Guerre en Ukraine : qui est Valéri Guerassimov, le nouveau commandant russe ?

Publié le par Paris Match par La Rédaction avec AFP

Un nouveau général russe à la tête de l'offensive en Ukraine : son nom Valéri Guerassimov, chef de l'état major promu par le président russe Vladimir Poutine.

Valéri Guerassimov, le nouveau commandant des forces russes en Ukraine. © Sputnik/Sergei Fadeichev / REUTERS

Valéri Guerassimov, le nouveau commandant des forces russes en Ukraine. © Sputnik/Sergei Fadeichev / REUTERS

Couvert de médailles et au sommet de la hiérarchie militaire depuis dix ans, le général russe Valéri Guerassimov a été nommé commandant de l'offensive en Ukraine, un poste périlleux après une carrière exemplaire.

Le choix du chef de l'état-major pour diriger cette opération militaire, une pratique inhabituelle, intervient après plusieurs déconvenues pour les forces de Moscou, entre revers et lourdes pertes dans une frappe fin décembre.

Le ministère de la Défense a justifié mercredi cette nomination par l'"élargissement de l'ampleur des missions à accomplir" et "la nécessité de mener une interaction plus étroite entre les composantes des forces armées".

Homme de peu de mots en public, Valéri Guerassimov, 67 ans, apparaît régulièrement, le visage fermé dans son uniforme vert, à l'écoute de Vladimir Poutine lors de manoeuvres ou de réunions sur les opérations militaires.

Un vrai militaire professionnel

Depuis novembre 2012, il officie comme chef de l'état-major, le poste le plus élévé de l'armée après celui de ministre de la Défense.

Au moment de sa nomination, le ministre de la Défense Sergueï Choïgou avait présenté Valéri Guerassimov comme un "militaire jusqu'à la racine des cheveux" et ayant déjà une "expérience colossale" au sein du haut commandement et sur le terrain.

M. Guerassimov "a construit l'armée. Il a préparé la Russie pour cette guerre (en Ukraine) depuis dix ans. Maintenant, il doit prouver qu'il n'a pas fait ça pour rien", affirme à l'AFP un analyste russe, sous couvert d'anonymat, soulignant que le général était un vrai militaire professionnel, contrairement à M. Choïgou qui vient du civil.

Sur son compte Telegram, la politologue russe Ekaterina Schulmann estime que sa promotion est "une victoire des forces régulières" de l'armée en concurrence croissante, sur le front ukrainien, avec les "pirates" du groupe paramilitaire Wagner.

Le général Guerassimov remplace en effet Sergueï Sourovikine, qui avait été encensé par le chef de Wagner, Evguéni Prigojine, et par le dirigeant tchétchène Ramzan Kadyrov, qui a aussi envoyé sa propre armée combattre en Ukraine.

Mais d'autres observateurs, comme l'influent blogueur militaire russe Rybar, notent que Valéri Guerassimov, malgré ses brillants états de service, pourrait désormais faire office de "paratonnerre" et sauter en cas de nouveaux revers.

Publié dans Articles de Presse

Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article