Elisabeth II du Royaume-Uni

Publié le par Mémoires de Guerre

Élisabeth II, née le 21 avril 1926 à Londres, est la reine du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord ainsi que de quinze autres États souverains, appelés royaumes du Commonwealth, et de leurs territoires et dépendances. Elle est également le chef du Commonwealth, organisation regroupant cinquante-trois États. Lorsque son père George VI accède au trône en 1936 à la suite de l'abdication de son frère Édouard VIII, elle devient, à l'âge de 10 ans, l'héritière présomptive de la Couronne britannique. Durant la Seconde Guerre mondiale, elle s'enrôle au sein de l'Auxiliary Territorial Service. Le 20 novembre 1947, elle épouse Philip Mountbatten, prince de Grèce et du Danemark, avec qui elle aura quatre enfants : Charles, prince de Galles, Anne, princesse royale, Andrew, duc d'York et Edward, comte de Wessex.

Elle accède au trône britannique le 6 février 1952 à l'âge de 25 ans. Son couronnement, le 2 juin 1953, est le premier à être retransmis à la télévision. Elle devient le souverain de sept États indépendants du Commonwealth : l'Afrique du Sud, l'Australie, le Canada, Ceylan, la Nouvelle-Zélande, le Pakistan et le Royaume-Uni. Entre 1956 et 1992, le nombre de ses royaumes change, car des territoires obtiennent leur indépendance et certains royaumes deviennent des républiques. En plus de l'Australie, du Canada, de la Nouvelle-Zélande et du Royaume-Uni susmentionnés, Élisabeth II est aujourd'hui reine de la Jamaïque, des Bahamas, de Grenade, de Papouasie-Nouvelle-Guinée, des Îles Salomon, de Tuvalu, de Sainte-Lucie, de Saint-Vincent-et-les-Grenadines, du Belize, d'Antigua-et-Barbuda, de Saint-Christophe-et-Niévès et, a priori jusqu'en novembre 2021, de la Barbade.

Au cours d'un long règne où elle voit passer quinze Premiers ministres britanniques, elle réalise de nombreuses visites historiques et supervise plusieurs changements constitutionnels dans ses royaumes comme la dévolution du pouvoir au Royaume-Uni et le rapatriement de la Constitution du Canada. Elle rencontre également des moments difficiles, comme l'assassinat de l'oncle du prince Philip, Louis Mountbatten, les séparations et le divorce de trois de ses enfants en 1992 (année qu'elle qualifie d'annus horribilis), la mort de sa belle-fille, Diana Spencer, en 1997, et les décès de sa mère et de sa sœur en 2002. La reine a dû faire face à de virulentes critiques de la presse à l'encontre de la famille royale, mais le soutien à la monarchie et sa popularité personnelle restent élevés au sein de la population britannique. Depuis le 9 septembre 2015, elle est le souverain britannique ayant régné le plus longtemps (à ce jour 69 ans, 2 mois et 3 jours), dépassant la durée de règne de son arrière-arrière-grand-mère la reine Victoria (63 ans, 7 mois et 2 jours). Le 13 octobre 2016, à la suite de la mort du roi de Thaïlande Rama IX, elle devient le souverain régnant depuis le plus longtemps et le plus âgé actuellement en fonction. 

Elisabeth II du Royaume-Uni

Premières années

Naissance et famille

Élisabeth Alexandra Mary est le premier enfant du prince Albert, duc d'York (futur George VI) et de son épouse, Elizabeth Bowes-Lyon. Son père est le second fils du roi George V et de la reine Mary et sa mère est la plus jeune fille de l'aristocrate écossais Claude Bowes-Lyon, Lord Strathmore. Élisabeth naît par césarienne à 2 h 40 le 21 avril 1926 dans la résidence londonienne de ses grands-parents maternels, située au 17 Bruton Street, à Mayfair. Elle est baptisée par l'archevêque d'York, Cosmo Lang, dans la chapelle privée du palais de Buckingham le 29 mai. Elle est nommée Élisabeth en hommage à sa mère, Alexandra en hommage à son arrière-grand-mère la reine mère du roi George V, morte six mois auparavant, et Mary en hommage à sa grand-mère paternelle, la reine Mary. Ses proches la surnommaient « Lilibet ». George V adorait sa petite-fille et, lorsqu'il tomba gravement malade en 1929, la presse populaire et ses biographes ultérieurs attribuèrent son rétablissement aux fréquentes visites de la petite Élisabeth qui avait trois ans6. Arrière-arrière-petite-fille de la reine Victoria, impératrice des Indes décédée en 1901, elle a connu les trois plus jeunes enfants de sa fameuse trisaïeule et peut être considérée comme une enfant de l'époque victorienne.

Enfance

La reine Élisabeth a une sœur, Margaret, de quatre ans sa cadette. Les deux princesses sont éduquées à la maison sous la supervision de leur mère et de leur gouvernante, Marion Crawford, surnommée « Crawfie ». L'enseignement se concentre sur l'histoire, l'élocution, la littérature et la musique8. Au désarroi de la famille royale, Crawford publie en 1950 un livre sur l'enfance d'Élisabeth et de Margaret, intitulé The Little Princesses (Les Petites Princesses), dans lequel elle décrit l'amour d'Élisabeth pour les chevaux et les chiens, sa discipline et son sens des responsabilités. D'autres corroborent ces observations ; Winston Churchill écrit au sujet d'Élisabeth alors qu'elle a deux ans : « Elle a un air autoritaire et une réflexivité époustouflante pour un enfant ». Sa cousine Margaret Rhodes la décrit comme une « petite fille joviale mais extrêmement sensée et bien élevée ». En 1933, âgée de sept ans, la princesse est portraiturée par le peintre des cours royales et du monde aristocratique Philip de Laszlo. 

Héritière présomptive

Crise d'abdication d'Édouard VIII

En tant que petite-fille d'un monarque dans la lignée masculine, les prédicat et titre complet de la petite fille sont Son Altesse Royale la princesse Élisabeth d'York. Elle est alors troisième dans l'ordre de succession au trône britannique après son oncle, Édouard de Galles et son père, le duc d'York. Même si sa naissance attire l'attention du public, il n'est pas prévu qu'elle devienne un jour reine, car le prince de Galles n'a que 31 ans et beaucoup pensent qu'il se mariera et aura des enfants. En 1936, lorsque son grand-père le roi George V décède, son oncle monte sur le trône sous le nom d'Édouard VIII et elle passe en seconde place dans l'ordre de succession. En décembre 1936, Édouard VIII abdique (son intention d'épouser Wallis Simpson, deux fois divorcée, cause une crise constitutionnelle). Le père d'Élisabeth devient alors roi sous le nom de George VI et elle devient, à l'âge de 10 ans, l'héritière présomptive avec le titre de Son Altesse Royale la princesse Élisabeth. 

