L’acteur Ray Liotta meurt à 67 ans

Publié le par La Presse avec AFP

(Los Angeles) L’acteur américain Ray Liotta, l’une des vedettes du film mythique sur la mafia Goodfellas de Martin Scorsese, est mort à l’âge de 67 ans, alors qu’il tournait en République dominicaine, ont annoncé jeudi les autorités de ce pays des Caraïbes.

L’acteur Ray Liotta meurt à 67 ans

La vedette est morte « dans son sommeil » dans la nuit de mercredi à jeudi, a confirmé dans un communiqué transmis à la presse son agente Jennifer Allen, qui n’a donné aucun autre détail.

« Il était en compagnie de sa femme qui vous demande de respecter sa douleur », avait indiqué auparavant un porte-parole de la direction générale du cinéma de la République dominicaine, ajoutant que Ray Liotta travaillait sur place sur un long métrage intitulé Dangerous Waters, au moment de son décès soudain.

Chef-d’œuvre

Né le 18 décembre 1954, à Newark, dans le New Jersey, en face de New York, abandonné bébé dans un orphelinat, Raymond Allen Liotta est devenu une vedette mondiale pour avoir campé à l’écran le vrai gangster mafieux new-yorkais Henry Hill (1943-2012) dans le chef-d’œuvre de Martin Scorsese Les Affranchis (Goodfellas) en 1990.

L’acteur du film – qui est aussi son narrateur – crève l’écran aux côtés de Robert De Niro, et de Joe Pesci, dans ce qui est considéré par les cinéphiles comme l’un des plus grands films du genre au 20e siècle, avec la trilogie The Godfather (Le Parrain) de Francis Ford Copolla.

En 1991, le film Goodfellas avait remporté un Oscar (Joe Pesci, meilleur second rôle) et avait été nommé dans cinq autres catégories. Certaines de ces scènes, parfois ultraviolentes, et les dialogues sont entrés pour toujours dans la culture cinématographique mondiale.

L’immense vedette américaine et internationale Robert De Niro, 78 ans, lui a rendu hommage dans un communiqué transmis au média The Hollywood Reporter, se disant « très attristé » par la disparition de Liotta, « bien trop jeune pour nous quitter ».

Orphelin

Sa femme à l’écran dans Goodfellas, le personnage de Karen Hill joué par Lorraine Bracco, s’est déclarée sur Twitter « complètement brisée par l’annonce de cette terrible nouvelle ».

Pour la comédienne Jamie Lee Curtis, également sur Twitter, « son travail d’acteur a dévoilé sa complexité d’être humain » : Ray Liotta était un « gentleman ».

Le Washington Post a exhumé jeudi une archive télé de l’émission de Larry King dans laquelle il évoquait en 2014, sans ambages, le fait d’avoir été abandonné nouveau-né dans un orphelinat et adopté à l’âge de six mois.

Ayant retrouvé sa mère naturelle des années plus tard, « je m’étais rendu compte qu’elle l’avait fait pour de très bonnes raisons et que dans 99 % des cas d’adoptions, c’est pour le bien des enfants », avait alors reconnu l’acteur.

Diplômé en musique de l’Université de Miami, il commence sa carrière à la fin des années 1970 et au début des années 1980 dans un soap opera (Another World) avant d’apparaître dans des séries télévision.

Il se fait vraiment connaître du public américain en jouant dans le film de baseball Field of Dreams en 1989 au côté de Kevin Costner et, en 1986, dans Something Wild avec Melanie Griffith, qui lui avait valu une nomination aux Golden Globes comme meilleur second rôle masculin.

Pour l’une de ses dernières apparitions à l’écran en 2021, Liotta a joué dans le film Many Saints Of Newark, qui retrace les années de jeunesse du célèbre mafieux Tony Soprano, de la cultissime série télévisée éponyme.

Il avait été marié de 1997 à leur divorce en 2004 à l’actrice Michelle Grace, avec laquelle il a eu une fille.

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