États-Unis : 65 ans après, la police retrouve l’identité d’un petit garçon retrouvé mort dans un carton

Publié le par Le Parisien avec AFP

Le petit garçon avait été retrouvé mort à Philadelphie à la fin des années 1950. La police n’a pas donné l’identité des parents mais a déclaré que l’enfant avait « un certain nombre de frères et sœurs » encore en vie.

Portrait de Joseph Augustus Zarelli, identifié comme l'enfant retrouvé dans un carton en 1957. PHILADELPHIA POLICE DEPARTMENT / AFP

Portrait de Joseph Augustus Zarelli, identifié comme l'enfant retrouvé dans un carton en 1957. PHILADELPHIA POLICE DEPARTMENT / AFP

Plus de 65 ans après, la police américaine peut enfin mettre un nom sur une victime oubliée. Les autorités ont annoncé jeudi avoir, grâce à de nouvelles recherches ADN et généalogiques, identifié un petit garçon qui avait été retrouvé mort dans un carton à Philadelphie à la fin des années 1950, et dont le tueur n’a jamais été retrouvé.

Le 25 février 1957, le corps sans vie du garçonnet avait été découvert, portant les marques de nombreux coups, enveloppé dans une couverture à l’intérieur d’un carton, dans une zone boisée de la ville du nord-est américain. En plus des coups, « le garçon semblait souffrir de malnutrition (….) il était évident qu’au cours de sa très courte vie, cet enfant avait vécu des horreurs que personne, personne ne devrait jamais subir », a déclaré la cheffe de la police de Philadelphie, Danielle Outlaw.

« Enfant inconnu d’Amérique »

Une autopsie avait conclu que la victime avait entre quatre et six ans, mais personne ne s’était jamais manifesté pour réclamer son corps et l’enquête sur « le petit garçon dans la boîte » n’avait jamais permis de l’identifier, malgré de précédents tests ADN.

En 2019, la police avait de nouveau exhumé ses restes, enterrés à côté d’une pierre tombale portant la mention « Enfant inconnu d’Amérique », après le développement de nouvelles techniques médico-légales, a expliqué le capitaine de police Jason Smith.

Les résultats des tests ont été téléchargés dans des bases de données ADN, puis analysés par des généalogistes, permettant de remonter jusqu’à la mère biologique de l’enfant. Les enquêteurs ont ensuite retrouvé un acte de naissance pour un de ses enfants né en 1953. De nouvelles analyses ont ensuite permis d’identifier le père et le jour de naissance de l’enfant, identifié comme Joseph Augustus Zarelli et né le 13 janvier 1953.

La police n’a pas donné l’identité des parents mais a déclaré que l’enfant avait « un certain nombre de frères et sœurs » encore en vie. « Il s’agit toujours d’une enquête active sur un homicide et nous avons toujours besoin de l’aide du public pour compléter l’histoire de la vie de cet enfant », a déclaré Danielle Outlaw.

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