Si ses parents avaient eu un fils par la suite, elle aurait perdu sa position d'héritière présomptive et son frère serait devenu le prince héritier au trône britannique. Élisabeth reçoit un enseignement privé en histoire constitutionnelle avec Henry Marten, le vice-président du collège d'Eton et elle apprend le français auprès de gouvernantes dont c'était la langue maternelle. Une compagnie de guidisme, la première compagnie du palais de Buckingham, est spécialement formée pour qu'elle puisse rencontrer des filles de son âge. En 1939, les parents d'Élisabeth se rendent au Canada et aux États-Unis. Comme en 1927, lorsqu'ils se rendent en Australie et en Nouvelle-Zélande, Élisabeth reste au Royaume-Uni, car son père considère qu'elle est trop jeune pour de tels voyages. Élisabeth « semblait au bord des larmes » au départ de ses parents. Ils échangent régulièrement des lettres et, le 18 mai, réalisent le premier appel téléphonique transatlantique de la famille royale. 

Seconde Guerre mondiale

Le 3 septembre 1939, le Royaume-Uni entre dans la Seconde Guerre mondiale. Lors de cette période de conflit, alors que les villes anglaises sont fréquemment bombardées par l'aviation allemande, les enfants sont évacués dans les zones rurales. L'homme politique Douglas Hogg suggère que les deux princesses soient évacuées au Canada, mais cette proposition est refusée par la mère d'Élisabeth, qui déclare : « Mes enfants n'iront nulle part sans moi. Je ne partirai pas sans le roi. Et le roi ne partira jamais. » Les princesses Élisabeth et Margaret restent au château de Balmoral, en Écosse, jusqu'à Noël 1939, puis sont emmenées à Sandringham House, dans le comté de Norfolk. De février à mai 1940, elles résident au Royal Lodge (en) dans le grand parc de Windsor, avant de s'installer au château de Windsor, où elles restent pendant la plus grande partie de la guerre. À Windsor, Élisabeth organise une pantomime à Noël pour soutenir le Queen's Wool Fund, qui achète de la laine pour tricoter des habits militaires. En 1940, alors âgée de 14 ans, elle prononce sa première allocution radiophonique durant une émission pour les enfants de la BBC, dans laquelle elle s'adresse à ceux ayant été évacués : « Nous essayons de faire tout ce que nous pouvons pour aider nos valeureux marins, soldats et aviateurs et nous essayons également de porter notre part du danger et de la tristesse de la guerre. Nous savons, chacun de nous, que tout se terminera bien. »

En 1943, à l'âge de 16 ans, Élisabeth réalise sa première apparition publique seule lors d'une inspection des Grenadier Guards, dont elle a été nommée colonel en chef l'année précédente. Alors qu'elle approche de ses 18 ans, la loi est modifiée pour qu'elle puisse devenir l'un des cinq conseillers d'État en cas d'incapacité de son père ou lors d'un déplacement à l'étranger, comme durant sa visite en Italie en juillet 1944. En février 1945, elle rejoint l'Auxiliary Territorial Service avec le grade honoraire de sous-lieutenant (second subaltern). Elle reçoit un entraînement en conduite et mécanique, et est promue capitaine honoraire (junior commander) cinq mois plus tard. Le 8 mai 1945, jour de capitulation de l'Allemagne nazie, les princesses Élisabeth et Margaret se mêlent anonymement à la foule en liesse dans les rues de Londres. Élisabeth déclare ensuite dans l'un de ses rares entretiens : « nous avions demandé à nos parents si nous pouvions sortir et voir de nous-mêmes. Je me souviens que nous étions terrifiées à l'idée que l'on nous reconnaisse… Je me souviens des files d'inconnus se tenant la main et descendant Whitehall, tous ensemble dans une marée de bonheur et de soulagement. »

Durant la guerre, le gouvernement cherche à plusieurs reprises à apaiser le nationalisme gallois en rapprochant Élisabeth du Pays de Galles. Il est ainsi suggéré que la princesse devienne connétable du château de Caernarfon, une fonction exercée alors par David Lloyd George. Le secrétaire d'État à l'Intérieur, Herbert Morrison, envisage de la nommer à la tête de l'Urdd Gobaith Cymru, l'organisation de jeunesse galloise. Les hommes politiques gallois proposent qu'Élisabeth devienne princesse de Galles à l'occasion de son 18e anniversaire. Ces projets sont cependant abandonnés pour diverses raisons, dont la peur qu'Élisabeth ne soit associée à des objecteurs de conscience au sein de l'Urdd. En 1946, elle rejoint le Gorsedd des bardes de l'île de Bretagne à l'Eisteddfod Genedlaethol. En 1947, la princesse Élisabeth réalise son premier voyage à l'étranger en accompagnant ses parents en Afrique australe. Lors de ce voyage, elle prononce, le jour de ses 21 ans, une allocution radiodiffusée à destination du Commonwealth, au cours de laquelle elle fait la promesse suivante : « Je déclare devant vous tous que je consacrerai toute ma vie, qu'elle soit longue ou brève, à votre service et au service de la grande famille impériale dont nous faisons tous partie. »

Mariage

Élisabeth rencontre son futur époux, le prince Philippe de Grèce et de Danemark (de cinq ans son aîné), en 1934, et le revoit en 1937. Ils sont cousins issus de germains par le roi de Danemark, Christian IX, et cousins arrière-issus de germains par la reine Victoria. Ils se rencontrent à nouveau au Royal Naval College de Dartmouth en juillet 1939. Alors qu'elle n'a que 13 ans, Élisabeth déclara qu'elle est tombée amoureuse de Philippe, et ils commencent à échanger des lettres. Leurs fiançailles sont officiellement annoncées le 9 juillet 1947. Cette relation n'est alors pas sans controverses, Philippe n'étant qu'un membre d'une branche cadette de la Maison royale de Grèce, et la monarchie grecque ayant connu nombre de vicissitudes depuis le début du siècle. De plus, ce prince d'origine étrangère (même s'il est naturalisé à la suite de son service dans la Royal Navy durant la Seconde Guerre mondiale) n'était pas particulièrement riche. Certaines de ses sœurs ont en outre épousé des princes allemands proches du parti nazi. Marion Crawford écrit : « certains des conseillers du roi considéraient qu'il n'était pas suffisamment bien pour elle. Il était un prince sans maison ou royaume. Certains documents appuyaient clairement et fortement sur les origines étrangères de Philip ». Des biographies ultérieures avancent que la mère d'Élisabeth se serait initialement opposée à l'union, qualifiant même Philip de Hun (équivalent anglais de « boche »). À la fin de sa vie, elle indique toutefois à son biographe Tim Heald que Philip était un « gentleman anglais ».

Avant le mariage, Philip renonce à ses titres grecs et danois, abandonne l'Église orthodoxe de Grèce pour l'anglicanisme et adopte le titre de Lieutenant Philip Mountbatten en prenant le nom britannique de sa mère. Juste avant le mariage, il est fait duc d'Édimbourg et reçoit le prédicat d'Altesse Royale. Élisabeth et Philip se marient le 20 novembre 1947 à l'abbaye de Westminster. Ils reçoivent environ 2 500 présents venant du monde entier. Le Royaume-Uni ne s'étant pas encore complètement remis de la guerre, Élisabeth impose que des coupons de rationnement soient utilisés pour acheter le tissu de sa robe, dessinée par Norman Hartnell. Les proches allemands de Philip (dont ses trois sœurs survivantes), ainsi que le duc de Windsor (l'ancien roi Édouard VIII), ne sont pas invités à la cérémonie. Élisabeth donne naissance à son premier enfant, Charles, le 14 novembre 1948. Un mois plus tôt, le roi délivre des lettres patentes autorisant les enfants de sa fille à porter les titres de prince ou de princesse, ce qui leur était théoriquement interdit car leur père n'est alors plus un prince royal. Un second enfant, la princesse Anne, naît le 15 août 1950. À la suite de son mariage, le couple loue Windlesham Moor, près du château de Windsor, jusqu'au 4 juillet 1949, date à laquelle ils s'installent à Clarence House à Londres. À plusieurs reprises entre 1949 et 1951, le duc d'Édimbourg est stationné dans le protectorat britannique de Malte du fait de son rôle d'officier dans la Royal Navy. Élisabeth et lui résident alors dans le village maltais de Gwardamanġa, où ils louent la résidence de l'oncle de Philip, Louis Mountbatten. Durant cette période, leurs enfants restent au Royaume-Uni. 

