Guerre en Ukraine : Washington va financer la modernisation de tanks et missiles anti-aériens

Publié le par Le Figaro avec AFP

Cette nouvelle aide américaine comprend également des drones Phoenix Ghost, 40 vedettes maritimes de patrouille blindées et le financement de la rénovation de 250 véhicules blindés M1117.

Des T-72 modernisés de l'armée ukrainienne, dans un entrepôt à Kiev le 24 février 2021. Reuters

Des T-72 modernisés de l'armée ukrainienne, dans un entrepôt à Kiev le 24 février 2021. Reuters

Les États-Unis vont financer la modernisation de chars T-72 et de missiles sol-air HAWK dans le cadre d'une aide militaire à l'Ukraine de quelque 400 millions de dollars, a annoncé le Pentagone vendredi. Les capacités de défense anti-aériennes comme les blindés figurent assez haut sur la liste des demandes d'aide de la part de l'Ukraine. Le T-72, un char conçu sous l'ère soviétique, n'est plus au niveau des blindés modernes - comme le Leopard allemand ou le M1 Abrams américain - que Kiev a cherché à obtenir.

Les «chars proviennent de l'industrie de défense tchèque, et les États-Unis paient pour la modernisation de 45 d'entre eux, tandis que les Pays-Bas ont pris le même engagement», pour un total de 90 T-72, a déclaré à la presse la porte-parole adjointe du Pentagone, Sabrina Singh.

Le T-72 bénéficiera d'équipement avancé en matière d'«optiques, de communications, et d'armure», a-t-elle affirmé, précisant que certains seraient prêts dès la fin décembre, tandis que d'autres devraient être livrés en 2023. Interrogée pour savoir pourquoi des chars plus modernes n'étaient pas fournis, Singh a avancé des facteurs de coût et de facilité d'usage. «Ce sont des tanks que les Ukrainiens savent utiliser sur le champ de bataille», a-t-elle déclaré.

Atout majeur pour l'Ukraine

L'aide militaire américaine comprend également le financement de la modernisation de missiles HAWK provenant des stocks militaires des États-Unis. Ces missiles représentent un atout majeur pour l'Ukraine dans sa lutte contre les drones et les frappes de missiles russes qui prennent pour cible les villes et les infrastructures ukrainiennes. Sabrina Singh n'a pas souhaité préciser combien de ces missiles seraient modernisés, citant des motifs de sécurité.

Outre les blindés et les missiles HAWK, cette nouvelle aide américaine comprend entre autres 1100 drones Phoenix Ghost, 40 vedettes maritimes de patrouille blindées, et le financement de la rénovation de 250 véhicules blindés M1117. L'annonce entre dans le cadre du programme américain d'aide militaire à l'Ukraine, qui finance l'achat d'équipements fabriqués par l'industrie de défense, plutôt que le prélèvement d'équipement dans les stocks militaires américains existants.

Cette nouvelle tranche porte à quelque 18,2 milliards de dollars l'aide totale des États-Unis à l'Ukraine depuis le début de l'offensive russe le 24 février, et 18,9 milliards de dollars depuis l'arrivée de Joe Biden à la Maison Blanche, en janvier 2021. En plus de cette assistance sécuritaire, les États-Unis étudient les moyens d'aider l'Ukraine à réparer ses infrastructures indispensables d'électricité et d'approvisionnement en eau pilonnées ces dernières semaines par la Russie.

«Nous essayons de voir ce que nous pouvons faire à court terme pour aider l'Ukraine à réparer les dommages causés, notamment dans les infrastructures électriques, le réseau lui-même», a déclaré à la presse John Kirby, porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche.

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