Népal : Le tueur en série français Charles Sobhraj dit « Le Serpent » bientôt libre sur ordre de la justice

Publié le par 20 Minutes avec AFP

Serial killer Charles Sobhraj est lié à une vingtaine de meurtres, principalement en Thaïlande, au Népal et en Inde dans les années 1970

Sur cette photo d'archive prise le 19 août 2008, le tueur en série français Charles Sobhraj (au centre) est guidé par des policiers népalais vers un véhicule d'attente après une décision de justice à Katmandou. — Prakash MATHEMA/AFP

Sur cette photo d'archive prise le 19 août 2008, le tueur en série français Charles Sobhraj (au centre) est guidé par des policiers népalais vers un véhicule d'attente après une décision de justice à Katmandou. — Prakash MATHEMA/AFP

Charles Sobhraj devrait libérer sous peu. Mercredi, la plus haute juridiction du Népal a ordonné la libération du tueur en série français âgé de 78 ans, responsable d’une série de meurtres à travers l’Asie dans les années 1970. La Cour suprême a estimé que le Français dépeint dans la série Netflix Le Serpent emprisonné dans la république himalayenne depuis 2003 pour le meurtre de deux touristes nord-américains, devait être libéré pour des raisons de santé, selon le verdict de la justice.

« Le maintenir continuellement en prison n’est pas conforme aux droits humains du prisonnier, écrivent les magistrats dans le document. S’il n’y a pas d’autres affaires en cours contre lui pour le maintenir en prison, cette cour ordonne sa libération aujourd’hui et […] le retour dans son pays dans les quinze jours. »

21 ans passés en prison

Après une enfance troublée et plusieurs séjours en prison en France pour des délits mineurs, Sobhraj a commencé à parcourir le monde au début des années 1970 et s’est retrouvé dans la capitale thaïlandaise, Bangkok. Son modus operandi consistait à charmer et à se lier d’amitié avec ses victimes, souvent des routards occidentaux en quête de spiritualité, avant de les droguer, de les voler et de les assassiner.

Son implication dans un premier meurtre remonte à 1975 lorsque le corps d’une jeune Américaine avait été retrouvé sur une plage de Pattaya en bikini. Décrit comme doux et sophistiqué, il est lié à une vingtaine de meurtres. Ses victimes étaient étranglées, battues ou brûlées, et il utilisait souvent les passeports de ses victimes masculines pour se rendre à sa prochaine destination.

Le surnom de Sobhraj, « le Serpent », lui vient de sa capacité à prendre d’autres identités pour échapper à la justice. Il a été arrêté en Inde en 1976, après la mort par empoisonnement d’un touriste français dans un hôtel de Delhi, et a été condamné à 12 ans de prison pour meurtre. Sobhraj a finalement passé 21 ans en prison, avec une brève pause en 1986 lorsqu’il s’est échappé avant d’être à nouveau arrêté dans l’État côtier indien de Goa.

Libéré en 1997, il s’est retiré à Paris, mais a refait surface en 2003 au Népal, où il a été repéré dans le quartier touristique de Katmandou et arrêté. L’année suivante, un tribunal l’a condamné à la prison à vie pour avoir tué la touriste américaine Connie Jo Bronzich en 1975. Dix ans plus tard, il a également été reconnu coupable du meurtre de la compagne canadienne de Connie Bronzich.

Publié dans Articles de Presse

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