Reine du Royaume-Uni et des autres royaumes du Commonwealth

Accession au trône et couronnement

En 1951, la santé de George VI décline et Élisabeth le remplace fréquemment pour les cérémonies publiques. Lors de sa visite en Amérique du Nord où elle se rend au Canada et rencontre le président Truman à Washington en octobre 1951, son secrétaire particulier, Martin Charteris, porte avec lui le brouillon d'une déclaration d'accession au trône si le roi venait à mourir lors de son voyage. Au début de l'année 1952, Élisabeth et Philip entreprennent une tournée en Australie et en Nouvelle-Zélande avec une escale au Kenya. Le 6 février 1952, alors qu'ils venaient juste de rentrer à leur résidence kényane de Sagana Lodge après une visite du parc national d'Aberdare, ils apprennent la mort du roi. Martin Charteris lui demande de choisir un nom de règne et elle décide de garder Élisabeth, « évidemment ». Elle est alors proclamée reine dans tous ses royaumes sous le nom d'Élisabeth II (une Élisabeth ayant déjà régné au XVIe siècle) et les membres de la cour rentrent hâtivement au Royaume-Uni. En tant que nouveau monarque, elle s'installe au palais de Buckingham. Avec l'accession au trône d'Élisabeth, il semblait probable que la Maison royale allait porter le nom de son époux pour devenir la Maison de Mountbatten comme cela était la coutume pour une femme de prendre le nom de son époux.

La grand-mère d'Élisabeth, Mary de Teck, et le Premier ministre du Royaume-Uni, Winston Churchill, préféraient conserver le nom de Maison de Windsor et le mot Windsor fut maintenu. Le duc se plaignit qu'il « était le seul homme du pays à ne pas avoir le droit de donner son nom à ses propres enfants ». En 1960, après la mort de Mary de Teck en 1953 et la démission de Churchill en 1955, le nom Mountbatten-Windsor fut adopté pour Philip et ses descendants de lignée masculine qui ne portent pas de titres royaux. Au milieu des préparatifs pour le couronnement, la princesse Margaret informa sa sœur qu'elle souhaitait épouser l'aviateur Peter Townsend de 16 ans son aîné et ayant deux enfants d'un précédent mariage. La reine lui demanda d'attendre un an ; selon Martin Charteris, « la reine était naturellement compatissante envers la princesse mais je pense qu'elle imaginait, qu'elle espérait, qu'avec le temps, cette liaison s'essoufflerait d'elle-même ». Les chefs politiques étaient opposés à cette union et l'Église d'Angleterre n'autorisait pas le remariage si le divorcé n'était pas veuf.

Si Margaret réalisait un mariage civil, il était probable qu'elle devrait renoncer à son droit au trône. Elle décida finalement d'abandonner sa relation avec Townsend. En 1960, elle épousa Antony Armstrong-Jones qui fut fait comte de Snowdon l'année suivante. Ils divorcèrent en 1978 et elle ne se remaria pas. Malgré la mort de la reine Mary le 24 mars, les préparatifs du couronnement se poursuivirent et il eut lieu comme prévu le 2 juin 1953. À l'exception de l'eucharistie et de l'onction, l'ensemble de la cérémonie à l'abbaye de Westminster fut retransmis à la télévision pour la première fois de l'histoire. La robe de couronnement fut dessinée par Norman Hartnell et était brodée avec les emblèmes floraux des pays du Commonwealth : la rose Tudor anglaise, le chardon écossais, le poireau gallois, le trèfle irlandais, la feuille d'érable canadienne, le mimosa doré australien, la fougère argentée néo-zélandaise, la protée royale sud-africaine, la fleur de lotus pour l'Inde et Ceylan et le blé, le coton et le jute pakistanais.

Période de l'après-guerre (1952-1972)

Les deux premières décennies du règne de la reine se situent juste après la Seconde Guerre mondiale pendant les années 1950 et les années 1960. La période est marquée par la Guerre froide politiquement et par les Trente Glorieuses économiquement. 

Évolution du Commonwealth

Au cours de son règne, la reine Élisabeth II assista à la transformation de l'Empire britannique en Commonwealth. Au moment de son accession au trône en 1952, son rôle de chef d'État de multiples États indépendants était déjà établi. Entre 1953 et 1954, la reine et son époux s'embarquèrent dans un tour du monde de six mois. Elle devint ainsi le premier monarque d'Australie et de Nouvelle-Zélande à visiter ces pays. Les visites de la reine attirèrent de larges foules et on estime que les trois quarts de la population australienne l'ont vue à cette occasion. Au cours de son règne, la reine a réalisé plus de 170 visites dans les États du Commonwealth et près d'une centaine dans les États n'en faisant pas partie ; elle est ainsi le chef d'État qui a le plus voyagé dans l'histoire. En 1956, le président du Conseil français Guy Mollet et le Premier ministre britannique Anthony Eden évoquèrent la possibilité pour la France de rejoindre le Commonwealth. La proposition ne fut jamais acceptée et la France signa l'année suivante le traité de Rome établissant la Communauté économique européenne, précurseur de l'Union européenne. 

En novembre 1956, le Royaume-Uni et la France envahirent l'Égypte pour reprendre le contrôle du canal de Suez ; l'opération se termina lamentablement et Eden démissionna deux mois plus tard. Louis Mountbatten affirma que la reine était opposée à l'offensive, mais Eden nia cette affirmation. En 1957, elle se rendit aux États-Unis et s'adressa devant l'Assemblée générale des Nations unies au nom du Commonwealth. Lors de la même visite diplomatique, elle inaugura la 23e législature du Canada, devenant ainsi le premier monarque canadien à ouvrir une session parlementaire. Deux ans plus tard, uniquement en sa capacité de reine du Canada, elle retourna aux États-Unis et visita le Canada alors qu'elle avait appris, à son arrivée à Saint-Jean sur l'île de Terre-Neuve, qu'elle attendait son troisième enfant. En 1961, elle se rendit à Chypre, en Inde, au Pakistan, au Népal et en Iran. Lors d'une visite au Ghana la même année, elle rejette les craintes pour sa sécurité même si son hôte, le président Kwame Nkrumah, qui l'avait remplacée en tant que chef d'État du Ghana l'année précédente, était la cible d'assassins. 

