévision russes montraient des images d’évacuations d’enfants rassemblés dans la cour de leur orphelinat.

Alors que les tensions montent sur le terrain, la Russie a encore affirmé vendredi procéder au retrait d’unités militaires des abords de l’Ukraine, sans toutefois convaincre ses adversaires. Le ministre américain de la Défense, Lloyd Austin, a même affirmé que l’armée russe envoyait « davantage de forces » et se préparait à une intervention « en se rapprochant de la frontière, en positionnant des troupes, en augmentant leurs capacités logistiques ».

Publié dans Articles de Presse

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