Un avion américain de la Seconde Guerre mondiale retrouvé en Inde 77 ans après son crash

Publié le par 20 Minutes avec agences

HISTOIRE C’est le fils d’un des passagers disparus qui a commandité les recherches

Un débris de l’appareil américain C-46, dans l’Himalaya, le 19 janvier 2022. — MIA Recoveries / AFP

Un débris de l’appareil américain C-46, dans l’Himalaya, le 19 janvier 2022. — MIA Recoveries / AFP

L’épave d’un avion de l’armée  américaine porté disparu pendant la  Seconde Guerre mondiale a été localisée dans l’Himalaya en Inde, 77 ans après le  crash de l’appareil et la mort de ses 13 passagers. Les périlleuses recherches de l’engin ont coûté la vie à trois guides.

Le C-46 venait de Kunming, dans le sud de la Chine, quand il a été pris dans une tempête au-dessus d’une zone montagneuse de l’État indien d’Arunachal Pradesh en janvier 1945. « On n’avait plus jamais entendu parler de cet avion. Il avait tout simplement disparu », a déclaré cette semaine l’Américain Clayton Kuhles, président-fondateur de l’organisation non gouvernementale MIA Recoveries, qui a conduit les recherches, commanditées par le fils de l’un des passagers.

Aucun corps retrouvé

Clayton Kuhles et son équipe de guides de l’ethnie locale Lisu ont été confrontés à des conditions extrêmes dans les montagnes, ayant dû parfois traverser des rivières aux eaux profondes et camper par des températures glaciales en haute altitude. En septembre dernier, trois de ces guides sont morts d’hypothermie, dans la phase initiale de l’expédition, tandis qu’ils campaient en pleine tempête de neige.

Le mois dernier, l’équipe a finalement découvert l’épave de l’avion au sommet d’une montagne enneigée, où elle a pu être identifiée grâce à son numéro encore visible sur la queue de l’appareil. Aucune dépouille de passagers n’y a été retrouvée.

Depuis vingt ans, 26 avions militaires retrouvés

Clayton Kuhles était missionné par Bill Scherer, fils d’un officier à bord de l’avion. « Tout ce que je peux dire, c’est que je suis fou de joie, simplement de savoir où il se trouve. C’est à la fois triste mais joyeux », a confié Bill Scherer par courriel depuis New York. « J’ai grandi sans père. Je ne pense qu’à ma pauvre mère, à la réception du télégramme l’informant que son mari avait disparu et qu’elle se retrouvait seule avec moi, bébé de 13 mois », a-t-il ajouté.

Des centaines d’avions militaires américains ont disparu sur le théâtre des opérations en Inde, en Chine et en Birmanie pendant la Seconde Guerre mondiale. Si les tirs hostiles des forces japonaises sont à l’origine de certaines pertes d’avions, selon Clayton Kuhles, la majorité s’est abîmée en affrontant la glace, des vents de la force d’un ouragan entre autres conditions météorologiques extrêmes. Son organisation MIA Recoveries, spécialiste des recherches des avions de l’Armée de l’air américaine, a retrouvé depuis sa fondation début 2000, 26 avions disparus depuis des décennies, représentant 266 personnels inscrits sur la liste officielle des MIA (missing in action), selon son site Internet.

Publié dans Articles de Presse

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