Avant son passage au Québec en 1964, la presse rapporte que des extrémistes du mouvement séparatiste de la province préparent un projet visant à son assassinat. Il n'y eut pas de tentative d'assassinat, mais des manifestations éclatèrent alors qu'elle se trouvait à Québec ; le « calme et le courage de la reine face à la violence » furent remarqués. En plus de participer aux cérémonies traditionnelles, Élisabeth II introduisit de nouvelles pratiques comme le premier bain de foule royal qui eut lieu lors d'une tournée en Australie et en Nouvelle-Zélande en 1970. Les années 1960 et 1970 furent marquées par une accélération de la décolonisation en Afrique et dans les Caraïbes. Plus de vingt pays obtinrent leur indépendance par le biais de transitions négociées vers une plus grande autonomie. En 1965, le Premier ministre de Rhodésie déclara cependant unilatéralement l'indépendance du pays vis-à-vis du Royaume-Uni pour maintenir la domination blanche tout en exprimant sa « loyauté et sa dévotion » à Élisabeth II. Même si la reine le rejeta dans une déclaration formelle et que la Rhodésie fut touchée par des sanctions internationales, le régime de Smith survécut jusqu'en 1979. 

Influence sur le Parti conservateur

En l'absence d'un mécanisme formel au sein du Parti conservateur pour choisir un nouveau chef après la démission d'Eden, il incomba à la reine de décider qui devait former un nouveau gouvernement. Eden recommanda qu'elle consulte Lord Salisbury, le Lord président du Conseil. Ce dernier et Lord Kilmuir, le lord chancelier sollicitèrent l'avis du Cabinet et de Winston Churchill et la reine nomma le candidat proposé, Harold Macmillan. La crise de Suez et le choix du successeur d'Eden donnèrent lieu à la première critique personnelle importante de la reine en 1957. Dans un journal qu'il possédait et éditait, Lord Altrincham l'accusa d'être « dépassée » et « incapable d'aligner plus de quelques phrases sans aide ». Les propos d'Altrincham furent condamnés et il fut physiquement agressé. Six ans plus tard, en 1963, Macmillan démissionna et conseilla à la reine de choisir Alec Douglas-Home pour lui succéder, ce qu'elle fit. Elle fut à nouveau critiquée pour avoir nommé un Premier ministre sur les conseils d'un petit nombre de ministres ou d'un seul d'entre eux. En 1965, les conservateurs adoptèrent un nouveau mode de désignation de leur chef qui n'imposait plus à la reine de choisir. 

Famille royale

Pendant cette période, elle agrandit la famille royale en ayant deux enfants supplémentaires en 1960 (Andrew) et 1964 (Edward). Les grossesses ayant précédé ces naissances sont les seules occasions au cours desquelles elle ne participe pas à la cérémonie d'ouverture du Parlement britannique durant son règne. Elle donne à son fils aîné Charles le titre de prince de Galles et comte de Chester le 26 juillet 1958. Son intronisation n’est cependant effective que le 1er juillet 1969, lorsqu’elle lui remet la couronne des princes de Galles au château de Caernarfon, lors d’une cérémonie retransmise à la télévision britannique. Le prince prononce une partie de son discours en langue galloise. 

Le temps des guerres et des crises (1973-1992)

Les deux décennies des années 1970 et des années 1980 voient le royaume entrer dans la CEE. Cette période est toujours marquée par la Guerre froide politiquement, mais contrairement aux deux décennies précédentes, le royaume entre en récession économique après les deux chocs pétroliers de 1973 et de 1979, suivi du libéralisme économique de Margaret Thatcher et de l’Acte unique européen. 

Entrée dans la CEE (1973)

Le 22 janvier 1972, le Premier ministre britannique Edward Heath signe à Bruxelles le traité d'adhésion à la Communauté économique européenne (CEE), confirmé par la European Communities Act 1972 voté par la Chambre des communes en troisième lecture le 13 juillet 1972. La reine entérine l’adhésion par une sanction royale le 17 octobre 1972, ce qui permet au Royaume-Uni d’entrer officiellement dans la communauté le 1er janvier 1973. Le peuple britannique confirme à son tour l’adhésion par référendum le 5 juin 1975.

Crise gouvernementale (1974)

En février 1974, le Premier ministre britannique Edward Heath conseille à la reine d'appeler des élections générales alors qu'elle se trouve en visite dans les îles du Pacifique, ce qui lui impose de rentrer au Royaume-Uni. Les élections débouchent sur un parlement minoritaire et Heath démissionne quand les négociations en vue de former un gouvernement de coalition avec le Parti libéral échouent. La reine prend alors l'initiative de demander au chef de l'opposition officielle, le travailliste Harold Wilson, de former un gouvernement. 

Crise constitutionnelle en Australie (1975)

Au paroxysme de la crise constitutionnelle australienne de 1975, le Premier ministre australien Gough Whitlam est limogé par le gouverneur général John Kerr après que le Sénat contrôlé par l'opposition ait refusé les propositions budgétaires de Whitlam. Comme Gough Whitlam dispose d'une majorité à la Chambre des représentants, son président Gordon Scholes fait appel à la reine pour annuler la décision de Kerr. Élisabeth II refuse en affirmant qu'elle ne peut pas intervenir dans des décisions que la constitution de l'Australie réserve au gouverneur général. La crise alimente les sentiments républicains en Australie. 

Jubilé d'argent (1977)

En 1977, Élisabeth II célèbre son jubilé d'argent marquant ses 25 années de règne. Des célébrations et des cérémonies eurent lieu dans tout le Commonwealth et furent généralement organisées au moment de la visite de la souveraine. Ces festivités réaffirmèrent la popularité de la reine malgré la couverture médiatique négative à l'occasion du divorce de la princesse Margaret. 

Attentats (1981-1982)

En 1981, durant la cérémonie du salut aux couleurs et six semaines avant le mariage du prince Charles et de Diana Spencer, six coups de feu visent la reine alors qu'elle descend The Mall sur son cheval, Burmese. La police découvre par la suite qu'il s'agit de cartouches à blanc. Le tireur, Marcus Sarjeant, est condamné à cinq ans de prison avant d'être libéré au bout de trois années. Le sang-froid et le contrôle de sa monture par la reine furent largement remarqués. Le 9 juillet 1982, la reine est réveillée dans sa chambre du palais de Buckingham par un intrus dénommé Michael Fagan. Les journaux de l'époque rapportent qu'ils discutent pendant près de dix minutes avant que la sécurité n'intervienne, mais Michael Fagan contredit ces affirmations. 

Dissolution des liens constitutionnels avec le Canada (1982)

Selon l'homme politique canadien Paul Martin, à la fin des années 1970, la reine s'inquiète du fait que la Couronne « signifie peu » pour le Premier ministre canadien Pierre Elliott Trudeau. L'homme politique britannique Tony Benn déclare que la reine trouvait Trudeau « assez décevant ». Le républicanisme supposé de Trudeau semblait être confirmé par ses bouffonneries comme les glissades sur les rampes d'escalier du palais de Buckingham, ses pirouettes dans le dos de la reine en 1977 et le retrait de plusieurs symboles royaux canadiens durant son mandat. En 1980, des hommes politiques canadiens se rendent à Londres pour évoquer le rapatriement de la Constitution du Canada et trouvent la reine « mieux informée… que tout autre politicien ou bureaucrate britannique ». Elle s'intéresse particulièrement au sujet après le rejet de la loi canadienne C-60 qui aurait affecté son statut de chef d'État. 

Le rapatriement de 1982 supprime le besoin de consulter le Parlement britannique pour modifier la constitution canadienne, mais la monarchie est maintenue. Trudeau déclare dans ses mémoires que la reine est favorable à ses tentatives de réforme constitutionnelle et qu'il a été impressionné par « la grâce qu'elle avait en public » et « la sagesse qu'elle montrait en privé ». En 1987 au Canada, la reine exprime publiquement son soutien à l'accord du lac Meech, un projet de réforme constitutionnelle qui a pour objectif de faire adhérer le Québec à la Loi constitutionnelle de 1982. Le soutien de la reine divise la classe politique canadienne et elle est critiquée par les opposants à ces amendements constitutionnels, dont Pierre Trudeau. Finalement le projet est rejeté en 1990. 

Guerre des Malouines (1982)

La guerre des Malouines est un conflit opposant l'Argentine au Royaume-Uni dans les îles Malouines et dans la Géorgie du Sud-et-les îles Sandwich du Sud. Elle commence le 2 avril 1982 avec le débarquement de l'armée argentine et se termine le 14 juin 1982 par un cessez-le-feu. Elle se conclut sur une victoire britannique qui permet au Royaume-Uni d'affirmer sa souveraineté sur ces territoires. La reine est fière mais s’inquiète aussi, pendant toute cette période, du sort de son deuxième fils Andrew qui participe à la guerre en tant que pilote d'hélicoptère.

Invasion de la Grenade (1983)

Élisabeth II accueille le président américain Ronald Reagan au château de Windsor en 1982 et se rend dans son ranch californien en 1983. C'est pourquoi elle est fortement irritée quand l'administration américaine lance l'invasion de la Grenade en 1983, l'un de ses royaumes caribéens, sans qu'elle n'en ait été informée au préalable.

République fidjienne (1987)

En 1987, le gouvernement fidjien démocratiquement élu est renversé par un coup d'État. En tant que monarque des Fidji, Élisabeth II soutient les efforts du gouverneur général Penaia Ganilau pour exercer le pouvoir exécutif et trouver une sortie à la crise. Néanmoins, l'organisateur du coup d'État, Sitiveni Rabuka, dépose Ganilau et abolit la monarchie. 

Guerre du Golfe (1990-1991)

La guerre du Golfe est un conflit qui oppose, du 2 août 1990 au 28 février 1991, l'Irak à une coalition dirigée par les États-Unis à la suite de l'invasion et l'annexion du Koweït par l'Irak. Après la victoire de la coalition, la reine devient le premier souverain britannique à s'adresser à une session conjointe du Congrès des États-Unis.

Abolition de l'apartheid (1991)

L'ancien Premier ministre canadien Brian Mulroney déclara qu'Élisabeth II a joué un « grand rôle en coulisses » pour mettre un terme à l'Apartheid en Afrique du Sud en 1991. 

Les médias et la famille royale

L'intérêt des médias pour les opinions et la vie privée de la famille royale dans les années 1980 entraînent une série de révélations sensationnelles dont la véracité n'était pas toujours établie. Comme Kelvin MacKenzie, le rédacteur en chef de The Sun déclare à son personnel : « Donnez-moi des frasques de la famille royale. Ne vous inquiétez pas si ce n'est pas vrai dans la mesure où il n'y a pas trop de problèmes par la suite ». Le rédacteur de The Observer, Donald Trelford, écrit dans le numéro du 21 septembre 1986 : « le feuilleton royal a atteint un tel degré d'intérêt public que la frontière entre fiction et réalité a été perdue de vue… Ce n'est pas simplement que certains journaux ne vérifient pas leurs informations ou refusent d'accepter les démentis : ils ne se soucient pas de savoir si ces histoires sont vraies ou non ». 

Relations avec Margaret Thatcher

Il fut rapporté, principalement par le Sunday Times, que la reine s'inquiétait du fait que les politiques économiques du Premier ministre britannique Margaret Thatcher accentuaient les divisions de la société et qu'elle était alarmée par le fort taux de chômage, une série d'émeutes en 1981, la violence de la grève des mineurs et le refus du gouvernement de sanctionner le régime d'apartheid en Afrique du Sud. Les rumeurs provenaient de l'assistant de la reine, Michael Shea, et du secrétaire général du Commonwealth, Shridath Ramphal, mais Shea avança que ses paroles avaient été sorties de leur contexte puis amplifiées par les journalistes. Thatcher aurait ainsi dit que la reine allait voter pour ses opposants du Parti social-démocrate. Le biographe de Thatcher, John Campbell, affirma qu'il s'agissait « d'un exemple de sottises journalistiques ». Contredisant les rapports parlant de leurs mauvaises relations, Thatcher exprima par la suite son admiration personnelle pour la reine et après son remplacement par John Major, la reine la fit entrer dans les ordres du Mérite et de la Jarretière. 

Elisabeth II du Royaume-Uni

L’annus horribilis (1992)

Au début de l'année 1991, les estimations par la presse de la richesse personnelle de la reine qui étaient supérieures aux données fournies par le palais et les révélations d'adultères et de mariages tendus dans la famille royale affaiblirent le soutien à la monarchie au Royaume-Uni. La participation des enfants de la reine à un jeu télévisé caritatif appelé It's a Royal Knockout fut tournée en ridicule dans la presse et la reine devint la cible des moqueries. C’est dans ce contexte que débute l’année 1992, que la reine qualifie d’annus horribilis (« année horrible ») dans un discours du 24 novembre 1992, marquant ses 40 années de règne. En effet, en mars, son second fils, le prince Andrew d'York et son épouse Sarah Ferguson se séparèrent ; en avril, sa fille, la princesse Anne divorça de son époux Mark Phillips ; durant une visite officielle en Allemagne en octobre, des manifestants à Dresde lui jetèrent des œufs et en novembre, le château de Windsor fut touché par un grave incendie.

La monarchie fut critiquée et cela accrut le désamour du public. Dans un discours inhabituellement personnel, la reine déclara que toute institution doit s'attendre à des critiques, mais suggéra qu'elles devraient être réalisées avec « une touche d'humour, de délicatesse et de compréhension ». Deux jours plus tard, le Premier ministre John Major annonça une réforme des finances de la monarchie qui se traduisirent par une réduction de la liste civile et obligèrent le souverain à payer un impôt sur le revenu pour la première fois de son histoire. En décembre, le prince Charles et son épouse Diana Spencer annoncèrent officiellement leur séparation. L'année se termina par un procès pour violation du droit d'auteur intenté par la reine contre le journal The Sun qui avait publié le texte de son allocution de Noël deux jours avant sa diffusion. Le journal fut condamné à payer les frais de justice et une indemnité de 200 000 £ qui fut donnée à des organisations caritatives.

Règne dans l'Union européenne (1993-2020)

Le royaume accepte l'évolution libérale de la CEE en Union européenne pendant les trois décennies des années 1990, 2000 et 2010. 

Traité de Maastricht (1993)

Le Traité sur l'Union européenne (ou Traité de Maastricht) est signé le 7 février 1992 par le premier ministre britannique John Major. Il est le traité fondateur de l’Union européenne. Le traité est ratifié par la Chambre des communes le 20 mai 1993, puis par une sanction royale de la reine. Il entre en vigueur le 1er novembre 1993 sans qu’aucun référendum ne soit organisé pour que le peuple britannique le ratifie. 

Mort de Diana (1997)

Les révélations sur le mariage de Charles et Diana continuèrent après leur séparation en 1992. Même si les idées républicaines semblaient plus populaires que jamais au Royaume-Uni, le républicanisme restait minoritaire et la reine conservait des niveaux d'approbation élevés. Les critiques se concentraient plus sur l'institution monarchique et la famille élargie de la reine que sur ses actions et son propre comportement. Après en avoir discuté avec le premier ministre John Major, l'archevêque de Cantorbéry George Carey, son secrétaire particulier Robert Fellowes et son époux, elle écrivit à Charles et Diana à la fin du mois de décembre 1995 pour leur dire qu'un divorce était préférable. Un an après le divorce qui eut lieu en 1996, Diana mourut dans un accident de la route à Paris le 31 août 1997. La reine était en vacances avec Charles et ses petits-enfants, William et Harry, au château de Balmoral. 

Les deux enfants de Diana voulurent se rendre à l'église et le couple royal les y accompagna dans la matinée. Après cette unique apparition publique, la reine et le duc d'Édimbourg protégèrent leurs petits-enfants du tourbillon médiatique en les gardant au château pendant cinq jours mais l'opinion publique fut consternée par le fait que la famille royale n'ait pas mis en berne les drapeaux du palais de Buckingham. Pressée par les réactions hostiles, la reine rentra à Londres et accepta de réaliser une allocution télévisée le 5 septembre, la veille des funérailles de Diana. Elle y exprima son admiration pour Diana et ses sentiments « de grand-mère » pour les princes William et Harry ; cet acte fut apprécié par l'opinion publique et l'hostilité s'affaiblit. 

Jubilé d'or (2002)

En 2002, Élisabeth II célèbre ses 50 ans de règne lors de son jubilé d'or. Sa sœur et sa mère étant mortes respectivement en février et en mars, les médias se demandèrent si le jubilé allait être un succès ou un échec. Elle entreprend à nouveau une longue tournée dans ses royaumes en commençant en Jamaïque en février dont elle qualifie le banquet d'adieux de « mémorable » après qu'une coupure de courant eut plongé la résidence du gouverneur général dans le noir. Comme en 1977, des manifestations de joie eurent lieu à chacun de ses déplacements et des monuments sont nommés en son honneur. Un million de personnes assistent chaque jour aux trois journées de célébrations du jubilé à Londres et l'enthousiasme démontré par la foule est bien plus important que ce que les journalistes avaient prévu. 

Problèmes de santé

Même si elle avait eu peu de problèmes de santé durant sa vie, elle est opérée des deux genoux en 2003. Elle inaugure le 9 octobre 2004 le bâtiment du Parlement écossais à Édimbourg — bien que les députés de la nation constitutive y aient tenu une première séance le 7 septembre —, conséquence du Scotland Act 1998. En octobre 2006, elle ne participe pas à l'inauguration du nouvel Emirates Stadium de Londres en raison d'une déchirure musculaire au dos qui la handicapait depuis l'été. Deux mois plus tard, lors d'une apparition publique, elle porte un pansement à la main droite, ce qui est interprété par la presse comme le signe d'une mauvaise santé. Elle avait en réalité été mordue par l'un de ses corgis alors que deux d'entre eux se battaient. 

Relations avec Tony Blair

En mai 2007, The Daily Telegraph avance de sources anonymes que la reine était « exaspérée et déçue » par les politiques du Premier ministre Tony Blair, qu'elle s'inquiétait d'un épuisement des troupes en Irak et en Afghanistan et qu'elle avait à plusieurs reprises émis des inquiétudes sur ses politiques rurales. Selon les mêmes sources, elle admirait néanmoins les efforts de Blair pour mettre un terme aux violences en Irlande du Nord. 

Réconciliation avec l’Irlande

Les relations de l'Irlande avec la Couronne sont très tendues depuis son indépendance le 6 décembre 1922 et depuis la proclamation de la république le 18 avril 1949. Pendant son règne, la reine est également très touchée par l'assassinat de son oncle par alliance Louis Mountbatten, perpétré par l'armée républicaine irlandaise provisoire le 27 août 1979. Le 20 mars 2008, dix ans après l'accord du Vendredi saint, la reine assiste à la première messe du Jeudi Saint organisée en dehors de l'Angleterre et du pays de Galles, dans la cathédrale Saint-Patrick d'Armagh de l'Église d'Irlande (en Irlande du Nord). À l'invitation de la présidente d'Irlande, Mary McAleese, la reine réalise en mai 2011, la première visite officielle d'un monarque britannique en Irlande depuis sa séparation du royaume le 6 décembre 1922. 

Derniers voyages officiels (2010-2011)

Élisabeth II s'adresse une seconde fois en tant que chef du Commonwealth devant l'Assemblée générale des Nations unies en juillet 2010. Durant son passage à New York, qui suivait une visite au Canada, elle inaugure un jardin mémorial pour les victimes britanniques des attentats du 11 septembre 2001. La visite de la reine en Australie en octobre 2011, sa onzième depuis 1954, est qualifiée de « tournée d'adieux » par la presse en raison de son âge. 

Jubilé de diamant (2012)

Le jubilé de diamant de 2012 marque les 60 années de règne d'Élisabeth II et il est à nouveau célébré dans tout le Commonwealth. Dans un communiqué publié le 6 février, elle indique : « En cette année spéciale, alors que je me consacre à nouveau à votre service, j'espère que nous allons tous nous souvenir de la puissance de l'unité et de la force rassembleuse de la famille, de l'amitié et du bon voisinage… J'espère aussi que cette année de jubilé sera l'occasion d'exprimer notre gratitude pour les avancées majeures réalisées depuis 1952 et d'envisager l'avenir avec sérénité ». Elle et son mari réalisent une tournée au Royaume-Uni tandis que ses enfants et petits-enfants la représentèrent dans les royaumes du Commonwealth.

La reine ouvre les Jeux olympiques d'été le 27 juillet et les Jeux paralympiques d'été le 29 août 2012 à Londres. Elle joue son propre rôle dans un court-métrage dans le cadre de la cérémonie d'ouverture avec Daniel Craig dans le rôle de James Bond. Son père avait ouvert les Jeux olympiques de 1948 à Londres, et son arrière-grand-père, Édouard VII, ceux de 1908, également à Londres. Élisabeth II avait également ouvert ceux de 1976 à Montréal et Philip ceux de 1956 à Melbourne. Elle est ainsi la première chef d'État à ouvrir deux Olympiades dans deux pays différents. En décembre 2012, elle devient le premier souverain britannique à assister en temps de paix à une réunion du cabinet britannique depuis George III en 1781 et le secrétaire d'État des Affaires étrangères, William Hague, annonce peu après que la partie auparavant sans nom du sud du territoire antarctique britannique serait nommé terre de la Reine-Élisabeth en son honneur. 

Réhabilitation d’Alan Turing (2013)

Alan Turing est un mathématicien qui s'est suicidé en 1954 en raison de sa condamnation pour homosexualité. Turing avait participé à la Seconde Guerre mondiale pour le compte du MI6, en déchiffrant des codes allemands, mais avait été condamné peu après à la castration chimique. Le premier ministre Gordon Brown, au nom du gouvernement britannique169, présente ses regrets en septembre 2009. En décembre 2012, un groupe de onze scientifiques britanniques, dont le physicien Stephen Hawking, appelle le Gouvernement britannique à annuler sa condamnation, à titre posthume. Finalement le 24 décembre 2013, la reine Élisabeth II signe un acte royal de clémence, sur proposition du secrétaire d'État à la Justice Chris Grayling qui déclare que c'était une condamnation « que nous considérerions aujourd'hui comme injuste et discriminatoire ». C'est la quatrième fois depuis 1945 que la prérogative royale de grâce s'exerce. 

Référendum écossais (2014)

Même si la reine est astreinte à une réserve sans faille sur les affaires politiques de son royaume, l’indépendance de l’Écosse ne la laisse pas indifférente. Elle profite de sa sortie de la messe le 14 septembre 2014, près de sa résidence d’été de Balmoral, pour prononcer quelques mots aux habitants venus la saluer : « J’espère que les gens réfléchiront bien à l’avenir avant d’aller voter jeudi ». Cette déclaration serait pour beaucoup un signe que la reine souhaite que le non l’emporte quatre jours plus tard lors du référendum sur l’indépendance de l’Écosse. Finalement, c’est le « non » qui l’emporte avec 55,3 % des suffrages exprimés. 

Brexit (2016-2020)

Après l’organisation le 23 juin 2016 d’un référendum sur l'appartenance du Royaume-Uni à l'Union européenne par le premier ministre David Cameron, les Britanniques se prononcent en faveur du retrait. La Chambre des communes autorise le gouvernement à enclencher le processus de sortie de l’Union européenne le 13 mars 2017, confirmé par une sanction royale de la reine trois jours plus tard176. La première ministre Theresa May enclenche la procédure de l'article 50 le 29 mars 2017. Dans son discours de Noël 2018, suite aux tensions entre ses sujets britanniques aux cours des trois dernières années, la reine les appelle à faire preuve de "respect" les uns envers les autres, pendant cette période de transition vers le Brexit. « Même si les différences les plus profondes nous séparent, traiter autrui avec respect, comme un être humain, est toujours un bon premier pas ».

La reine évoque le Brexit à mots couverts, le 24 janvier 2019, dans un discours devant le British Women's Institute : « Dans notre recherche de nouvelles réponses en ces temps modernes, je préfère pour ma part les recettes éprouvées, comme se parler avec respect et respecter les différents points de vue, se rassembler pour chercher un terrain d'entente et ne jamais oublier de prendre du recul ». Dans son discours de Noël 2019, elle appelle encore les britanniques à surmonter leurs divisions : « Des petits pas entrepris avec foi et espoir peuvent permettre de surmonter des différences anciennes et des divisions profondes pour apporter harmonie et compréhension. » La Chambre des communes vote définitivement le 9 janvier 2020 l'accord de retrait signé le 17 octobre 2019, confirmé par une sanction royale le 23 janvier 2020. Le Royaume-Uni quitte l’Union européenne officiellement le 31 janvier 2020. 

Elisabeth II du Royaume-Uni

L’après Union européenne (depuis 2020)

Pandémie de Covid-19

Le 19 mars 2020, la reine Élisabeth II se retire par précaution au château de Windsor alors que la pandémie de Covid-19 frappe le Royaume-Uni. La souveraine, âgée de 93 ans, avait déjà annoncé dans les jours précédents le report de plusieurs engagements publics en raison de la pandémie. Le 5 avril 2020, Élisabeth II s'adresse à la nation britannique et au Commonwealth lors d'une allocution télévisée exceptionnelle, la quatrième depuis le début de son règne, enregistrée depuis le château de Windsor où la reine est confinée avec son époux. Elle déclare : « J’espère que dans les années à venir, tout le monde pourra être fier de la façon dont [le peuple britannique] a répondu à ce défi. Ceux qui nous succéderont diront que les Britanniques de cette génération étaient aussi forts que tous. Que les attributs de l’autodiscipline, de la bonne résolution tranquille et de la camaraderie caractérisent toujours ce pays ». 

Le 8 mai suivant, à l'occasion des commémorations de la fin de la Seconde Guerre mondiale, la reine prononce un nouveau discours, diffusé sur la BBC à 20 heures, soit l'heure exacte à laquelle son père le roi George VI s'était exprimé à la radio en 1945, dans lequel elle appelle notamment les Britanniques à ne « jamais perdre espoir ». La reine reprend ses engagements officiels en octobre 2020 à l'occasion d'une inauguration. Elle apparaît pour la première fois masquée le 4 novembre 2020, pour les 100 ans de l'inhumation du Soldat inconnu à l'abbaye de Westminster. Le même mois, en raison du risque de contamination lié au virus, Élisabeth II et son époux le prince Philip retournent au château de Windsor, à une quarantaine de kilomètres de Londres. Le 9 janvier 2021, le palais de Buckingham annonce que la reine et son époux ont reçu une première dose du vaccin de Pfizer-BioNTech contre la Covid-19. En février, le palais publie une vidéo dans laquelle la reine encourage les Britanniques à se faire vacciner, soulignant que les personnes réticentes « devraient penser aux autres plutôt qu'à elles-mêmes ». 

Mort du prince Philip (2021)

Son mari meurt le 9 avril 2021, à l’âge de 99 ans. Elle dit être très affectée de ce décès, affirmant qu’il était sa force. 

Future république de la Barbade

Le 16 septembre 2020, la gouverneure générale de la Barbade, Sandra Mason, annonce dans un discours que son pays deviendra une république d'ici le 30 novembre 2021. Dans un discours donné depuis la capitale, cette dernière déclare : « Ayant obtenu son indépendance il y a plus d'un demi-siècle, notre pays ne peut nourrir aucun doute sur ses capacités à s'autogérer ». Le règne d'Élisabeth II, montée sur le trône barbadien en 1966, devrait donc prendre fin lors de l'avènement de la république à la Barbade. 

Jubilé de platine (2022)

En novembre 2020, le palais de Buckingham annonce qu'à l'occasion des 70 ans de règne d'Élisabeth II, le jubilé de platine de la reine sera célébré lors de quatre jours fériés au mois de juin 2022. Le secrétaire d'État à la Culture, Oliver Dowden, déclare que les réjouissances, qui se dérouleront du 2 au 4 juin, suivront un vaste programme d'événements, avec des expositions artistiques et technologiques de pointe. Il précise que ceux-ci seront entrecoupés par de grandes « fanfares traditionnelles de tout le pays et des célébrations ». Le gouvernement fait également savoir que des « moments spectaculaires à Londres et dans d'autres grandes villes seront complétés par des événements dans les communautés à travers le Royaume-Uni et le Commonwealth, permettant aux gens de se réunir dans la célébration et les remerciements au niveau national et local ». 

Longévité du règne

La reine Élisabeth II est le monarque britannique ayant atteint l'âge le plus avancé et ayant le plus long règne devant Victoria (depuis le 9 septembre 2015). Elle règne depuis 69 ans, et est le plus ancien souverain encore en exercice actuellement depuis la mort du roi de Thaïlande Rama IX le 13 octobre 2016. En novembre 2019, des rumeurs relayées par certains médias britanniques laissent entendre que la reine envisagerait abdiquer d'ici « quelques années », et plus précisément à l'occasion de son 95e anniversaire, en 2021, mais des proches de la famille royale démentent ces rumeurs. La reine n'a pas l'intention d'abdiquer, même si ses engagements publics sont de plus en plus assurés par son fils aîné au fur et à mesure que les années passent.

La reine a célébré son 94e anniversaire le 21 avril 2020 durant la pandémie de Covid-19, sans les traditionnels 41 coups de canon tirés depuis Hyde Park. En octobre 2020, alors que le prince de Galles semble « se préparer à son futur rôle », notamment en se séparant de sa ferme biologique dont il s'occupait depuis vingt ans, plusieurs observateurs évoquent la possibilité que la reine décide, après son 95e anniversaire en 2021, de « passer le flambeau à Charles ». Ces derniers précisent néanmoins qu'il ne s'agirait pas d'une abdication de la reine, mais d'une période de régence où Charles se verrait octroyer par sa mère des pouvoirs élargis. 

Image publique et personnalité

Comme Élisabeth II n'a accordé que de rares entretiens publics, on sait peu de choses de ses opinions privées. En tant que monarque constitutionnel, elle n'exprime pas ses opinions politiques en public. Elle possède un profond sens des devoirs religieux et civiques et prend son serment de couronnement très au sérieux. À côté de son rôle religieux officiel en tant que gouverneur suprême de l'Église d'Angleterre, elle fréquente cette Église et celle d'Écosse. Elle a témoigné de son soutien pour le dialogue interreligieux et a rencontré les chefs d'autres Églises et religions dont quatre papes : Jean XXIII, Jean-Paul II, Benoît XVI et François. Élisabeth II est la mécène de plus de 600 organisations. Parmi ses principaux centres d'intérêt figurent l'équitation et les chiens, en particulier les Welsh Corgis dont elle est passionnée depuis 1933 et Dookie, le premier Corgi possédé par sa famille.

Dans les années 1950 au début de son règne, Élisabeth II était considérée comme une « reine de conte de fées ». Après le traumatisme de la guerre, la période de progrès et de modernisation fut présentée comme une « nouvelle ère élisabéthaine ». En cela les propos de Lord Altrincham de 1957 accusant ses discours d'être ceux d'une « écolière suffisante » étaient particulièrement inhabituels. Dans les années 1960, la monarchie tenta de renvoyer une image plus moderne en réalisant le documentaire télévisé Royal Family montrant la famille royale dans la vie de tous les jours et en retransmettant l'investiture du prince Charles. La reine prit l'habitude de porter des pardessus aux couleurs éclatantes et des chapeaux décorés qui lui permettaient d'être facilement visible dans une foule.

Lors de son jubilé d'argent en 1977, les foules étaient véritablement enthousiastes, mais les révélations de la presse sur la monarchie dans les années 1980 accrurent les critiques à son encontre. La popularité d'Élisabeth II continua de diminuer dans les années 1990 et sous la pression du public, elle fut obligée de payer un impôt sur le revenu et d'ouvrir le palais de Buckingham. La désaffection envers la monarchie atteignit son maximum après la mort de Diana même si elle diminua après l'allocution de la reine six jours plus tard. En novembre 1999, les électeurs australiens refusèrent la suppression de la monarchie australienne lors d'un référendum. Des sondages en Grande-Bretagne en 2006 et 2007 révélèrent un fort soutien envers Élisabeth II et des référendums aux Tuvalu en 2008 et à Saint-Vincent-et-les-Grenadines en 2009 rejetèrent des propositions républicaines. 

Fortune personnelle et investissements dans des paradis fiscaux

La fortune personnelle d'Élisabeth II a fait l'objet de nombreuses spéculations au cours des ans. Le magazine Forbes estima en 2010 que ses biens auraient une valeur d'environ 450 millions de dollars mais une déclaration officielle du palais de Buckingham en 1993 qualifia les estimations de 100 millions de livres de « grossièrement exagérées ». Jock Colville, qui fut l'un de ses secrétaires particuliers et le directeur de sa banque, Coutts, estima en 1971 sa richesse à 2 millions de livres (l'équivalent d'environ 23 millions de livres de 2012). La Royal Collection (qui inclut des œuvres d'art et les Joyaux de la Couronne britannique) n'appartient pas personnellement à la reine et est gérée par une fiducie de même que les résidences royales comme le palais de Buckingham, le château de Windsor et le duché de Lancastre, un portefeuille d'investissement évalué en 2011 à 383 millions de livres. Sandringham House et le château de Balmoral sont des propriétés personnelles de la reine. Le portefeuille du Crown Estate gérant les actifs de la Couronne britannique avait une valeur de 7,3 milliards de livres en 2011, mais est indépendant de la reine.

En 2017, les Paradise Papers révèlent que le duché de Lancastre, qui gère les fonds privés de la reine, a investi, en 2005, 7,5 millions de livres dans un fonds d'investissement basé dans les îles Caïmans, un paradis fiscal. Une petite partie de ce montant a en outre été investie dans la chaîne de magasins d'électroménager BrightHouse, accusée par les autorités britanniques d'utiliser des méthodes de vente agressives, et condamnée en octobre 2017 par la Financial Conduct Authority à rembourser 16,6 millions d'euros à 249 000 clients ; le directeur financier du duché de Lancastre, Chris Adcock, indique cependant qu'il ignorait avoir investi dans BrightHouse. Par ailleurs, 5 millions de livres d'Élisabeth II ont été investis dans le Jubilee Absolute Return Fund, un fonds basé aux Bermudes puis à Guernesey (deux paradis fiscaux), qui investissait sur des marchés spéculatifs ; la Couronne nie cependant en avoir tiré de quelconques avantages fiscaux. Les investissements offshore révélés par les Paradise Papers n'étaient auparavant pas divulgués, ce qui a donné lieu à des critiques quant au manque de transparence des placements opérés avec les fonds privés d'Élisabeth II. 

Titres et honneurs

Titulature complète

Élisabeth II possède de nombreux titres et grades militaires honoraires dans tout le Commonwealth, est la souveraine de nombreux ordres dans ses royaumes, et a reçu des distinctions et des honneurs dans le monde entier. Elle possède officiellement un titre différent dans chacun de ses royaumes : Reine de Nouvelle-Zélande en Nouvelle-Zélande, reine des Tuvalu dans les Tuvalu, etc. Dans les îles Anglo-Normandes et l'île de Man qui sont des dépendances de la Couronne, elle est désignée respectivement par duc de Normandie et seigneur de Man. Dans certains territoires, son titre officiel comprend « défenseur de la foi » et « duc de Lancastre ». Elle est connue successivement sous les titres de :

  • 21 avril 1926 - 11 décembre 1936 : Son Altesse royale la princesse Élisabeth d'Yorkd
  • 11 décembre 1936 - 20 novembre 1947 : Son Altesse royale la princesse Élisabeth
  • 20 novembre 1947 - 6 février 1952 : Son Altesse royale la princesse Élisabeth, duchesse d'Édimbourg
  • depuis le 6 février 1952 : Sa Majesté la reine

Armes

Du 21 avril 1944 (jour de ses 18 ans) à son couronnement, les armoiries d'Élisabeth II étaient composées d'un losange portant les armoiries royales du Royaume-Uni différenciées par un lambel de trois points argent ; le point central portant une rose Tudor et les deux autres, une croix de saint Georges. À son accession au trône, elle hérita des diverses armoiries utilisées par son père durant son règne. 

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